Wenn Schweine weinen: Das Tool entschlüsselt das emotionale Leben von Schweinen


Zu jedem beliebigen Zeitpunkt schnauben bis zu 12.500 Duroc-Schweine in den Scheunenhöfen von Imani Farms, einer Schweinefarm im Südwesten von Ontario.

Die Pferche der Farm sind eine Kakophonie aus Kreischen, Schreien, Bellen und Grunzen, wobei jeder Ton ein anderes Gefühl oder Bedürfnis ausdrückt. Laut Stewart Skinner, 38, einem Miteigentümer der Farm, sind Schweine ausdrucksstarke Tiere mit einer Vielzahl von Lautäußerungen. Das Dolmetschen ihrer Anrufe kann selbst erfahrene Landwirte gelegentlich verblüffen.

„Ich habe oft gescherzt, dass dieser Job viel einfacher wäre, wenn wir Schweine sprechen könnten“, sagte Mr. Skinner.

Die Emotionen hinter diesen Oinks zu entschlüsseln, könnte bald etwas einfacher werden. Forscher in Europa haben einen Algorithmus entwickelt, der die emotionalen Zustände von Schweinen basierend auf den Geräuschen, die die Tiere machen, bewertet.

„Tierschutz basiert heutzutage weithin nicht nur auf der körperlichen Gesundheit von Tieren, sondern auch auf ihrer psychischen Gesundheit“, sagte Elodie Briefer, außerordentliche Professorin für Biologie an der Universität Kopenhagen und Autorin der Studie veröffentlicht diese Woche in der Zeitschrift Scientific Reports. Je früher ein Landwirt erkennen kann, ob ein Tier zufrieden oder unglücklich ist, desto schneller können Probleme in der Umgebung des Tieres angegangen werden, die seine Gesundheit beeinträchtigen könnten.

Schweine gehören zu den gesprächigeren Haustieren und geben häufiger ein breiteres Spektrum an Geräuschen von sich als relativ wortkarge Ziegen, Schafe und Kühe. Um den Code der Schweinekommunikation zu knacken, verwendeten Wissenschaftler in fünf Forschungslabors in ganz Europa Handmikrofone, um etwa 7.400 verschiedene Anrufe von 411 einzelnen Schweinen zu sammeln. Die Anrufe wurden in allen möglichen Lebenssituationen eines Schweins aufgezeichnet, von der Geburt bis zum Schlachthof.

Die Forscher ordneten dann jedem Geräusch einen positiven oder negativen emotionalen Wert zu, basierend auf dem, was das Papier „intuitive Schlussfolgerung“ nennt. Mit anderen Worten, die Forscher machten eine fundierte Vermutung darüber, wie sich das Schwein wahrscheinlich über das Ereignis fühlte, bei dem das Geräusch aufgezeichnet wurde (dh Fressen, gut; Kastration, schlecht).

Beim ersten Hören neigen die meisten Menschen dazu, die Gefühle eines Schweins allein anhand seines Klangs etwas besser als der Zufall zu erraten. Hören Sie sich jedoch genügend Schweinerufe genau an, und Muster entstehen.

Grunzen, die mit positiven Emotionen verbunden sind – die Geräusche, die Schweine beim Füttern, Laufen oder Wiedersehen mit ihren Müttern oder Wurfgeschwistern nach einer Trennung machen – sind in der Regel kürzer und haben eine Ein-Noten-Konsistenz im Ton.

Es überrascht nicht, dass ein unglückliches Schwein schrecklich klingt. Zu den Situationen, die Schmerzensschreie hervorriefen, gehörte das versehentliche Erdrücken durch eine Muttersau (eine häufige Gefahr für Ferkel), in Erwartung von Gemetzel, Hunger, Kämpfen und der unwillkommenen Überraschung fremder Menschen oder Gegenstände in ihren Pferchen. Die Schreie, Quietschen und Bellen, die von Tieren aufgenommen werden, die Angst oder Schmerzen haben, sind sowohl länger in der Dauer als auch im Ton variabler als die Geräusche der Zufriedenheit.

Wenn Menschen gelehrt werden, auf diese einfachen Unterscheidungen zu hören, können sie den emotionalen Zustand eines Tieres besser genau interpretieren, sagte Dr. Briefer. Am besten schnitt jedoch die künstliche Intelligenz ab. Der von Co-Autorin Ciara Sypherd entwickelte Algorithmus der Forscher identifizierte die Emotion des Tieres in 92 Prozent der Fälle korrekt als positiv oder negativ.

Die Studie ist das Produkt von SoundWel, ein von der Europäischen Union gefördertes Projekt zur Verbesserung der Tiergesundheit und des Tierschutzes. Die Forscher des Projekts suchen nun nach einer Partnerschaft mit einem Ingenieur, der ihre Daten in eine App oder ein anderes Tool integrieren kann, mit dem Landwirte die Rufe und den emotionalen Zustand ihrer Tiere in Echtzeit interpretieren können, sagte Dr. Briefer.

Das Verständnis der Emotionen von Tieren hat praktische und rechtliche Konsequenzen. Tierschutzgesetze wie die, die derzeit dem britischen Parlament vorliegt behaupten, dass Tiere denken und fühlen können und dass die Regierung ihr Wohlergehen berücksichtigen muss, wenn sie politische Maßnahmen trifft, die sie betreffen könnten. Die Europäische Union anerkanntes tierisches Empfinden in 2009.

Ein kostengünstiges und benutzerfreundliches Werkzeug zum Entschlüsseln von Schweinegrunzen könnte ein wertvolles Gut auf einem Bauernhof sein, sagte Mr. Skinner.

„Die Fähigkeit, Probleme frühzeitig zu erkennen, ist der wichtigste Faktor für den Behandlungserfolg“, sagte Herr Skinner. „Jedes Werkzeug, das an die Stallumgebung angepasst werden kann und das Verständnis dafür verbessert, was die einzelnen Tiere fühlen, wäre wertvoll.“

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