Was wir über die „Stealth“-BA.2-Omicron-Variante wissen


Während der Anstieg des Omicron-Coronavirus nachlässt, behalten die Forscher eine hochgradig übertragbare Untervariante namens BA.2 im Auge. Obwohl es nicht in der Lage zu sein scheint, eine große neue Infektionswelle voranzutreiben, könnte die Variante möglicherweise den aktuellen Rückgang der Covid-Fälle verlangsamen und Behandlungen erschweren.

Folgendes wissen wir bisher über BA.2.

Wissenschaftler entdeckten die Omicron-Variante erstmals im November, und es wurde schnell klar, dass die virale Abstammungslinie bereits in drei genetisch unterschiedlichen Varianten existierte. Jeder Zweig von Omicron hatte seinen eigenen Satz einzigartiger Mutationen. Zu dieser Zeit war BA.1 am weitesten verbreitet, das sich schnell auf der ganzen Welt verbreitete. BA.1 war fast ausschließlich für den rekordverdächtigen Anstieg der Fälle in diesem Winter verantwortlich.

Anfangs war BA.1 tausendmal so verbreitet wie BA.2. Aber Anfang 2022 wurde BA.2 bei einem größeren Anteil von Neuinfektionen gefunden.

Alle Versionen von Omicron sind hoch ansteckend, weshalb die Variante frühere Formen des Coronavirus wie Delta schnell verdrängte. Aber eine Reihe von Studien haben herausgefunden, dass BA.2 noch besser übertragbar ist als BA.1.

Im Dänemarkuntersuchten Wissenschaftler beispielsweise die Verbreitung beider Untervarianten in Haushalten. Sie fanden heraus, dass Menschen, die mit BA.2 infiziert waren, wesentlich wahrscheinlicher Menschen ansteckten, mit denen sie ein Haus teilten, als Menschen mit BA.1. Im Englandstellten die Forscher fest, dass es im Durchschnitt weniger Zeit dauerte, bis jemand mit BA.2 eine andere Person infizierte, was die Ausbreitung in Gemeinschaften beschleunigte.

Anfang 2022 wuchs BA.2 häufiger in einer Reihe von Ländern. Durch Februar, war es weltweit dominant geworden und hatte den einst dominierenden BA.1 verdrängt. In den Vereinigten Staaten die Centers for Disease Control and Prevention geschätzt dass BA.2 von 1 Prozent Anfang Februar auf 11 Prozent Anfang März sprang. Auch hierzulande könnte sie bald dominant werden.

Aber das bedeutet nicht, dass die Amerikaner auf einer neuen BA.2-Welle reiten, die viele neue Menschen infiziert. Als BA.2 in den Vereinigten Staaten häufiger wurde, ging die Gesamtzahl der Neuerkrankungen um etwa 95 Prozent zurück. Weltweit war die Zahl der täglichen Neuerkrankungen gesunken Hälfte von dem, was sie Ende Januar auf ihrem Höhepunkt waren.

Da viele Länder ihren Schutz gegen die Ausbreitung von Covid lockern, könnten sie es BA.2 erleichtern, eine neue Zunahme der Fälle voranzutreiben. Ein 10. März Prüfbericht von britischen Forschern schlägt vor, dass dort jetzt passieren könnte.

Aber es gibt eine Reihe von Gründen, warum Epidemiologen bezweifeln, dass BA.2 einen massiven neuen Anstieg auslösen wird.

Eines der auffälligsten Merkmale von Omicron war seine Fähigkeit, sich dem Schutz von Impfstoffen teilweise zu entziehen. „Durchbruchs“-Infektionen wurden häufiger und trugen dazu bei, den Anstieg der Fälle auf ein Rekordhoch zu treiben. Aber die Impfstoffe schützten die Menschen weiterhin vor schweren Krankheiten, insbesondere diejenigen, die eine Auffrischungsimpfung erhielten. Während des Omicron-Anstiegs blieben Impfstoffe bestehen sehr effektiv gegen Krankenhausaufenthalt.

