Wie Gander, Neufundland, am 11. September 6.500 Menschen aufgenommen hat


Nachdem der amerikanische Luftraum nach den Terroranschlägen vom 11. September 2001 geschlossen wurde, mussten 38 Flugzeuge zum Flughafen Gander in Neufundland umgeleitet werden – dann kam die lokale Gemeinschaft zusammen, um sich um Tausende gestrandeter Passagiere zu kümmern.

Gander Neufundland 9 11

Flickr/Produkt von Neufundland38 umgeleitete Flüge landeten am 11. September auf dem Flughafen Gander.

Der 11. September 2001 markiert einen der schrecklichsten Terroranschläge in der Geschichte der Vereinigten Staaten. An diesem schicksalhaften Tag wurden vier koordinierte Angriffe von der extremistischen Gruppe Al-Qaida durchgeführt, bei denen fast 3.000 Menschen getötet wurden. Die Behörden sperrten schnell den amerikanischen Luftraum, und Flüge, die in die USA kamen, wurden auf andere Flughäfen umgeleitet.

38 von ihnen landeten auf dem Gander International Airport in Neufundland, Kanada. Die winzige Stadt Gander hatte eine Bevölkerung von weniger als 10.000 Menschen, aber diese Zahl verdoppelte sich fast, als fast 7.000 Passagiere und Besatzungsmitglieder festsaßen und keine Ahnung hatten, wann ihre Flüge starten könnten.

Um ihre unerwarteten Gäste zu ernähren und zu beherbergen, schlossen sich die Bewohner von Gander zusammen, um ein beispielloses Maß an Gastfreundschaft zu zeigen. Mehrere Tage lang organisierten sie Mahlzeiten und Unterhaltung für die Passagiere und luden sie sogar zu sich nach Hause ein.

Als der amerikanische Luftraum wieder geöffnet wurde und die 38 Flugzeuge zu ihren ursprünglichen Zielen weiterfliegen konnten, hatten die Einwohner von Gander und die Tausenden von Fremden, die unter den unglücklichsten Umständen in der Stadt angekommen waren, eine ewige Bindung geknüpft – eine Bindung, die das Gute in der Stadt zeigte Welt in einer Zeit unaussprechlicher Tragödien.

Wie fast 7.000 Passagiere am 11. September am Flughafen Gander ankamen

Entsprechend C-SPANNEOperation Yellow Ribbon wurde von Kanada initiiert, um nach den Terroranschlägen vom 11. September 2001 eine alternative Route für umgeleitete Flüge bereitzustellen.

Innerhalb weniger Stunden, nachdem das erste Flugzeug das World Trade Center getroffen hatte, stoppte die US-Luftfahrtbehörde den gesamten Flugverkehr. Kanada hatte ein Ziel vor Augen: Flugzeuge schnell und effizient aus dem US-Luftraum auf den Boden bringen zu helfen, um weitere Angriffe zu vermeiden.

Flugzeug trifft das World Trade Center

Wikimedia Commons/Flickr/TheMachineStops (Robert J. Fisch)United Airlines Flug 175 trifft am 11. September im World Trade Center ein.

Rund 4.500 Flugzeuge waren zu dieser Zeit in der Luft, 38 davon landeten in der ländlichen kanadischen Stadt Gander 9/11-Denkmal und Museum.

Passagiere und Besatzungsmitglieder saßen über 24 Stunden auf der Landebahn, während Sicherheitsbeamte jedes Flugzeug untersuchten und sicherstellten, dass keine Terroristen an Bord waren. Gleichzeitig arbeiteten die Bewohner von Gander hart daran, Unterkünfte für die fast 7.000 unerwarteten Besucher zu sichern.

Wie die kanadische Stadt Gander zusammenkam, um anderen zu helfen

Es gab nicht annähernd genug Hotels in Gander oder Umgebung, um alle 7.000 Passagiere und Besatzungsmitglieder unterzubringen, aber die Einwohner von Gander hatten andere Pläne. Alle nicht lebensnotwendigen Geschäfte und Schulen wurden geschlossen, sodass alle in der Gemeinde zusammenkommen und freiwillig helfen konnten, wo es nötig war.

