Warum gab es beim Massaker von Peterloo, das am 16. August 1819 in St. Peter’s Field in Manchester stattfand, so wenige Opfer?

Eine öffentliche Versammlung war einberufen worden, um politische Reformen zu fordern, und wurde von dem berühmten radikalen Redner Henry Hunt geleitet. Um 13 Uhr schickte der Oberste Magistrat, William Hulton, um militärische Unterstützung, um Hunt zu verhaften und die Menge von 80.000 Menschen aufzulösen.

Die Amateure Manchester und Salford Yeomanry kamen zuerst, trieben ihre Pferde in die Menge und begannen, die Leute mit den flachen Klingen zu schlagen. Dies provozierte die Menge, Steine ​​zu werfen, was wiederum die Yeomanry wütend machte und einige von ihnen an einem Punkt begannen, die Kanten ihrer Waffen zu benutzen.

Als die Stammgäste der 15. Husaren um 14 Uhr eintrafen, war die Situation außer Kontrolle geraten. Angeführt von Colonel L’Estrange griffen sie die Menge an, aber er erkannte bald, dass die Ausgänge des Feldes so eng waren, dass sich die Menge nicht zerstreuen konnte. Er rief seine Männer zurück und schrie die Yeomanry an: „Schande, Schande. Die Leute können nicht entkommen.“ Nach 10 Minuten hatten die Kämpfe aufgehört, die Menge zerstreut und Hunt war festgenommen worden.

Von den 11 Toten starben fünf an den Folgen von Säbelwunden und der Rest starb, weil sie von den Pferden niedergemäht wurden. Die meisten Verletzungen wurden dadurch verursacht, dass Menschen von der Menge zerquetscht oder mit Füßen getreten wurden, als sie versuchten zu fliehen. Die damalige Empörung war nicht nur auf das Gemetzel und die Verwirrung zurückzuführen, sondern auch auf die Tatsache, dass Hulton nicht durch Verlesen des Riot Act vor seinen Aktionen gewarnt hatte.

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Die geringe Zahl der Todesfälle war wahrscheinlich darauf zurückzuführen, dass L’Estrange seine Männer zurückrief, und auf die Zurückhaltung der 15. Husaren. Dies ist ironisch, da das Ereignis aufgrund der Tatsache, dass die 15. Husaren nur vier Jahre zuvor in der Schlacht von Waterloo gekämpft hatten, als „Peterloo“ bezeichnet wurde.

Beantwortet von Rupert Matthews, Historiker und Autor.

Diese Fragen und Antworten wurden erstmals in der Januarausgabe 2013 des BBC History Magazine veröffentlicht

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