Treffen Sie den Elefantenvogel, eine riesige, ausgestorbene straußenartige Kreatur


Elefantenvögel waren 10 Fuß hoch und wogen bis zu 1.700 Pfund, aber sie waren sanfte Riesen, die vor etwa 1.000 Jahren vollständig verschwanden.

Elefantenvogel

Shankar S./FlickrEin Elefantenvogelskelett im Jurong Bird Park in Singapur.

Auf dem Höhepunkt seiner Zeit war der Elefantenvogel sicherlich ein unvergesslicher Anblick. Gedeihen auf der afrikanischen Insel Madagaskar, Aepyornis maximus gilt als der schwerste Vogel, der auf der Erde wandelt.

Aber für lange Zeit zweifelten viele Menschen an der bloßen Existenz des Elefantenvogels, da er oft Gegenstand von Geschichten war, die zu phantasievoll schienen, um sie zu glauben. Sie waren die Hauptfiguren in Märchen, die von französischen Adligen erzählt wurden, und Gegenstand von Zeichnungen, die wie Fantasy-Illustrationen aussahen.

Wie sich jedoch herausstellte, waren sie sehr real – und ihre Lebensräume wurden so stark zerstört, dass sie bis zum Jahr 1100 v. Chr. Vom Planeten ausgelöscht wurden.

Dies ist die Geschichte des Elefantenvogels, dessen kürzliches Aussterben aufgrund menschlicher Ausbeutung uns allen als warnende Geschichte dient.

Treffen Sie den Elefantenvogel von Madagaskar

Mit kegelförmigen Schnäbeln, kurzen dünnen Beinen und massiven Körpern auf dreizehigen Füßen ähnelte der Elefantenvogel auf den ersten Blick einem Strauß – wenn auch einem wirklich massiven. Laut dem paläobiologischen Journal waren sie jedoch etymologisch dem winzigen Kiwi-Vogel Neuseelands näher als dem massiven Landvogel Capeia.

Aepyornis maximus gediehen auf der Insel Madagaskar, obwohl sie aufgrund ihrer enormen Größe nicht fliegen konnten. Und obwohl nicht klar ist, wovon sie sich ernährten, wurde vermutet, dass sie sich wie ihre entfernten Vettern aus der Vogelwelt pflanzlich ernährten.

Kiwi-Vogel

Fairfax Media über Getty ImagesTrotz der enormen Größe des Elefantenvogels ist ihr nächster lebender Cousin eigentlich der winzige Kiwi aus Neuseeland.

Die Überreste des Elefantenvogels wurden zuerst vom französischen Kolonialkommandanten identifiziert, Etienne de Flacourt (1607-1660), der damals auf Madagaskar lebte. Aber es dauerte bis zum 19. Jahrhundert und ein französischer Zoologe namens Isidore Geoffroy Saint-Hilaire, um den Vogel zum ersten Mal zu beschreiben.

Laut Saint-Hilaire konnte der Vogel im ausgewachsenen Zustand bis zu 10 Fuß hoch werden und bis zu einer Tonne wiegen. Darüber hinaus waren ihre Eier auch ziemlich massiv: Ein voll entwickeltes Ei konnte bis zu 30 cm groß und fast 10 Zoll breit sein.

Kurz gesagt, dies waren riesige – aber sanfte – Landlebewesen, die Tausende von Jahren auf einer winzigen Insel vor der Küste Afrikas gediehen. Also, was ist schief gelaufen?

Das Aussterben des Elefantenvogels

Einfach ausgedrückt war es höchstwahrscheinlich menschliches Verhalten, das zum Aussterben des mächtigen Elefantenvogels führte.

EIN BBC Bericht Die 2018 veröffentlichte Studie enthüllte, dass Menschen und andere Wildtiere seit Tausenden von Jahren in relativer Harmonie auf der Insel Madagaskar zusammenlebten. Aber all das änderte sich vor etwa tausend Jahren, als die Menschen begannen, die Vögel wegen ihres Fleisches zu jagen.

