Wie die Druckerpresse die Gesellschaft demontierte (und wiederaufbaute) | von Danielle Jae Jaramillo | August 2022

Sezieren transformativer historischer Innovationen

Ein Holzschnitt aus dem Jahr 1568, der von links nach rechts einen Setzer, einen Zieher und einen Schläger zeigt, die in einer Druckerei arbeiten.
Ein Holzschnitt, der von links nach rechts einen Setzer, einen Abzieher und einen Schläger darstellt. 1568. Bild über Wikimedia Commons.

ichichEs ist schwer, den Einfluss zu unterschätzen, den die Druckerpresse im Laufe der Geschichte hatte. Können Sie sich überhaupt vorstellen, wie das Leben wäre, wenn die Informationen war nicht eine Google-Suche entfernt? Keine der Technologien, aus denen das Internet besteht, würde überhaupt existieren, wenn die Drucker der Renaissance bei der ersten Hürde aufgeben würden. Dieser Artikel behandelt die Entstehung des Druckens und analysiert die Faktoren hinter seiner disruptiven Wirkung auf die Gesellschaft.

Während Bücher vor der Druckerpresse und ihren Vorgängern existierten, waren sie ein Luxus, der den gebildeten Eliten vorbehalten war. Die erforderlichen Materialien, insbesondere die Art und das Kaliber der Schreiboberfläche, die zum Schreiben benötigt werden, waren teuer und ressourcenintensiv in der Herstellung.

Bücher wurden in mühevoller Handarbeit geschrieben, wofür es an Leuten mangelte, die lesen und schreiben konnten. Die üblicherweise für diese Bücher verwendeten Tinten auf Wasserbasis waren ätzend und fraßen langsam am Pergament oder Papier. All dies zusammen führte zu einem Produkt, das weder praktisch noch für normale Menschen zugänglich war.

Da die Mehrheit der Menschen Analphabeten waren, wurden ihre Informationsquellen für alle Aspekte des Lebens von wenigen Auserwählten kontrolliert, die ein begründetes Interesse daran hatten, Informationen zu zensieren, die ihre Kontrolle über die Gesellschaft bedrohten (man denke an Monarchen, religiöse Persönlichkeiten … religiöse Persönlichkeiten, die im Grunde Monarchen waren, etc.). Nur eine Handvoll wohlhabender Personen konnte Monopole über das Schreiben und die Produktion von Büchern, die Verbreitung von Wissen und letztendlich die Armen halten, die arm bleiben.

Die erste Iteration des Druckens war der Holzschnitt, der in China während der Tang-Dynastie um 200 n. Chr. entstand. Der zu druckende Text wurde auf ein Blatt Papier geschrieben, mit der Bildseite nach unten auf einen Holzblock geklebt und die Zeichen mit einem Messer eingraviert. Jeder Block könnte dann wiederverwendet werden, um mehrere Kopien dieser Textseite zu drucken.

Obwohl schneller und besser für die Massenproduktion geeignet als das Schreiben von Hand, war diese frühe Form des Holzschnittdrucks immer noch ziemlich zeitaufwändig, da jede Seite eines Buches einen geschnitzten Druckstock erforderte. Dennoch war der Holzschnitt für die Massenproduktion von Dingen wie Quittungen, Anhängern und offiziellen Dokumenten äußerst effizient.

Bewegliche Lettern wurden etwa 1000 Jahre später im China der Song-Dynastie als Reaktion auf die Mängel des Holzschnittdrucks erfunden. Anstatt einen ganzen Block für jede einzelne Seite des Buches zu schnitzen, wurde für jedes linguistische Zeichen ein wiederverwendbarer Block (als „Typ“ bezeichnet) geschnitzt.

Auf diese Weise könnten Drucker einfach jede Seite nach Bedarf zusammenstellen, anstatt für jede Seite einen Block zu schreiben und zu schnitzen. Obwohl dies eine bedeutende Prozessinnovation für den Buchdruck war, waren Holzstöcke immer noch billiger und haltbarer als bewegliche Typen. Darüber hinaus erforderte das geschriebene Chinesisch Tausende von Typen, sodass bewegliche Typen nicht effizient genug waren, um den Holzschnittdruck zu überholen.

Trotz ihres Scheiterns in Ostasien verbreitete sich die bewegliche Schrift langsam in Eurasien, bevor sie im 14. Jahrhundert Johannes Gutenberg erreichte. Während chinesische Druckereien Tausende von Typen benötigten, um ein einziges Buch zusammenzustellen, benötigten europäische Druckereien nur etwa 290 Typen, um das lateinische Alphabet und andere lokale Sprachen vollständig abzudecken. Als solcher passte Gutenberg die beweglichen Lettern mit einigen wichtigen Ergänzungen erfolgreich an Europa an.

Gutenbergs Typen bestanden aus einer haltbaren Metalllegierung, die viel stärker war als die Holz-, Ton- und Metalltypen aus Ostasien. Die üblicherweise verwendeten Tinten auf Wasserbasis waren für die Metalllegierungstypen nicht geeignet, da die Tinte vor dem Drucken einfach von ihnen abglitt. So erfand Gutenberg eine Tinte auf Ölbasis, die dick genug war, um auf seinen Typen zu haften, sich aber gut auf Pergament oder Papier übertragen ließ.

Die Presse selbst basierte auf Wein- und Ölpressen und sorgte für eine feste und gleichmäßige Druckverteilung beim Drucken. Früher wurden Briefe einzeln von Hand gestempelt oder ein Abdruck der Seite in die Schreibfläche gerieben (damit nur eine Seite verwendet werden konnte).

