Sind Possums Beuteltiere oder Säugetiere? Sowohl, als auch Hier ist der Grund


Wenn Sie an Beuteltiere denken, stellen Sie sich wahrscheinlich ein federndes Känguru mit einem entzückenden Joey vor, das sicher in ihrem Beutel verstaut ist. Kängurus sind zwar Beuteltiere, aber nicht die einzigen Tiere, die diesen Namen tragen. Andere berühmte Mitglieder dieser exklusiven Gruppe sind Wombats, Koalas und … Opossums! Ja, das lästige Opossum hat einen Beutel, obwohl Sie möglicherweise Schwierigkeiten haben, ihn zu finden. Aber ist das Opossum auch ein Säugetier? Ist das möglich? Dies und mehr erfahren Sie weiter unten!

Was ist ein Säugetier?

Arten von Säugetieren
Säugetiere sind Tiere, deren Nachkommen die Muttermilch trinken.

iStock.com/Shawn Levin

Im einfachsten Sinne ist ein Säugetier ein Tier, dessen Junge die Milch seiner Mutter trinken. Obwohl es eine Reihe anderer gemeinsamer Merkmale gibt, ist dies ihr charakteristischstes Merkmal. Alle Säugetierbabys nehmen die Milch ihrer Mutter auf, obwohl die Art und Weise, wie sie dies tun, unterschiedlich sein kann, wie im Fall von Monotremen wie dem Schnabeltier.

Abgesehen davon, dass sie ihre Jungen mit Milch säugen, haben die meisten Säugetiere die folgenden Eigenschaften:

  • Warmblütige Körper
  • Haare oder Fell
  • Rote Blutkörperchen ohne Zellkern
  • Membranen

Eine vollständige Liste der Merkmale finden Sie in diesem Artikel.

Es gibt 3 verschiedene Arten von Säugetieren: Plazenta-Säugetiere, Beuteltiere und Kloakentiere (eierlegende Säugetiere).

Plazenta-Säugetiere

Zebras sind Beispiele für plazentare Säugetiere.

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Plazenta-Säugetiere sind bei weitem die größte Säugetiergruppe, die es gibt, mit fast 4.000 Arten, die heute existieren. Sie entwickeln ihre Jungen im Mutterleib mit Hilfe einer Plazenta, einem Organ, das den sich entwickelnden Embryo über die Nabelschnur mit Nährstoffen und Sauerstoff versorgt. Infolgedessen werden ihre Jungen gut entwickelt geboren.

Als Gruppe sind Plazenta-Säugetiere unglaublich vielfältig, mit mehreren überraschenden Mitgliedern. Beispiele für plazentare Säugetiere sind:

Beuteltiere

Kängurus sind Beispiele für Beuteltiere.

iStock.com/JohnCarnemolla

Beuteltiere sind die zweite Säugetierart. Obwohl sie lebende Junge zur Welt bringen, sind die Jungen extrem unentwickelt und müssen Zeit in einem äußeren Beutel verbringen, um ihre Entwicklung abzuschließen. Es gibt 335 Arten von Beuteltieren auf der Welt, die alle in Gebieten in ganz Australasien und Amerika leben. Damit sind Beuteltiere neben den Plazentasäugern die zweitgrößte Säugetiergruppe.

Beispiele für Beuteltiere sind:

Monotreme

Die bösartigsten Tiere
Das Schnabeltier mit Entenschnabel ist ein Beispiel für einen Monotremen.

Martin Pelanek/Shutterstock.com

Kloakentiere sind eierlegende Säugetiere. Der Monotreme ist die seltenste Säugetierart, mit nur 5 bekannten Arten auf der Welt. Diese Arten sind:

  • Entenschnabel-Schnabeltier (Ornithorhynchus anatinus)
  • Kurzschnabeligel (Tachyglossus aculeatus)
  • Westlicher Langschnabeligel (Zaglossus bruijni)
  • Östlicher Langschnabeligel (Zaglossus Bartoni)
  • Sir Davids Langschnabeligel (Zaglossus attenboroughi)

Alle 5 Arten bewohnen entweder Australien oder Papua-Neuguinea. Im Gegensatz zu den meisten Säugetieren legen sie Eier, anstatt lebende Junge zur Welt zu bringen. Monotreme haben keine Brustwarzen, obwohl sie Milchdrüsen haben. Milch aus den Milchdrüsen sickert durch Kanäle; Nach dem Schlüpfen lecken die Jungen es auf.

Was ist ein Beuteltier?

Ein Beuteltier ist eine Art Säugetier. Wie oben ausführlich beschrieben, bringen Beuteltiere lebende Junge zur Welt, die im Vergleich zu den Jungen von Plazenta-Säugetieren unterentwickelt sind. Ihr Unterscheidungsmerkmal ist das Vorhandensein eines Beutels.

Sind Possums Beuteltiere oder Säugetiere?