Britische Gesundheitsbehörden haben die Wirkung von Impfstoffen gegen BA.1- und BA.2-Infektionen verglichen. Sie haben gefunden wenig Unterschied zwischen den beiden Untervarianten. Und in beiden Fällen bietet eine Auffrischungsimpfung einen ziemlich starken Schutz vor einer Infektion und einen sehr starken Schutz vor einem Krankenhausaufenthalt.

Als Omicron zum ersten Mal auftauchte, waren die Wissenschaftler überrascht, wie effektiv es der Immunität entgehen konnte, die durch Infektionen mit früheren Varianten erzeugt wurde. Das liegt daran, dass es Mutationen aufweist, die die Oberfläche des Virus verändern, was es Antikörpern früherer Varianten erschwert, daran zu haften.

Da BA.2 eine Reihe einzigartiger Mutationen trägt, die es von BA.1 unterscheiden, fragten sich die Forscher, ob es der Immunität gegen BA.1-Infektionen entgehen könnte. Dass scheint nicht der Fall zu sein. Die Weltgesundheitsorganisation genannt dass eine Infektion mit BA.1 einen starken Schutz gegen eine Infektion mit BA.2 bietet.

Die Omicron-Variante erwies sich als Paradoxon: Sie war hochgradig übertragbar, aber eine individuelle Infektion führte im Durchschnitt weniger wahrscheinlich zu einem schweren Covid-Fall als Infektionen durch die Delta-Variante. Das führte dazu, dass viele Menschen leichte Omicron-Infektionen bekamen. Aber das bedeutete nicht, dass der Omicron-Anstieg „mild“ war. Da es so viel mehr Menschen als je zuvor infizierte, führte es zu einer erstaunlichen Anzahl von Krankenhauseinweisungen und Todesfällen.

Studien zu Omicron zeigten mehrere Gründe für seine reduzierte Schwere. Impfungen und Infektionen mit früheren Varianten haben vielen Menschen eine Immunabwehr gegeben, die verhindert, dass Covid außer Kontrolle gerät. Omicron erwies sich auch als weniger schwerwiegend als andere Varianten und verursachte weniger Schäden in der Lunge.

Ähnliche Experimente laufen mit BA.2. Japanische Forscher haben Hamster mit den beiden Varianten infiziert gefunden dass BA.2 eine schwerere Erkrankung verursacht. Aber es ist nicht klar, wie gut ein Modellhamster für den Menschen ist. Britische Forscher haben gefunden dass eine BA.2-Infektion kein höheres Risiko einer Krankenhauseinweisung birgt als BA.1.

Wie BA.1 ist BA.2 ausweichen können die meisten Behandlungen mit monoklonalen Antikörpern, die von der Food and Drug Administration zugelassen sind, wodurch sie unwirksam werden. Einige Behandlungen wie Evusheld von AstraZeneca wirken weiterhin. Die antiviralen Medikamente Paxlovid, Molnupiravir und Remdesivir bleiben alle hochwirksam gegen beide Omicron-Varianten, wenn sie bald nach einem positiven Test eingenommen werden.

BA.2 wurde als „Stealth-Variante“ bezeichnet, als BA.2 nicht auf seine Anwesenheit in positiven PCR-Testproben hinwies, was es für Forscher zu einer Herausforderung machte, Omicron-Fälle von denen von Delta und anderen Varianten zu unterscheiden. BA.2 trug eine Mutation, die eines der drei verräterischen Coronavirus-Gene verbarg, die die Tests erkennen.

Jetzt, da die überwiegende Mehrheit der positiven Tests Omicron betrifft, spielt die fehlende Mutation keine Rolle: Fast alle Viren, die durch PCR erkannt werden, sind BA.1, und diejenigen, die es nicht sind, sind BA.2.

Kommentar verfassen

%d Bloggern gefällt das: