Wie Shackletons Endurance gefunden wurde


Als das vielleicht berühmteste Schiffswrack in Mensun Bounds langer Karriere als Meeresarchäologe entdeckt wurde, war er gerade dabei, einige Pinguine eine Meile entfernt zu beobachten.

Es war der Nachmittag des 5. März. Mr. Bound war mit der Endurance22-Expedition, die nach den jahrhundertealten Überresten von Ernest Shackletons Schiff Endurance suchte, an Bord eines Eisbrechers im Weddellmeer in der Antarktis unterwegs.

Techniker hatten zwei Wochen lang Tag und Nacht eine Unterwasserdrohne betrieben und den Meeresboden mit Sonar nach dem 144-Fuß-Holzschiff abgetastet, das im tückischen Packeis des Weddell zerquetscht wurde und 1915 während Shackletons unglückseligem Versuch sank, das zu sein zuerst die Antarktis durchqueren.

Bisher hatte es unter den eisbedeckten Gewässern keine Anzeichen von Ausdauer gegeben, und es blieben nur noch vier Tage, bis der Eisbrecher in den Hafen von Kapstadt zurückkehren musste. Mr. Bound, der Exploration Director, der die Endurance zuvor wegen ihrer Lage in einem der abgelegensten und eisigsten Meere der Welt als „das unerreichbarste Wrack aller Zeiten“ bezeichnet hatte, und John Shears, der Expeditionsleiter, brauchten eine Pause.

„Wir haben darüber gesprochen, wie wir das Schiff verlassen müssen, um uns die Beine zu vertreten“, sagte Mr. Bound später in einem Interview mit Erreiche die Welt, eine gemeinnützige Bildungsgruppe, die Streaming-Videos vom Schiff für Klassenzimmer produziert hat. „Und wir entschieden, dass heute der Tag war.“

Um 16:00 Uhr marschierten sie zu einem etwa eine Meile entfernten Eisberg, der im Packeis eingebettet war. Die Aussicht war atemberaubend und es gab sogar ein paar Adeliepinguine in der Nähe, um ihnen Gesellschaft zu leisten.

Als sie wieder auf dem Schiff ankamen, wurden sie auf die Brücke gerufen, wo sie auf Nicolas Vincent trafen, der die Unterwasserelemente der Expedition leitete. Er hielt sein Telefon hoch, damit sie ein Foto darauf sehen konnten, erinnerte sich Mr. Bound im Interview. „Und er sagte: ‚Meine Herren, ich möchte Ihnen das Endurance vorstellen.'“

„Es war das erste schöne Bild davon“, sagte Mr. Bound. „Ich meine, es war unglaublich.“

Während er und Mr. Shear das Schiff verlassen hatten, hatte die Drohne einige faszinierende Sonarbilder zurückgesendet. Im Gegensatz zu einigen früheren Fehlalarmen war bei näherer Betrachtung offensichtlich, dass es sich um ein Schiff handelte, das mehr oder weniger aufrecht auf dem Meeresboden lag. Es konnte nur Ausdauer sein.

Das Bild, das Mr. Vincent auf seinem Handy hatte, war das erste des Schiffes seit den berühmten Fotos, die Shackletons Fotograf Frank Hurley gemacht hatte, als die Endurance vom Eis verwüstet wurde.

Vier Tage später wurde die Entdeckung der Welt bekannt gegeben, begleitet von der Veröffentlichung einiger Fotos und eines kurzen Videos. Endurance, deren Untergang zu einer der größten Geschichten über Führung und Überleben in der Geschichte der Explorationen führte, als Shackleton und seine 27 Männer sich alle in Sicherheit brachten, befand sich in relativ makellosem Zustand, ihr Name prangte immer noch auf dem Heck, Glas noch intakt in den Bullaugen, Verstemmung zwischen den Planken des Rumpfes noch sichtbar.

Herr Bound, zu dessen archäologischen Verdiensten die Ausgrabung eines 2.600 Jahre alten etruskischen Schiffes in Italien gehört, beschrieb die Überreste der Endurance als „das schönste hölzerne Schiffswrack, das ich je gesehen habe – bei weitem“.

Die Expedition, die mit mehr als 10 Millionen US-Dollar von einem anonymen Spender finanziert wurde, hatte Südafrika Anfang Februar an Bord des Eisbrechers Agulhas II verlassen. Es traf am 16. Februar am Suchort ein, einer 150 Quadratmeilen großen Zone, die auf der Grundlage der letzten bekannten Position von Endurance ausgewählt worden war, die von Shackletons Kapitän und Navigator Frank Worsley bestimmt worden war.

Eine frühere Expedition drei Jahre zuvor war gescheitert, als Techniker den Kontakt mit der Unterwasserdrohne verloren und sie nicht geborgen wurde.

Diesmal hatte die Expedition zwei neuere Drohnen, eine Primär- und eine Backup-Drohne, die flache torpedoähnliche Ausrüstungsteile von etwa 13 Fuß Länge und 5 Fuß Breite mit Triebwerken waren, die es ihnen ermöglichten, sich in alle Richtungen zu bewegen.

Wie die der vorherigen Expedition konnten diese Drohnen unabhängig voneinander operieren und im Voraus mit Koordinaten und einem Suchmuster programmiert werden. Aber im Gegensatz zu den früheren Geräten waren diese durch ein dünnes, kilometerlanges Glasfaserkabel mit dem Schiff verbunden, das abgewickelt werden konnte, während die Drohne zum Meeresboden reiste. Das Kabel übertrug Bilder in Echtzeit an das Schiff, konnte aber auch verwendet werden, um neue Anweisungen an die Drohne zu senden, um bei Bedarf ihren Kurs zu ändern.