Jetzt ermöglichte die Presse den Druckern, den Prozess zu beschleunigen, indem sie mehrere Buchstaben gleichzeitig drückten. Das Drucken mit der Presse bedeutete auch, dass beide Seiten des Papiers verwendet werden konnten. Auf diese Weise war das Drucken mit Gutenbergs Presse schneller, billiger und für die Massenproduktion geeignet – Wertversprechen, die keine der bereits bestehenden Produktionsmethoden bieten konnte.

Disruptive Innovation ist eine Art von Innovation, die eine Branche oder einen Markt verändert, indem sie das untere Ende des Marktsegments beansprucht und sich im Laufe der Zeit nach oben bewegt oder ein völlig neues Marktsegment im bestehenden Markt schafft. Innovationen, die etablierte Unternehmen aufrütteln, sind nicht immer disruptiv, da disruptive Innovationen eine Basistechnologie, ein innovatives Geschäftsmodell und ein kohärentes Wertschöpfungsnetzwerk haben müssen.

Gutenbergs Presse, die eine neue Kombination bestehender Technologien war, ermöglichte die wirtschaftliche Massenproduktion von Büchern. Die Druckmaschine war jedoch nur ein neues Gerät, bis die Druckereien ein Händlernetz aufbauen konnten.

Als die ersten Drucker schließlich Venedig erreichten, begannen sie, ihre Waren (Bücher und Nachrichtenbroschüren) an Handelskapitäne zu verkaufen. Diese Artikel, insbesondere Nachrichtenbroschüren, wurden dann von lokalen Druckern kopiert und an andere Städte verteilt. Als solche machte es die Basistechnologie der Druckerpresse für Druckereien und Handelsschiffe rentabel, die Verbreitung von Informationen zu verfolgen.

Außerdem waren diese gedruckten Waren nicht für die wohlhabenden Eliten bestimmt, die seit jeher das Zielpublikum schriftlicher Werke waren. Vielmehr wurden gedruckte Bücher als Low-End-Alternativen für diejenigen geschaffen, die es sich nicht leisten konnten, handschriftliche Kopien auf Pergament oder Pergament zu besitzen. Angesichts des günstigeren Preises und des Vertriebsnetzes, das von der ersten Druckergeneration aufgebaut worden war, schufen die Geschäftsmodelle dieser Drucker ein völlig neues Verbrauchersegment.

Insgesamt war die Druckerei gut positioniert, um in den gehobenen Markt aufzusteigen und traditionelle etablierte Unternehmen zu übertreffen, da die Technologie machbar war, Druckereien in der Lage waren, ein Netzwerk aufzubauen, das für alle Beteiligten profitabel war, und es eine große Gruppe von Menschen gab, die lesen wollten, es aber konnten nicht leisten können, von den früheren Amtsinhabern zu kaufen.

Gutenberg war ein starker Anhänger der katholischen Kirche. Tatsächlich war die Kirche eine der ersten Institutionen, die es mit der Druckerpresse aufnahm, da sie die neueren und standardisierteren Bibeln als Symbol ihrer Autorität ansah.

Ironischerweise ist Gutenbergs Presse vielleicht am besten dafür bekannt, die protestantische Reformation zu fördern und zu fördern Schwächung die katholische Kirche, statt sie zu stärken. Die Demokratisierung der Alphabetisierung und des Lesens bedeutete, dass sich die meisten Menschen ein eigenes Exemplar der Bibel leisten konnten. Da sie selbstständig lesen konnten und nicht mehr auf das Lesen und Interpretieren von Texten durch eine andere Person angewiesen waren, konnten sich die Menschen ihre eigene Meinung über Religion bilden.

Es ist auch erwähnenswert, dass, seit es alltäglich wurde, persönliche Kopien der Bibel zu besitzen, die Nachfrage nach religiösen Texten wuchs, die in lokale Sprachen übersetzt wurden, und nicht nach dem archaischen Latein der Gelehrten und Reichen.

Trotzdem konnten viele immer noch nicht lesen oder sich ein persönliches Exemplar der Bibel leisten. Sowohl pro- als auch antikatholische Propaganda richtete sich an dieses Publikum mit Broschüren und Flyern, die mit Bildern und Zeichnungen bedruckt waren, die ihre jeweiligen Ideologien darstellten. Dies wären die frühen Anfänge des Grafikdesigns im kommerziellen Maßstab.

Nachdem Druckgrafiker in der Lage waren, Zeichnungen in Bücher zu drucken, breitete sich der Einfluss der Druckerpresse auf die Wissenschaft aus. Der Druck ermöglichte die Verbreitung von Wissen und Ideen, da wissenschaftliche Texte schneller, in größeren Mengen und mit weniger Fehlern veröffentlicht werden konnten. Obwohl das Drucken wissenschaftliche Erkenntnisse nicht so demokratisierte wie Literatur, erleichterte es die Entwicklung wissenschaftlicher Methoden, Zeitschriften und Peer-Reviews.

Heute befinden sich gedruckte Bücher auf dem Plateau der Produktivität. Es gibt viele Möglichkeiten, schriftliches Material zu lesen (wenn Sie dies weiterlesen Papier, ich werde meinen Hut essen). Wie die handgeschriebenen Bücher, die vor der Druckerei erschienen, werden gedruckte Bücher wohl eher zu einem leiblichen Komfort als zu einer Notwendigkeit.

Das Interessante am Drucken ist, dass es nicht eingestellt wurde, obwohl sich andere Technologien seitdem entwickelt haben. Stattdessen wurde der Druck angepasst und hat sich in anderen Branchen wie Verpackung, Werbung, Modedesign usw. ausgebreitet. Aus diesem Grund hat Gutenbergs Presse still gilt als eine der entscheidenden Innovationen, die die menschliche Gesellschaft zu dem geformt haben, was sie heute ist.

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