Opossum-Zähne - Opossum-Zähne mit Buschschwanz
Opossums sind sowohl Beuteltiere als auch Säugetiere.

Carolyn Smith1/Shutterstock.com

Opossums sind sowohl Säugetiere als auch Beuteltiere, da Beuteltiere eine Art Säugetier sind. Dies gilt auch für Opossums, die mit Opossums verwandt sind, sich jedoch unterscheiden. Opossums leben in Australien und den umliegenden Inseln, während Opossums in Nord- und Südamerika leben.

Wie funktioniert der Beutel eines Opossums?

Opossums haben Beutel aus einem Grund: um ihren Jungen eine sichere äußere Umgebung zu bieten, damit sie ihre Entwicklung abschließen können. Der Beutel fungiert als eine Art zweite Gebärmutter und vervollständigt die Empfängnis, die im Körper der Mutter beginnt. Wissenschaftler nennen diesen Beutel auch „Marsupium“. Die Beutel von Opossums sind im Vergleich zu denen anderer Beuteltiere wie Kängurus nicht groß. Tatsächlich kann es für zufällige Beobachter schwierig sein, den Beutel einer Frau überhaupt zu erkennen.

Opossum-Nachkommen (Joeys) verlassen den Geburtskanal und suchen sofort den Beutel ihrer Mutter. Sie kriechen blind ihren Körper hinauf, bis sie ihn finden, eindringen und sich an eine Zitze klammern. Der Beutel beherbergt typischerweise 2 Sauger. Die meisten Jungen verschmelzen mit ihrer gewählten Zitze, da sie eine ständige Verbindung zu ihrer Mutter brauchen, um zu überleben. Sie verlassen den Beutel erst, wenn sie eine ausreichende Reife erreicht haben. An diesem Punkt können sie sich an den Rücken ihrer Mutter klammern.

Einige Leute, die tote weibliche Opossums auf der Straße finden, versuchen, überlebende Junge aus ihrem Beutel zu entfernen. Es ist wichtig sicherzustellen, dass sie wirklich tot ist, da ein verletztes Opossum defensiv um sich schlagen kann. Obwohl Opossums an und für sich nicht sehr gefährlich sind, können sie Krankheiten übertragen, die durch Kratzer oder Bissspuren übertragen werden können.

Tragzeit des Opossums

Opossums tragen durchschnittlich 16-17 Tage, obwohl dies je nach Art leicht variieren kann. Die kurze Tragzeit liegt daran, dass der größte Teil der Embryonalentwicklung außerhalb der Gebärmutter stattfindet. Dies steht im Gegensatz zu plazentaren Säugetieren, die den größten Teil ihrer Entwicklung im Mutterleib vollenden und durch die Nabelschnur mit ihrer Mutter verbunden sind.

Während der Schwangerschaft und nach der Geburt suchen weibliche Opossums einen sicheren Ort, um sich vor Raubtieren zu verstecken und ihre Jungen zu schützen. Baumhöhlen und verlassene Vogelnester sind die häufigsten Zufluchtsorte für trächtige oder stillende Opossums. Männliche Opossums haben selten etwas mit der Aufzucht ihrer Nachkommen zu tun; Die Ringelschwanz-Opossum ist die einzige Ausnahme.

Wie viele Nachkommen haben Opossums?

Opossum
Opossums bringen normalerweise 1-2 Junge gleichzeitig zur Welt.

Wollombi / Creative Commons

Die meisten Possum-Arten produzieren nur 1-2 Junge auf einmal. Einige können bis zu 10 auf einmal gebären, obwohl Experten schätzen, dass weniger als 50 % von ihnen überleben werden. Die stärksten Jungen finden ihren Weg vom Geburtskanal bis zum Beutel ihrer Mutter und klammern sich an einen Sauger. Wenn es zu viele Nachkommen für die Anzahl der Zitzen oder die Größe des Beutels gibt, schaffen es die Stärksten zuerst hinein und lassen die anderen sterben.

Die Jungen bleiben während ihrer gesamten Anfangsentwicklung über die Zitze fest mit ihrer Mutter verbunden. Die meisten Arten, wie das Ringelschwanz-Opossum, stillen etwa 6-7 Monate nach der Geburt, obwohl sie den Beutel ihrer Mutter im Alter von 4-5 Monaten verlassen. Danach bleiben sie noch einige Monate bei ihrer Mutter, bis sie mit 1-2 Jahren die Geschlechtsreife erreichen.

Sind Opossums also Beuteltiere oder Säugetiere? Es stellt sich heraus, dass sie beide sind! Beuteltiere gehören aufgrund ihrer einzigartigen Art, sich um ihre Jungen zu kümmern, zu den faszinierendsten Kreaturen der Erde. Wenn Sie das nächste Mal ein Junges aus dem Beutel seiner Mutter gucken sehen, denken Sie daran: Sie kuscheln sich nicht nur aneinander, um süß zu sein. In gewisser Weise sind sie noch im Mutterleib!

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