Wölfe können genauso viel Zuneigung zu Menschen zeigen wie Hunde, was darauf hindeutet, wie sie domestiziert wurden


Wölfe können die Fähigkeit ihrer nahen Cousins, Hunde, teilen, sich an menschliche Bezugspersonen zu binden.

Bildnachweis Andrea Bohl.

Hunde sind die besten Freunde des Menschen, und ein großer Teil ihrer Freundschaft ist das Maß an Bindung, das Hunde denen zeigen können, die sich um sie kümmern und mit ihnen leben. Nach neuen Forschungsergebnissen teilen Wölfe auch diese Fähigkeit, Bindungsverhalten gegenüber ihren menschlichen Bezugspersonen zu zeigen.

Die wichtigste Implikation dieser Ergebnisse ist, dass sie unterstreichen, wie Wölfe – die wilden Vorfahren der Hunde – leicht starke Bindungen zu Menschen eingehen können.

Freunde der Wölfe

Das Papier ergänzt eine Reihe von Beweisen, die der Hypothese widersprechen, dass die Fähigkeit von Hunden, sich mit Menschen zu verbinden, etwas war, das ihnen während des Domestikationsprozesses eingezüchtet wurde.

„Wir hielten es für notwendig, dies gründlich zu testen“, sagt Dr. Christina Hansen Wheat, PhD in Ethologie an der Universität Stockholm, Schweden, und Hauptautorin des Artikels. „Zusammen mit früheren Studien, die wichtige Beiträge zu dieser Frage geleistet haben, denke ich, dass es jetzt angebracht ist, die Idee zu erwägen, dass, wenn bei Wölfen Variationen im vom Menschen gesteuerten Bindungsverhalten bestehen, dieses Verhalten ein potenzielles Ziel für frühen selektiven Druck gewesen sein könnte, der während des Hundes ausgeübt wird Domestikation.“

Die Ergebnisse basieren auf einer Studie mit 10 europäischen Grauwölfen und 12 Alaskan Husky-Hunden, die darauf abzielte, das Ausmaß des Bindungsverhaltens dieser Arten zu quantifizieren und zu vergleichen. Die Wölfe in dieser Studie waren zum Zeitpunkt des Experiments etwa 5 Monate (23 Wochen) alt.

Jedes der Tiere wurde einer Unterscheidungsaufgabe unterzogen. Diese bestand aus abwechselnder Anwesenheit und Abwesenheit einer fremden und/oder vertrauten Person im Versuchsraum mit dem Tier. Die vertraute Person war die Hauptpflegerin für alle Welpen, eine Frau, die die Tiere aufgezogen und die meiste Zeit mit ihnen verbracht hatte, seit sie 10 Tage alt waren. Die Fremde war eine andere Frau, die aber weder die Wölfe noch die Huskys getroffen hatte.

Der Versuchsraum maß 6 mal 6 Meter (19,5 Quadratfuß) mit zwei Stühlen, die 2 Meter voneinander entfernt in der Mitte des Raums aufgestellt waren und in die gleiche Richtung zeigten. Sieben Spielzeuge wie Bälle, Seile und Gummitiere wurden aus den Wohngehegen der Tiere in den Raum gebracht und verteilt – vertrautes Spielzeug wurde verwendet, um den Ausgang des Experiments nicht zu beeinflussen. Zwei diagonal montierte GoPro-Kameras wurden verwendet, um die Reaktion jedes Tieres während des Experiments aufzuzeichnen.

„Insgesamt wurden sieben Verhaltensweisen quantifiziert […]. Zu diesen sieben Verhaltensweisen gehörten: (1) Begrüßen, Folgen, körperlicher Kontakt und an der Tür stehen – allesamt als Safe-Haven-Effekte kategorisiert, die sich als Mittel ausdrücken, um die Nähe oder den physischen Kontakt mit der Bezugsperson aufrechtzuerhalten; (2) Erkundung und Spiel – beides als sichere Basiseffekte kategorisiert, die sich eher in Gegenwart der Bezugsperson ausdrücken lassen; und (3) passives Verhalten – kategorisiert als anderes Verhalten im Zusammenhang mit anderen Aspekten der sozialen und physischen Umgebung“, erklärt die Studie.

Kurz gesagt, das Experiment sollte herausfinden, ob Wölfe und Hunde in einer seltsamen Situation zwischen Fremden und vertrauten Menschen unterscheiden können. Sie taten dies, indem sie überprüften, ob die Tiere mehr Zeit mit der Begrüßung und dem körperlichen Kontakt mit der vertrauten Person verbringen und ihr mehr Zuneigung zeigen würden als mit einem Fremden.

Insgesamt unterschieden die Wölfe ähnlich wie die Hunde spontan zwischen der vertrauten und der unbekannten Person und zeigten gegenüber der vertrauten Person mehr nähesuchendes und zugehöriges Verhalten. Außerdem profitierten beide Gruppen von der Anwesenheit der vertrauten Person, die als Puffer gegen sozialen Stress fungierte – mit anderen Worten, sowohl die Wölfe als auch die Hunde wurden durch die Anwesenheit der vertrauten Person in Stresssituationen beruhigt. Dies deutet darauf hin, dass die Fähigkeit, sich mit Menschen zu verbinden, bei Hunden und Wölfen gleichermaßen vorhanden ist und nicht durch Domestizierung speziell in Hunde gezüchtet wurde.

„Es war ganz klar, dass die Wölfe wie die Hunde die vertraute Person der fremden Person vorzogen. Aber was vielleicht noch interessanter war, war, dass die Hunde zwar nicht besonders von der Testsituation betroffen waren, die Wölfe jedoch sehr“, sagt Dr. Hansen Wheat. „Sie gingen im Testraum auf und ab.“

„Das Bemerkenswerte war jedoch, dass, als die vertraute Person, ein Handaufzüchter, der ihr ganzes Leben lang bei den Wölfen war, den Testraum wieder betrat, das Laufverhalten aufhörte, was darauf hinweist, dass die vertraute Person als sozialer Stresspuffer für sie fungierte die Wölfe. Ich glaube nicht, dass dies jemals zuvor für Wölfe nachgewiesen wurde, und dies ergänzt auch die Existenz einer starken Bindung zwischen den Tieren und der vertrauten Person.“

Obwohl diese Ähnlichkeit zwischen Hunden und Wölfen überraschend erscheinen mag, erklärt Dr. Wheat, dass es sinnvoller ist, zurückzublicken. In der Lage zu sein, sich an Menschen zu binden, wäre für jedes Tier ein entscheidender Vorteil in den frühen Stadien der Domestizierung.

Mit anderen Worten, es ist nicht so, dass Hunde den Menschen näher gekommen sind, als sie domestiziert wurden, aber ihre Fähigkeit, uns nahe zu kommen, ist der Grund, warum sie überhaupt so bereitwillig domestiziert wurden.

Die Veröffentlichung „Von Menschen gesteuertes Bindungsverhalten bei Wölfen legt nahe, dass es eine Variation der Vorfahren für Mensch-Hund-Bindungsbindungen gibt“ wurde veröffentlicht veröffentlicht im Tagebuch Ökologie und Evolution.

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