Wie Zwischenwahlen funktionieren | Wie Dinge funktionieren


Midterms sind normalerweise schlechte Nachrichten für den amtierenden Präsidenten und seine Partei. Bei allen bis auf drei Zwischenwahlen seit 1946 hat die Partei im Weißen Haus Sitze im Senat, im Repräsentantenhaus oder in beiden verloren [source: Prokop]. Das Phänomen hat sogar einen Namen – die Halbzeitstrafe.

Die herkömmliche Erklärung für die Midterm-Strafe ist, dass Midterms als Referendum über die fungieren Popularität des Präsidenten. Wenn der Präsident in den ersten beiden Jahren seiner Amtszeit gut abgeschnitten hat – oder die Wirtschaft, wie es oft der Fall ist – gut gelaufen ist, ist der Schaden auf wenige Sitze in beiden Kammern begrenzt. Aber wenn sich die Wählerstimmung stark gegen den Präsidenten und seine Partei gewendet hat, können die mittelfristigen Verluste lähmend sein.

Wenn Sie sich die historischen Daten zur Stellenzulassung und die Zwischenergebnisse ansehen, scheint diese Erklärung stichhaltig zu sein. Zwischen 1946 und 2006, als ein Präsident zum Zeitpunkt der Halbzeit eine Job-Zustimmungsrate von über 50 Prozent verzeichnete, verlor seine Partei im Durchschnitt nur 14 Sitze im Repräsentantenhaus. Als sein Zustimmungswert unter 50 Prozent fiel, verlor seine Partei im Schnitt 36 Sitze [source: Jones].

Das sind nur die durchschnittlichen Verluste. Einzelne Halbzeitergebnisse sprechen noch stärker dafür, dass die Halbzeitstrafe an die Leistung des Präsidenten gekoppelt ist. Zum Zeitpunkt der Zwischenwahlen 2010 zum Beispiel rutschte die Zustimmungsrate von Präsident Barack Obama auf 45 Prozent ab, und seine Partei musste schwere Verluste hinnehmen – 63 Sitze im Repräsentantenhaus und sechs im Senat. In ähnlicher Weise lag die Zustimmungsrate von Präsident George W. Bush für die Zwischenwahlen 2006 bei düsteren 38 Prozent, und seine Partei verlor 30 Sitze im Repräsentantenhaus und sechs Sitze im Senat [source: Jones]. Bei den Midterms 2018 lag die Zustimmungsrate von Präsident Donald Trump bei 45 Prozent, und die Republikaner verloren 40 Sitze im Repräsentantenhaus [sources: Enten, Politico].

Es gibt aber auch konkurrierende Theorien zur Erklärung der Halbzeitstrafe. Einer heißt der Coattail-Effekt [source: Murse]. Der Coattail-Effekt ist besonders stark, wenn ein Präsident wie Barack Obama 2008 mit einem Erdrutschsieg ins Amt gefegt wird. Angesichts von Obamas Popularität und seiner großen Anziehungskraft bei den Demokraten gingen 2008 und 2012 mehr Menschen an die Wahlurnen, um Demokraten zu wählen. Da die meisten Wähler ihre Stimme entlang der Parteilinien abgaben, erhielten demokratische Kandidaten einen Aufschwung, von Senatoren über Repräsentanten des Repräsentantenhauses bis hin zu Bürgermeistern. Diese demokratischen Gewinner ritten faktisch auf Obamas Rockschößen.

Während der Halbzeit gibt es jedoch keinen Coattail-Effekt oder zumindest einen weitaus geringeren Effekt. Es mag ein paar hochkarätige Senatswahlen geben, die eine größere Anzahl von Parteiwählern zu den Urnen ziehen, aber nichts in der Nähe von Präsidentschaftswahlen. Das Ergebnis ist, dass die Partei des Präsidenten, unabhängig von der Leistung oder Popularität des Präsidenten, während der Zwischenwahlen einen Schlag erleidet, weil vielen der Wähler, die aufgeregt waren, an den Parlamentswahlen teilzunehmen, die Motivation fehlt, an den Zwischenwahlen teilzunehmen.

Eine zweite Theorie für die Halbzeitstrafe wird genannt negative Abstimmung. Politikwissenschaftliche Untersuchungen zeigen, dass Menschen eher wählen gehen, wenn sie eine negative Meinung über den Präsidenten haben, als wenn sie eine positive Meinung haben. Zunächst scheinen diese Daten die Theorie zu stützen, dass Midterms ein Referendum über den Präsidenten sind. Aber es gibt einen Unterschied. Selbst wenn die Hälfte aller Wähler den Präsidenten unterstützen, werden weniger positive Wähler zur Wahl gehen als die anderen 50 Prozent, die ihn hassen. Die Zwischenergebnisse könnten also wie eine lautstarke „Protestabstimmung“ aussehen, obwohl das halbe Land nichts zu protestieren hat [source: Erikson].

Die Ergebnisse der Zwischenwahlen 2022 werden voraussichtlich denselben allgemeinen Trends folgen, was die Demokraten beunruhigt. Zum jetzigen Zeitpunkt liegt die Zustimmungsrate von Präsident Joe Biden zwischen 40 und 45 Prozent, was bedeutet, dass die Republikaner wahrscheinlich eine beträchtliche Anzahl von Sitzen im Repräsentantenhaus gewinnen und im November möglicherweise einige Sitze im Senat umdrehen werden [source: Newsweek].

Werfen wir zum Abschluss einen Blick auf einige der bemerkenswertesten Halbzeitergebnisse in der Geschichte der US-Wahlen und ihre dauerhaften politischen Folgen.

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