Warum sagen wir „Paint the Town Red“?

Es gibt viele Vorschläge zur Herkunft des Ausdrucks. Vielleicht ist es aus Dantes epischem Gedicht Das Inferno: „Wir sind es, die die Welt mit Sünden scharlachrot angemalt haben.“ Oder es könnte ein Hinweis auf das Trinken von Alkohol sein – und wie die Gesichter der Menschen rot werden, wenn sie betrunken sind. Viele frühe Erwähnungen stammen aus dem Wilden Westen, als betrunkene Cowboys ihre Waffen in die Luft feuerten und angeblich damit drohten, „die Stadt rot zu färben“ – mit Blut –, wenn jemand versuchte, sie aufzuhalten.

Die beste Geschichte stammt jedoch aus Melton Mowbray, Leicestershire, im Jahr 1837. Der berüchtigte Unruhestifter Henry Beresford, der Marquis von Waterford – bekannt als der „Mad Marquis“ – war mit Freunden (etwas zu viel) getrunken, nachdem er zu den Rennen. Wie die Geschichte erzählt, hielt ein Zollwärter die betrunkene Gruppe auf und sie verbarrikadierten ihn in seinem Haus. Sie stahlen auch seine rote Farbe.

Während sie durch die Stadt wüteten, spritzten sie die ganze Nacht über die Farbe auf Türen und Fenster. Als sie wieder nüchtern waren, wurden der Marquis und seine Bande wegen gemeinsamer Körperverletzung mit einer Geldstrafe von jeweils 100 Pfund belegt. Ein Stich der Veranstaltung des Künstlers Henry Alken aus dem 19. Jahrhundert zeigt, wie der Marquis hochgezogen wird, um das Schild des Gasthauses der Stadt, den Schwan, zu malen.

Das Melton Mowbray-Chaos des Marquis ist eine großartige Geschichte, aber es mangelt ihr an Glaubwürdigkeit, da der Ausdruck „die Stadt rot malen“ erst 50 Jahre später in Bezug auf ihn verwendet wurde.

Es ist ein Geschenk für das Touristenbüro von Melton Mowbray – und wir können nicht sicher sagen, ob es nicht stimmt –, aber es stammt wahrscheinlich aus den USA. Aber wie, das wissen wir noch nicht.

Dieser Artikel stammt aus dem Magazin BBC History Revealed

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