Von Cotonou bis Hollywood, die Schlagzeilen der Amazonen von Dahomey – Teller Report


Am Himmel von Cotonou oder auf den Leinwänden Hollywoods werden die Amazonen von Dahomey als Vorbild aufgestellt, 130 Jahre nachdem sie im Süden des heutigen Benin gegen die französischen Kolonialtruppen gekämpft haben.

Die Agojié, diese Kriegerinnen, die im 18. und 19. Jahrhundert die Eliteeinheit der Armee des Königreichs Dahomey bildeten, sind auf dem Poster von „The Woman King“, einem Hollywood-Blockbuster, zu sehen, das von der Schauspielerin Oscar-Preisträgerin Viola Davis getragen wurde. Der Film mit einem Budget von 100 Millionen US-Dollar wurde am Samstag in einem Kino in Cotonou, Benins Wirtschaftshauptstadt, uraufgeführt, am selben Tag wie sein Kinostart in den Vereinigten Staaten. Im Dunkeln war Stolz auf den Gesichtern der Gäste zu lesen, die von der riesigen Leinwand des Kinos Canal Olympia beleuchtet wurden.

Bei mehreren Gelegenheiten hallte der Applaus wider, insbesondere während der heroischsten Szenen, die Viola Davis spielte. In dem Film spielt die 57-jährige Schauspielerin Nanisca, eine erfahrene Kriegerin, die die nächste Generation von Rekruten ausbildet, die den Auftrag haben, gegen ein rivalisierendes größeres afrikanisches Königreich und europäische Sklavenhändler zu kämpfen. „Mein Blut gefror an einem Punkt. Für die Prinzessin, die ich bin, haben mich bestimmte Sequenzen dieses Films sehr berührt“, sagt Sylvine Sènami Ghezo, eine Nachfahrin von König Ghézo, Herrscher des Königreichs zwischen 1818 und 1818, am Ausgang des Raums 1858. „Diese tapferen Kämpfer konnten ihr Leben lassen für die Berühmtheit des Nachnamens, den ich heute trage“, fügt der 37-jährige Mitarbeiter sichtlich bewegt hinzu.

Für Bahunde Efanam, ein 15-jähriges Highschool-Mädchen, das mit ihren Eltern angereist ist, ist der Film ein Schlag ins Gesicht. „Wir Frauen sind kämpferisch, aber wir lassen uns zu oft einschüchtern und diskriminieren. Wir haben manchmal Angst zu sprechen oder die Führung zu übernehmen, wenn wir zu Großem fähig sind“, sagt sie. Auch auf beiden Seiten des Atlantiks hat der Film für Kontroversen gesorgt: In den USA rufen einige zum Boykott des Films auf und behaupten, die Amazonen würden ein Königreich verteidigen, das sich aktiv am Sklavenhandel beteilige. In Benin wird der Film von anderen als neue „kulturelle Aneignung“ Hollywoods wahrgenommen, da der Spielfilm in Südafrika gedreht wurde und die Schauspieler, von denen fast keine Beniner sind, den Akzent der Nigerianer, ihres englischsprachigen Nachbarn, imitieren .

Es ist jedoch nicht das erste Mal, dass die Amazonen durch die 7. Kunst und Hollywood populär gemacht wurden: Auch die Kriegerin Dora Milaje in „Black Panther“, dem Kassenschlager des Jahres 2018, ließ sich von beninischen Kämpfern inspirieren. Auch das Opus Nummer zwei, das im November in die Kinos kommt, soll ihnen einen wichtigeren Platz einräumen. Angesichts des Erfolgs der Amazonen im Ausland hat die beninische Regierung beschlossen, sie zur neuen visuellen Identität des Landes zu machen, zu einer Zeit, in der es versucht, sein touristisches Potenzial dank seiner reichen Geschichte zu entwickeln. So weihte Präsident Patrice Talon am 30. Juli, dem Vorabend des Unabhängigkeitstages, im Herzen von Cotonou eine über 30 Meter hohe Bronzestatue ein, die einen dieser tapferen Krieger darstellt. „Diese Statue wird in unseren Augen und denen unserer Besucher das Symbol der beninischen Frau von heute und morgen sein“, erklärte Mr. Talon bei der Einweihung dieses monumentalen Werkes des chinesischen Bildhauers Li Xiangqun. Die Amazonen seien „täglich eine Quelle der Inspiration“, versichert Senami Totin, eine 28-jährige Frauenrechtlerin, die sich über den neuen Platz freut, der dieser Figur in ihrem Land eingeräumt wird. „In einer patriarchalischen Gesellschaft wie der von Benin braucht es viel Mut und Entschlossenheit, den Kampf für die Emanzipation der Frau zu führen“, sagte sie und verwies auf ungestrafte Vergewaltigungen, Zwangsverheiratungen, die Vertreibung von Frauen aus Erbschaften, aber auch den Mangel der Vertretung von Frauen in Entscheidungsgremien. Diese Gewalt, dieser Mangel an Gleichberechtigung und Repräsentativität ist nicht das Vorrecht Benins. Damit sind die Krieger weit über das westafrikanische Land hinaus ein Vorbild.

So soll „The Woman King“ – mit der afroamerikanischen Regisseurin Gina Prince-Bythewood und überwiegend schwarzen und weiblichen Darstellern – „ein Geschenk“ sein, erklärt Viola Davis. Dieser Film ist für „das kleine Mädchen, das ich war, als ich sechs Jahre alt war“, erklärte die charismatische amerikanische Schauspielerin während der Vorpremiere beim Toronto Festival am 10. September. „Für das kleine Mädchen, das traumatisiert war, für das, dem gesagt wurde, sie sei hässlich, für das kleine Mädchen, das nicht gesehen wurde und das taub war“, fügte sie hinzu. „Viola, ich sehe dich“, startete die Schauspielerin. „Ich sehe all die kleinen schokoladenfarbenen Mädchen wie dich.“ (Belga / Belgien)

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