Einige Bewohner boten Gästezimmer und heiße Duschen in ihren Häusern an, darunter Derm Flynn, der Bürgermeister des nahe gelegenen Appleton. Schulen, Kirchen und Gemeindezentren wurden in provisorische Schlafsäle umgewandelt, in denen die Menschen schlafen konnten. Lokale Apotheker boten sogar kostenlose Rezepte für diejenigen an, die Nachfüllungen für ihre Medikamente benötigten.

Spenden aus der Umgebung trafen ein. Tatsächlich kamen so viele Lebensmittel an, dass sie in der Eisbahn des Gander Community Centre gelagert werden mussten, die Bürgermeister Claude Elliott scherzhaft als „die größte begehbare Gefriertruhe des Landes“ bezeichnete.

Gander Neufundland

Shawn aus Airdrie, Kanada, CC BY-SA 2.0 über Wikimedia CommonsGander, Neufundland. 20. Mai 2008.

Aber während die Unterstützung der „Flugzeugmenschen“ bei ihren Grundbedürfnissen oberste Priorität hatte, hörten die Einheimischen hier nicht auf.

Die Neufundländer halfen dabei, alle von den schrecklichen Angriffen abzulenken, indem sie auch ihren Gästen Unterhaltung boten. Sie organisierten Führungen durch die Stadt, Abendessen mit lokaler Küche mit geschmortem Elch, Bowlingspiele und Live-Konzerte regionaler Künstler.

Wie Elliott später erzählte Christlicher Wissenschaftsmonitor, „Wir haben Menschen aus 95 Ländern gesehen, die Hilfe brauchten. Und wir haben Liebe und Mitgefühl für völlig Fremde ausgegossen, denn das würden wir uns wünschen, wenn wir an ihrer Stelle gestrandet wären.“

Die Freundlichkeit von Fremden wurde nie vergessen

Am 13. September wurde der Luftraum der Vereinigten Staaten wiedereröffnet und Flugzeuge begannen mit dem Abflug von Gander. Doch selbst als sich die „Plane People“ von den Menschen in Neufundland verabschiedeten, wurde die neue Verbindung, die sie knüpften, nie vergessen.

Berichten zufolge hielten die Passagiere der Flugzeuge noch lange nach ihrer Abreise aus Gander Kontakt mit den kanadischen Einheimischen und korrespondierten telefonisch und persönlich mit geplanten Flügen zum Jahrestag des 11. September.

Passagiere, die vom Flughafen Gander abfliegen

TorontoStar/TwitterDer letzte Flug bereitet sich auf den Abflug vom Flughafen Gander am 15. September 2001 vor.

Die Passagiere und Besatzungsmitglieder eines Fluges richteten sogar einen Stipendienfonds für die Studenten von Gander ein. In den mehr als 20 Jahren seit dem 11. September hat der Fonds über eine Million Dollar gesammelt und 200 lokalen Studenten dabei geholfen, eine Ausbildung zu erhalten.

Darüber hinaus gem Einfaches Fliegenhat die Fluggesellschaft Lufthansa einen neuen Airbus „Gander/Halifax“ getauft, um die Menschen in Kanada für ihre Gastfreundschaft und Unterstützung nach den Anschlägen vom 11. September zu ehren. Es war das erste Lufthansa-Flugzeug, das nicht nach einer deutschen Stadt benannt wurde.

Im Jahr 2021 erinnerte sich eine der gestrandeten Passagiere, Rose Reyes, liebevoll an ihre Zeit in Gander am 11. September. „Sie nahmen uns mit in ihre Häuser“, sagte sie. „Sie boten uns nicht nur viel… Zuflucht, sondern auch viel Liebe und Unterstützung, weil es große Angst vor dem gab, was in unserem Land und in der Welt vor sich ging.“

Wie es jedoch ein Gander-Bewohner ausdrückte: „Für uns war es einfach jeden Tag. Du kehrst Menschen in Not nicht den Rücken.“


Nachdem Sie am 11. September vom Flughafen Gander erfahren haben, lesen Sie über Michael Hingson, den Mann, dessen Blindenhund ihm am 11. September das Leben gerettet hat. Entdecken Sie dann die Geschichte von Uli Derickson, dem Flugbegleiter, der 1985 152 Passagiere vor Hisbollah-Entführern rettete.

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