Wie wirken Parfums? » Wissenschafts-ABC


Die Vibrationstheorie ist die am weitesten verbreitete Theorie, um zu erklären, wie Menschen Gerüche wahrnehmen. Diese Theorie besagt, dass Moleküle, aus denen Düfte bestehen, mit bestimmten Frequenzen schwingen. Diese Frequenzen werden dann in elektrische Signale übersetzt, die an das Gehirn gesendet werden. Die spezifischen Schwingungsenergien der verschiedenen Moleküle sind notwendig, um Geruchswege zu aktivieren, die für diesen Duft spezifisch sind.

Unser Geruchssinn ist wahrscheinlich der einzige Sinn als Menschen, den wir so schnell übersehen oder ignorieren. Dieser unterschätzte Sinn prägt unser Leben in mehrfacher Hinsicht und hat einen viel größeren Einfluss auf unser Verhalten, als uns bewusst ist.

Sich auf unseren ausgeprägten Geruchssinn zu verlassen und in Kulturen auf der ganzen Welt eine wichtige Rolle zu spielen, ist Duft. Düfte werden in Parfüms und Deodorants verwendet, und die verschiedenen Düfte spielen auf verlockende Weise mit unserem komplexen Geruchssinn (unserem „olfaktorischen“ Sinn), um eine Vielzahl von Emotionen hervorzurufen.

Riechende Blumen

Jüngste Forschungen beleuchten nun die genaue Wissenschaft hinter unserer Wahrnehmung verschiedener Düfte.


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Die Vibrationstheorie

Düfte bestehen im Wesentlichen aus spezifischen Molekülen, die wir über Rezeptoren in unserer Nase wahrnehmen. Diese Moleküle bestehen aus Atome, die durch elastische Bindungen miteinander verbunden sind. Diese Moleküle haben zusammen mit ihren Bindungen die Fähigkeit, bei bestimmten Frequenzen zu schwingen.

Wie führen diese Vibrationen dazu, dass wir den Geruch wahrnehmen? Damit unsere Nasen (genauer gesagt die Geruchsrezeptoren in unserer Nase), um den spezifischen Geruch wahrzunehmen, müssen sie in der Lage sein, diese Vibration irgendwie in elektrische Signale zu übersetzen, die an das Gehirn gesendet werden können. Grundsätzlich, Die vibrierenden Moleküle wirken als Brücke, um den Elektronen zu helfen, eine Energielücke zu passieren. Daher sind die spezifischen Schwingungsenergien der verschiedenen Moleküle notwendig, um Geruchswege zu aktivieren, die für diesen Duft spezifisch sind.

Nun, wenn diese Schwingungstheorie richtig ist, sollten Moleküle, die mit ähnlichen Frequenzen schwingen, gleich riechen, richtig? Diese Theorie wurde auf die Probe gestellt von Biophysiker Luca Turin. Das spezifische Molekül, das gibt faulen Eiern ihr charakteristischer schrecklicher Geruch ist Schwefelwasserstoff (Schwefel + Wasserstoff). Es wurde festgestellt, dass es ein anderes Molekül gab, das mit einer ähnlichen Frequenz vibrierte, nämlich Boran (Bor + Wasserstoff). Bedeutet das, dass Borane auch nach faulen Eiern riecht? Die Antwort ist:

Diese sensationelle Entdeckung verlieh der Vibrationstheorie ernsthafte Glaubwürdigkeit und schickte Luca Turin in die kommerzielle Welt, wo ein Unternehmen um seine Theorie herum gegründet wurde.

Das Leben leichter machen

Der Hauptzweck der Forschung, Moleküle zu finden, die gewünschte Düfte abgeben, war die Herstellung eine ganze Reihe verwandter Moleküle und teste sie dann, um zu sehen, wie sie riechen. Offensichtlich ist dies ein sehr zeitaufwendig Art, Düfte zu testen, also beschloss Luca Turin, seine eigene Methode auszuprobieren. Da diese neue Methode davon abhing, die Schwingungsfrequenzen verschiedener Moleküle zu testen, konnte die Aufgabe leicht von a erledigt werden Computerdie testen könnte Tausende von Molekülen in relativ kurzer Zeit.

Als ihm gesagt wurde, er solle eine Alternative zu dem Molekül finden Cumarin (der einen sehr begehrten Duft verströmt, der in Herrenparfums verwendet wird, aber zufällig auch einer ist krebserregend) machte er sich auf die Suche nach anderen Molekülen, die in dieselbe Schwingungsbande wie Cumarin passen.

Cumarin

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