Warum schlagen sich Gorillas auf die Brust? Diese Studie zeigt, dass sie nicht „bluffen“


Ein Silberrücken, der sich auf die Brust schlägt. Bildnachweis: Dian Fossey Gorilla Fund.

Der Anblick eines Gorillas, der sich auf die Brust schlägt, ist einer der kultigsten im Tierreich. Es gab eine Menge Spekulationen darüber, warum diese Menschenaffen sich auf dieses Verhalten einlassen. Schüchtert es Rivalen ein oder zieht es potenzielle Partner an? Überraschenderweise gibt es wenig formale Beweise, um diese Hypothesen zu bestätigen – bis jetzt.

Primatologen am Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie in Deutschland verbrachten mehr als 3.000 Stunden damit, Berggorillas im Volcanoes-Nationalpark in Ruanda zu beobachten. Ihre Beobachtungen, die in der Zeitschrift Scientific Reports veröffentlicht wurden, zeigen, dass die Frequenz der Brustschläge die Körpergröße des Brustschlägers widerspiegelt. Bei Gorillas ist die Körpergröße ein Indikator für Dominanz und Fortpflanzungserfolg, daher kann das Schlagen auf die Brust als „ehrliches Signal“ dieser Merkmale angesehen werden. Es sagt potenziellen Rivalen: „Bleib weg!“ und Möchtegern-Kumpels „Ich bin dein Mann!“.

Einer der emblematischsten Klänge Afrikas

Vergessen König Kong für eine Sekunde. Alles, was Sie über Gorillas wissen, ist wahrscheinlich sowieso falsch. Wenn Gorillas dabei sind, sich auf die Brust zu schlagen, stehen sie normalerweise aufrecht und schlagen sich schnell auf die Brust. Sie werden ihre Fäuste nicht benutzen, wie Sie es in den Filmen sehen, sondern schnell hintereinander mit hohlen Händen auf ihre Brust schlagen.

Die schnellen Daumen sind über einen Kilometer entfernt zu hören, obwohl die Forscher diese Frequenzen aus viel größerer Nähe aufgenommen haben. Zwischen 2014 und 2016 nahmen sie über 500 Brustschläge von 25 verschiedenen Männchen auf. Außerdem fotografierten sie jedes Männchen, damit sie Körpermaße vornehmen konnten. Das Aufzeichnen von Brustschlägen, die nur wenige Sekunden dauern können, erwies sich als herausfordernd und hielt sich von diesen mächtigen Tieren fern, die leicht 500 Pfund erreichen können.

Als die Forscher die Aufnahmen mit der Größe der Affen verglichen, stellten sie fest, dass die größten Männchen Geräusche mit niedrigeren Frequenzen produzierten. Dies liegt vielleicht daran, dass größere Individuen auch größere Luftsäcke in der Nähe ihres Kehlkopfes besitzen. Ähnlich wie das Grollen eines Alligators oder das Brüllen eines Bisons könnten diese niederfrequenten Geräusche somit die Größe eines Männchens für andere beschreiben, ohne nah genug sein zu müssen, um diese Information visuell zu vermitteln.

„Es ist großartig, dass wir zeigen konnten, dass die Körpergröße in diesen spektakulären Darstellungen kodiert ist“, sagt Edward Wright, der Erstautor der Studie vom Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie in Leipzig, Deutschland.

Frühere Forschungen haben gezeigt, dass die Größe von Gorillas eng mit sozialer Dominanz und Fortpflanzungserfolg verbunden ist. Als solches kann ein rivalisierender Mann, der die Brustschläge hört, die Wettbewerbsfähigkeit des Brustschlägers beurteilen. Obwohl männliche Gorillas sehr aggressiv sein können, sind körperliche Auseinandersetzungen zwischen Männern selten. Diese Brustschläge können eine von vielen Möglichkeiten sein, die dominante männliche Gorillas anwenden, um Konkurrenten in Schach zu halten.

Obwohl jedes Männchen im Durchschnitt nur 1,6 Mal alle 10 Stunden auf die Brust schlägt, schlagen größere, dominantere Männchen öfter und länger auf die Brust.

Bildnachweis: Dian Fossey Gorilla Fund.

Aber nicht nur andere Männchen sollten auf einen ordentlichen Brustschlag achten. Frauen haben auch viele gute Gründe, sich diese Darstellungen anzuhören, die sie zum attraktivsten potenziellen Partner führen könnten. Obwohl diese spezielle Studie das Schlagen auf die Brust als Werbeanzeige nicht untersucht hat, wissen Wissenschaftler aus früheren Beobachtungen von Silberrücken-Gorillas, dass Männchen ihre Brust am häufigsten schlagen, wenn Weibchen in die Brunst übergehen, die Phase, in der das Weibchen sexuell empfänglich ist („in Läufigkeit“). ).

Interessanterweise zeigten die Beobachtungen auch große Unterschiede zwischen den Männchen in Bezug auf die Anzahl der Schläge sowie deren Dauer.

„Dies deutet auf die Möglichkeit hin, dass Brustschläge individuelle Signaturen haben können, aber weitere Studien sind erforderlich, um dies zu testen“, sagt Wright.

Die Ergebnisse erschienen in der Zeitschrift Wissenschaftliche Berichte.

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