Darüber hinaus wurden auch ihre Eier ins Visier genommen, wobei viele ihrer massiven Schalen von denen, die die Mütter der Küken jagten, als Schalen verwendet wurden. Und diese Jagd, kombiniert mit dem zunehmenden Klimawandel, der ungefähr zur gleichen Zeit stattfand, und der starken Verschiebung der Vegetation, die die Vögel am Leben erhielt, trieb sie zum Aussterben.

Um 1100 v. Chr. war der Elefantenvogel ausgestorben.

Dennoch sagte Dr. James Hansford, ein Wissenschaftler der Zoological Society London, dem BBC dass trotz dieses Aussterbeereignisses – was einige Wissenschaftler als „Blitzkrieg-Hypothese“ bezeichnen – das Aussterben der Vögel Einblicke in zukünftige Schutzbemühungen gibt.

„Menschen scheinen seit über 9.000 Jahren mit Elefantenvögeln und anderen inzwischen ausgestorbenen Arten zusammengelebt zu haben, anscheinend mit begrenzten negativen Auswirkungen auf die Artenvielfalt während des größten Teils dieser Zeit“, sagte er der Verkaufsstelle.

Aber könnte die jüngste neue Technologie den Elefantenvogel wieder zum Leben erwecken?

Können Elefantenvögel wieder zum Leben erweckt werden?

Dank Filmen wie Jurassic Park, unternehmungslustige junge Wissenschaftler – und diejenigen, die es gerne wären – haben spekuliert, dass sie den längst ausgestorbenen Elefantenvogel wiederbeleben können und vielleicht sollten. Ein Bericht aus dem Jahr 2022 von Jungfrau-Radio im Vereinigten Königreich enthüllte, dass Wissenschaftler auf dem besten Weg waren, den längst ausgestorbenen Dodo zurückzubringen, mit dem Versprechen, dass ihre De-Extinction-Technologie den flauschigen, flugunfähigen Vogel wiederbeleben könnte.

Aber könnte man das auch hier machen? Es ist möglich. Der De-Extinction-Technologie sind natürlich Grenzen gesetzt. Tiere, die seit Millionen von Jahren tot sind – wie zum Beispiel Dinosaurier – könnten nicht wieder zum Leben erweckt werden. Ihre DNA ist durch die Umweltprobleme und die Einwirkung der Elemente einfach zu stark beeinträchtigt.

Der Elefantenvogel könnte sich jedoch für eine Ausrottung qualifizieren – obwohl die Wissenschaftlerin Beth Shapiro darauf hinweist, dass es ethische und ökologische Bedenken im Zusammenhang mit der Technologie gibt.

„Da die menschliche Bevölkerung wächst, wird es immer schwieriger, Orte auf unserem Planeten zu finden, die nicht irgendwie von menschlichen Aktivitäten beeinflusst wurden“, sagte sie Smithsonian-Magazin.

„Aussterben ist vielleicht nicht die Antwort auf die Biodiversitätskrise, mit der wir heute konfrontiert sind, aber die Technologien, die im Namen des Aussterbens entwickelt werden, können zu mächtigen neuen Werkzeugen in einem aktiven Naturschutzregime werden“, fuhr sie fort. „Warum bieten wir den Populationen nicht ein wenig genomische Unterstützung, damit sie in einer Welt überleben können, die sich zu schnell verändert, als dass natürliche Evolutionsprozesse mithalten könnten?“

Alles, was vom Elefantenvogel übrig geblieben ist, sind vorerst einige versteinerte Knochen und Überreste ihrer riesigen Eier – von denen einige bei einer Auktion für bis zu 100.000 US-Dollar verkauft wurden.


Nachdem Sie nun alles über den Elefantenvogel gelesen haben, lesen Sie alles über den Dracula-Papagei, den „Gothic“-Vogel auf der Erde. Dann lesen Sie alles über den Schuhschnabel, den Vogel, der Krokodile enthaupten kann und wie ein Maschinengewehr klingt.

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