Schwarze Mauersegler tauchen während einer Mondfinsternis synchron

Wissenschaftler konnten nie zuvor aufgezeichnete Daten über das Verhalten des schwer fassbaren amerikanischen schwarzen Mauerseglers sammeln. Unter anderem bestätigten sie, dass die Vögel fast die ganze Zeit fliegen, wenn sie nicht brüten, und dass sie wahrscheinlich auf das Mondlicht angewiesen sind, um ihnen bei der Jagd zu helfen. Dem Team gelang es auch, sie mitten in einer Mondfinsternis aufzunehmen, während der die Vögel abrupt auf die Erde zustürzten.

Schwarze Mauersegler (Cypseloides niger) sind betrachtet einige der geheimnisvollsten Vögel, die es gibt. Sie werden selten auf dem Boden gesichtet, obwohl sie Nester entlang der Wasserfälle und Höhlen im Westen der USA und Kanadas errichten. Erst vor kurzem haben wir begonnen, etwas mehr über ihren Lebenszyklus zu erfahren. Vor ungefähr einem Jahrzehnt zum Beispiel Forscher entdeckt dass einige schwarze Mauerseglerpopulationen im Winter bis nach Brasilien wanderten, nachdem sie etwa 4.000 Meilen von ihren Brutgebieten in Colorado gereist waren.

Einer der Wissenschaftler hinter dieser Studie, Rob Sparks, und andere gründeten das Black Swift Movement Ecology-Projekt, in der Hoffnung, die Geheimnisse des Vogels weiter zu enträtseln. Auf einer wissenschaftlichen Konferenz traf Sparks Anders Hedenstrom, einen anderen Vogelflugforscher aus Schweden. Hedenstrom und sein eigenes Team hatten zuvor gefunden Beweise dafür, dass eine verwandte Art, die in Europa und Afrika lebt, der Mauersegler, Flughähne war, was bedeutet, dass sie selten die Luft verließen, während sie nicht brüteten, und bis zu 10 Monate im Jahr im Flug verbrachten. Das Paar beschloss, zusammenzuarbeiten und zu sehen, ob das auch für schwarze Mauersegler gilt.

Dazu fingen sie an einem Ort in Colorado vorsichtig ein paar Mauersegler mit einem Netz ein und befestigten dann Rucksackgurte, die ihre Flugdaten einmal in der Luft aufzeichneten. Und wie zuvor lieferten diese Holzfäller alle möglichen Einblicke in diese Vögel.

„In unserer Studie haben wir bestätigt, dass der Schwarze Mauersegler während der Nichtbrutzeit nonstop über den Amazonas fliegt, ohne zu landen, und sich in der Luft niederlässt, ähnlich wie seine Gegenstücke aus der Alten Welt“, sagt Sparks, ein Forschungsbiologe der Bird Conservancy der Rockies, teilte Gizmodo in einer E-Mail mit. Für diese Vögel beträgt die Zeit, die sie in der Luft verbringen, etwa 8 Monate im Jahr.

Das Team fand auch heraus, dass die Mauersegler sich anscheinend auf das Mondlicht verlassen, um ihnen bei der Jagd nach den kleinen Insekten zu helfen, von denen sie sich ernähren. Während der 10 Tage um einen Vollmond stiegen die Vögel konstant höher als gewöhnlich, bis zu 4.000 Meter. Vielleicht am außergewöhnlichsten, und ohne es zu wollen, gelang es dem Team, sie auch während einer Mondfinsternis aufzunehmen. So wie die Vögel bei Licht hoch flogen, sanken sie plötzlich an Höhe, als die Sonnenfinsternis eintraf.

Die Ergebnisse des Teams waren veröffentlicht Mittwoch in der aktuellen Biologie.

Sonnenfinsternisse werden in der Regel für radikale Veränderungen im menschlichen Verhalten verantwortlich gemacht, bis zu dem Punkt, an dem sie manche Menschen in den Wahnsinn treiben. Aber trotz des abrupten Sturzflugs glauben die Forscher nicht, dass die Vögel in irgendeiner Weise Angst vor der Sonnenfinsternis hatten.

„Diese Vögel sind Meister des Fliegens und haben diesen wunderbaren Lebensstil in der Luft entwickelt, der es ihnen ermöglicht, sich sowohl tagsüber als auch nachtaktiv an viele Bedingungen anzupassen“, bemerkte Sparks.

Die Flugmuster dieser Vögel während des Vollmonds und der Sonnenfinsternis scheinen die Bedeutung des Mondlichts für sie hervorzuheben. Und das Team hofft, dass ihre Erkenntnisse ihr mysteriöses Leben weiter erhellen werden. Ein Ziel, das umso wichtiger ist, als der Verdacht besteht, dass die Bestände der Schwarzen Mauersegler im Laufe der Jahre zurückgegangen sind.

 

Eine visuelle Zusammenfassung der Ergebnisse des Teams darüber, wie Mondlicht die Flugmuster der Vögel beeinflusst.

 

 

Eine visuelle Zusammenfassung der Ergebnisse des Teams darüber, wie Mondlicht die Flugmuster der Vögel beeinflusst.

 

Illustration: Hedenström, et al./Aktuelle Biologie

 

 

„Der schwarze Mauersegler ist in Nordamerika eine eher seltene Art, die für den Naturschutz von Bedeutung ist, und die Untersuchung seines gesamten Jahreszyklus kann helfen, angemessene Entscheidungen zu treffen, falls dies erforderlich sein sollte“, sagte Hedenstrom, ein Forscher an der Universität Lund, gegenüber Gizmodo.

Es lohnt sich schon allein, das Leben dieser unglaublichen und rätselhaften Vögel besser zu verstehen, fügte Sparks hinzu. „Wir hoffen, dass dies die Wertschätzung für unsere natürliche Welt steigert und es uns ermöglicht, den Wert allen Lebens auf der Erde zu berücksichtigen“, sagte er.

Als nächstes planen Sparks und sein Team zu untersuchen, wie schwarze Mauersegler während der Brutzeit nach Nahrung suchen, und eine zuverlässige Methode zu finden, um ihre Populationszahlen zu verfolgen. Hedenstrom und seine Kollegen untersuchen auch das Verhalten anderer nachtaktiver Vögel jenseits des Atlantiks.

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