Chad Bonin, der den Betrieb der Drohnen überwachte, sagte in demselben Interview, dass die primäre Drohne – namens Ellie, für Elephant Island, wo Shackleton und seine Crew nach dem Untergang der Endurance zum ersten Mal in Sicherheit gesegelt waren – bis zum 5. März etwa 30 Tauchgänge absolviert hatte .

Es habe ein paar frühe Pannen gegeben, sagte Mr. Bonin. Das Glasfaserkabel brach während eines Tauchgangs und musste neu gespleißt werden. Das kalte Wasser und der hohe Druck in 10.000 Fuß Tiefe verursachten Probleme mit einem der Triebwerke. Es gab auch Probleme mit der Winde, mit der die Drohne, die mehr als 3.000 Pfund wog, ins Wasser gehoben wurde.

„Als wir die Knicke und alles andere ausgebügelt hatten, war es danach großartig“, sagte Mr. Bonin gegenüber Reach the World. „Von diesem Zeitpunkt an war es nur noch ein Tauchgang nach dem anderen“, fügte er hinzu. Jeder Tauchgang dauerte zwischen vier und acht Stunden, mit mehreren Stunden dazwischen, um die Batterien der Drohne wieder aufzuladen.

Die Drohne trug auf beiden Seiten Radargeräte, die einen kilometerweiten Streifen des Meeresbodens scannten, während sie sich etwa 225 Fuß darüber bewegten. Mr. Bonin und andere beobachteten die Bilder und starrten auf Computerbildschirme in einem beengten Operationszentrum im Laderaum des Schiffes.

„Der Meeresboden im Weddellmeer ist ziemlich flach“, sagte er. „Also würde alles Außergewöhnliche wie eine rote Fahne auftauchen.“

Über zwei Wochen hinweg sah das Team einige interessante Dinge, aber nach näherer Betrachtung stellten sich alle Bilder als natürliche Merkmale heraus oder es wurde anderweitig ausgeschlossen, dass es sich nicht um Endurance handelte.

Doch selbst als die Frist für das Verlassen der Suchseite näher rückte, blieb Mr. Bonin optimistisch.

„Jeden Tag ging ich an Deck und sagte: ‚Heute ist der Tag’“, erinnert er sich.

Als er das Bild am 5. März zum ersten Mal sah, war er aufgeregt, aber vorsichtig. „Meine erste Reaktion war – Hah! Wir haben es gefunden. Aber wir müssen das überprüfen.“ Es dauerte nicht lange, um überzeugt zu sein.

Die Drohne kehrte zum Schiff zurück und die Techniker tauschten die Sonarausrüstung gegen eine hochauflösende Kamera und ein Laservermessungsgerät aus, um hochdetaillierte Scans des Standorts zu erstellen.

Mr. Bound hatte erwartet, dass das Wrack in Anbetracht des kalten Wassers und des Mangels an parasitären Würmern, die Holz fressen und anderswo Schiffswracks verwüstet haben, gut erhalten sein würde.

In Kombination mit der Klarheit des Wassers enthüllte die Kamera der Drohne bemerkenswerte Details. An einer Stelle war der Stiefel eines Besatzungsmitglieds zu sehen. An anderer Stelle zeigten die Bilder deutlich, wo einige der Schiffsbalken für die Verwendung auf dem Eis abgesägt worden waren. Die Kamera konnte sogar durch Bullaugen in einige der Kabinen spähen.

Die Bilder und Scans werden für Lehrmaterialien und Ausstellungen verwendet.

„Wir kamen, wir sahen, wir haben im Detail gemessen“, sagte Mr. Bound. Dann gingen sie, ohne etwas anzufassen, weil das Wrack durch den 60 Jahre alten Antarktisvertrag geschützt ist.

Vor dem Verlassen des Weddellmeeres feierten das Expeditionsteam und die Schiffsbesatzung mit einer Party auf dem Eis, dem Aufbau eines großen Zeltes mit Essen, Trinken und Musik.

Der Eisbrecher segelt nun in Richtung Kapstadt und wird dort in etwa einer Woche erwartet.

Am Freitag hielt das Schiff in Grytviken, einer ehemaligen Walfangstation auf der Insel Südgeorgien. Shackleton und fünf seiner Besatzung hatten die Insel im Mai 1916 nach einer 16-tägigen, 800-Meilen-Reise über den Südlichen Ozean in einem offenen Rettungsboot erreicht.

Nachdem Shackleton die Rettung der verbleibenden Besatzung von Elephant Island arrangiert hatte, war er nach Großbritannien zurückgekehrt, um von einem Helden empfangen zu werden. Anschließend organisierte er eine weitere Antarktisexpedition und kehrte 1921 nach Südgeorgien zurück, wo er im Alter von 47 Jahren an einem Herzinfarkt starb.

Er ist dort begraben, und Mitglieder des Expeditionsteams besuchten sein Grab und hinterließen neue Bilder seines Schiffes vor dem Grabstein aus Granit.

Stefanie Arndt, eine Wissenschaftlerin vom Alfred-Wegener-Institut in Deutschland, die an Bord des Schiffes war und untersuchte, wie sich das Weddellmeer-Eis im Zuge der Erwärmung der Welt verändern könnte, beschrieb den Besuch auf Twitter.

„Wir haben diese historische Expedition gestern mit einem Besuch in Südgeorgien beendet“, schrieb Dr. Arndt. „Hier besuchten wir das Grab von Sir Ernest Shackleton – und brachten ihm sein Schiff durch Bilder zurück.

„Ein emotionales Ende einer langen Geschichte.“



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