Während die Omicron-Überspannung nachlässt, genießen einige Familien und Büros eine Feiertagswiederholung


Wie viele Unternehmen hat DADA Goldberg, eine PR-Agentur für Immobilien und Design in New York City, ihr jährliches Feiertagsessen abgesagt, nachdem eine Handvoll Mitarbeiter während des Omicron-Anstiegs im Dezember positiv auf Covid-19 getestet worden waren.

Doch die Urlaubsstimmung sollte nicht lange gedämpft werden. Seit Beginn der Pandemie seien so viele Veranstaltungen und Feiern abgesagt worden, dass das Unternehmen „etwas tun wollte“, sagte Anthony DeWitt, 33, ein Senior Vice President, um „das auszugleichen, was wir verloren haben“.

„Wir hatten dem Veranstaltungsort auch eine nicht erstattungsfähige Anzahlung geleistet“, fügte er lachend hinzu.

Nachdem alle Covid-Schnelltests gemacht hatten, versammelte sich das Team am 28. Februar im Empire Diner, einem angesagten Restaurant in Chelsea, zu einer Wiederholung der Weihnachtsfeier.

Mr. DeWitt und seine Kollegen kleideten sich zum ersten Mal seit Ewigkeiten vorzeigbar. Sie verbrachten den Abend damit, Martinis zu trinken und Austern, Rib-Eye-Steak und Cacio-e-Pepe-Risotto zu essen. (Sie entschieden sich dafür, den Geschenkaustausch mit dem weißen Elefanten zu überspringen.)

Die Atmosphäre war so fröhlich, dass es sich nicht seltsam anfühlte, die Feiertage zwei Monate zu spät zu feiern. „Es fühlte sich an wie ein warmes Feiertagsessen“, sagte Mr. DeWitt. „Wir haben daraus dieses verbindende Ding gemacht.“

Die Omicron-Variante kam gerade rechtzeitig in den Vereinigten Staaten an, um viele Feiertagsfeiern zu ruinieren. Jetzt, da die Welle hier abgeklungen ist, geben Familien, Freunde und Kollegen ihren Zusammenkünften eine weitere Chance – sie essen die gleichen Speisen, hängen die gleichen Dekorationen auf und führen die gleichen Rituale durch wie im Dezember. Einige finden die verspäteten Feiern sogar noch bedeutungsvoller, weil sie wissen, dass sie sie nicht als selbstverständlich ansehen sollen.

Als die Grippe und dann Covid die Chanukka-Feier ihrer Familie verzögerten, entschied Barbara Blankfeld, 61, eine Schulverwalterin in University Heights, Ohio, dass sie keinen weiteren Verlust akzeptieren würde.

„Als Covid zum ersten Mal passierte, haben wir Pessach verpasst, und das war hart, und dann haben wir Rosh Hashana und Jom Kippur verpasst“, sagte sie und bezog sich auf den Frühling und frühen Herbst 2020. „Es war wirklich schrecklich für mich. Wir sind keine große Familie, aber wir haben unsere Mischpachah“ – das jiddische Wort für Familie oder soziale Einheit – „und unsere Traditionen.“

An einem Sonntag Ende Januar lud sie ihre beiden erwachsenen Söhne, 33 und 28, und ihre Partner zusammen mit engen Freunden der Familie zu Latkes und Jelly Donuts ein. Wie jedes Jahr vor der Pandemie zündeten sie gemeinsam die Menora an und tranken Champagner. Sie verteilte Geschenke und schmückte sogar ihr Haus mit Feiertagsbannern und ihrer besonderen Sammlung von Silberschalen.

Das verspätete Feiern von Chanukka ließ sie es noch mehr schätzen. „Wenn überhaupt, macht es das Verschieben des Urlaubs süßer, weil Sie einen Weg finden, es zu verwirklichen, egal was das Leben Ihnen in den Weg geworfen hat“, sagte sie.

So dankbar sie auch waren, sich zu versammeln, andere hatten das Gefühl, dass das Feiern eines geschätzten Feiertags an einem zufälligen Datum zu wünschen übrig ließ.

Am 9. Januar traf sich Katie McClain, Inhaberin einer Parfümfirma, die in der Lower East Side lebt, mit ihren Eltern im Haus ihrer Schwester im Stadtteil Bedford-Stuyvesant in Brooklyn, um besser spät als nie Weihnachtsfeiern zu feiern. (Ein Familienmitglied hatte am eigentlichen Feiertag positiv getestet; sie alle wurden getestet, bevor sie im Januar zusammenkamen.)

Sie aßen Lebkuchen, stopften sich gegenseitig die Strümpfe und öffneten Geschenke unter dem Baum. („Der Baum stand noch, aber er war auf seinem letzten Bein“, sagte Frau McClain, 36. „Wir mussten den Schmuck abnehmen, weil die Äste zu schwach waren.“)

Sie erzählten sogar ihren Neffen im Alter von 8 und 5 Jahren, dass die Geschenke vom Weihnachtsmann kämen. Er habe sie versehentlich an den falschen Ort geliefert, daher sei es zu einer kleinen Verzögerung gekommen, erklärten sie.

Während sie die gleichen Schritte durchführten wie am 25. Dezember, fühlte sich etwas falsch an, sagte Frau McClain. „Weihnachten ist der eine Tag, an dem es sich anfühlt, als würde die Welt stehen bleiben“, sagte sie. „Ich habe diese Stille an diesem zufälligen Sonntag nicht bekommen.“ Ihr Schwager ging später an diesem Tag zu einer Geschäftsreise, und ihre Neffen hatten beide am nächsten Tag Schule.

„Der Weihnachtszauber war nicht da“, fügte sie hinzu und sagte, dass ihre Familie genauso dachte.

Aber es kann durchaus Vorteile haben, eine Wintersoiree zu verschieben.

Adam Michael Royston, 30, der für ein LGBTQ-Jugendzentrum in San Francisco arbeitet, veranstaltet seit acht Jahren jedes Jahr mit seinem Partner eine Weihnachtsfeier mit 200 Personen in seinem Haus. „Uns wurde gesagt, dass unsere Weihnachtsfeier diejenige ist, um die herum andere Leute ihre Veranstaltungen planen“, sagte er. „Wir hatten es für dieses Jahr geplant, als Omicron zuschlug.“

Da er seine Party sowieso verschieben musste, sagte er, warum nicht warten, bis das Wetter schön wird, und stattdessen eine Sommergartenparty veranstalten? „Es hat uns irgendwie ermöglicht, zu überdenken, was wir wirklich tun wollten“, sagte er. Plus: „Draußen zu sein ist gut, weil es die Ängste abbaut.“

Die Bash ist jetzt für Juli in Arbeit, und Mr. Royston hat bereits einige Details festgelegt. Die sechs künstlichen Weihnachtsbäume kommen aus dem Lager und werden wie gewohnt aufwendig geschmückt. Die Aktivität zum Dekorieren des Lebkuchenhauses wird fortgesetzt. Er ist sich jedoch nicht sicher, ob er Weihnachtsmusik spielen soll.

„Ich denke, wir könnten uns vielleicht für eine französischere Riviera-Atmosphäre entscheiden“, sagte er.

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