Ungeborene Babys können im Mutterleib schmecken und riechen


Ein 4D-Scanbild eines Fötus mit neutralem Gesicht. Kredit: FETAP (Fetal Taste Preferences) Studie, Fetal and Neonatal Research Lab, Durham University.

Forscher in Großbritannien und Frankreich haben gerade den ersten direkten Beweis veröffentlicht, der zeigt, dass Föten tatsächlich schmecken und riechen können, während sie sich noch im Mutterleib befinden. Diese wichtigen Erkenntnisse könnten Wissenschaftlern dabei helfen, unser Verständnis darüber zu erweitern, wie sich menschliche Geschmacks- und Geruchsrezeptoren entwickeln. Aber die unmittelbarste Implikation ist, dass die Ernährung einer schwangeren Frau die Ernährungspräferenzen ihrer Babys nach der Geburt beeinflussen könnte.

„Eine Reihe von Studien haben gezeigt, dass Babys im Mutterleib schmecken und riechen können, aber sie basieren auf Ergebnissen nach der Geburt, während unsere Studie die ersten ist, die diese Reaktionen vor der Geburt beobachtet“, leitet die Forscherin Beyza Ustun, eine Postgraduierten-Forscherin in Das Fetal and Neonatal Research Lab an der Durham University, sagte in einer Erklärung.

„Infolgedessen glauben wir, dass diese wiederholte Exposition gegenüber Aromen vor der Geburt dazu beitragen könnte, Ernährungspräferenzen nach der Geburt festzulegen, was wichtig sein könnte, wenn man über gesunde Ernährung und die Möglichkeit nachdenkt, „Essensumschweife“ beim Abstillen zu vermeiden.“

Die Gebärmutter ist nicht Teil des Verdauungssystems, aber ein Fötus kann Geschmacksmolekülen durch das Fruchtwasser ausgesetzt werden, die klare, leicht gelbliche Flüssigkeit, die den Fötus während der Schwangerschaft umgibt und für seine Entwicklung unerlässlich ist.

Für ihre Studie verwendete das Forscherteam, dem auch Kollegen der Universität Birmingham im Vereinigten Königreich und des Nationalen Zentrums für wissenschaftliche Forschung der Universität Burgund in Frankreich angehörten, einen 4D-Ultraschallscanner an den Gebärmuttern von 100 Frauen in beiden 32 Wochen und 36 Schwangerschaftswochen.

Etwa 20 Minuten bevor sie ihre Scans erhielten, erhielten die Mütter eine einzelne Kapsel mit 400 mg Karotten- oder Grünkohlpulver. Die Teilnehmer mussten mindestens eine Stunde vor ihren Scans aufhören, aromatisierte Getränke zu essen oder zu trinken.

Die Forscher verglichen die erfassten Gesichtsreaktionen der Föten, deren Mütter die aromatisierten Kapseln konsumierten, mit Ultraschall einer Kontrollgruppe, die keinen Aromen ausgesetzt war. Die Forscher fanden heraus, dass die Exposition gegenüber sogar einer kleinen Menge Karotte oder Grünkohl ausreichte, um eine nicht zufällige Reaktion auszulösen.

Ein 4D-Scan-Bild des gleichen Fötus (wie im Lachgesichts-Basisbild), das eine Lachgesichtsreaktion zeigt, nachdem es dem Karottengeschmack ausgesetzt wurde. Kredit: FETAP (Fetal Taste Preferences) Studie, Fetal and Neonatal Research Lab, Durham University.

„Frühere in meinem Labor durchgeführte Forschungen haben gezeigt, dass 4D-Ultraschalluntersuchungen eine Möglichkeit sind, fötale Reaktionen zu überwachen, um zu verstehen, wie sie auf mütterliche Gesundheitsverhalten wie Rauchen und ihre psychische Gesundheit, einschließlich Stress, Depressionen und Angstzustände, reagieren“, Co-Autor Professor Nadja Reissland, Leiterin des Fetal and Neonatal Research Lab in Durham, sagte.

„Diese jüngste Studie könnte wichtige Auswirkungen auf das Verständnis der frühesten Beweise für die Fähigkeit des Fötus haben, verschiedene Aromen und Gerüche der von ihren Müttern aufgenommenen Lebensmittel wahrzunehmen und zu unterscheiden.“

Dies könnte sehr wohl bedeuten, dass Föten auf ein breites Spektrum chemischer Reize aus der Ernährung ihrer Mütter reagieren können, was tiefgreifende Auswirkungen auf die Babys später im Leben haben könnte, wenn sie aufwachsen. Die Forscher argumentieren, dass die wiederholte vorgeburtliche Exposition gegenüber bestimmten Aromen die Ernährungspräferenzen eines Babys beeinflussen kann, so dass der Verzehr von gesünderen, aber nicht sehr schmackhaften Lebensmitteln (ja, wie Grünkohl) während der Schwangerschaft eine praktikable Strategie für Mütter sein könnte, um eine gesündere Ernährung ihrer Kinder zu fördern.

Das ist an dieser Stelle noch ziemlich spekulativ, weshalb die Forscher eine Nachfolgestudie mit denselben Babys planen, die an der aktuellen Forschung nach der Geburt beteiligt sind. Ziel ist es zu sehen, wie sich der Einfluss pränataler Aromen auf die Akzeptanz verschiedener Lebensmittel auswirkt.

„Der nächste Schritt besteht darin, zu untersuchen, ob Föten im Laufe der Zeit weniger ‚negative‘ Reaktionen auf diese Aromen zeigen, was zu einer größeren Akzeptanz dieser Aromen führt, wenn Babys sie zum ersten Mal außerhalb der Gebärmutter schmecken“, sagte Co-Autorin Professor Jackie Blissett von der Aston University.

Die Ergebnisse erschienen in der Zeitschrift Psychologische Wissenschaft.

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