Schlaflähmung: Ich halluzinierte eine Riesenspinne, aber mein Arzt sagte, es sei in Ordnung


Als ich Anfang 20 war, wachte ich eines Morgens aus einem Traum auf, und an meiner Decke sah ich eine unglaublich große Spinne auf mich zukriechen. Ich hätte geschrien oder wäre aus dem Bett gesprungen, wenn mein Körper nicht komplett gelähmt gewesen wäre.

Nach ein paar Augenblicken konnte ich mit meinen Extremitäten wackeln. Die 2 Fuß breite Spinne verschwand.

So bizarr das klingt, ich hatte keinen Nervenzusammenbruch, als mir das vor vielen Jahren passierte. Es war eine Schlaflähmung – ich fror an Ort und Stelle ein und konfrontierte mich mit einer schrecklichen Halluzination – und mein Neurologe sagte, es sei keine große Sache.

Eine Schlaflähmung tritt normalerweise auf, wenn Sie auf dem Rücken liegend aufwachen, während Ihr Körper noch von der Traumphase des Schlafens immobilisiert ist. Sie können einen Muskel nicht bewegen, zwischen ein paar Sekunden und mehreren Minuten.

Manche Menschen halluzinieren auch und spüren jemanden oder etwas Böses im Schlafzimmer. Während die Halluzinationen variieren, haben viele Menschen einen Eindringling im Zimmer gesehen oder gespürt, wie jemand sie im Bett mit bemerkenswerter Kontinuität über Kulturen und Zeiträume hinweg niederdrückt.

Im mittelalterlichen Europa glaubten die Menschen an Inkubi oder böse Dämonen, die sich im Schlaf auf Menschen legten. Der japanische Begriff für Schlaflähmung ist kanashibari und bedeutet gefesselt. Und mein persönlicher Favorit, ein Konzept aus Hongkong, heißt „Geisterunterdrückung“.

Laut Schlafforschung leiden etwa 8 % der Menschen unter Schlaflähmung, obwohl einzelne Studien die Zahl zwischen 5 % und 62 % angegeben haben. Manche Menschen erleben jede Woche eine Schlaflähmung, andere nur gelegentlich.

Da die Schlaflähmung allein einem gesunden, glücklichen Leben nicht im Wege steht, ist sie nur eine weitere seltsame Sache, die das menschliche Gehirn tun kann, sagte Rafael Pelayo, Professor für Psychiatrie und Verhaltenswissenschaften am Stanford Center for Sleep Naturwissenschaften und Medizin.

Wenn Ihr schlafendes Gehirn wie ein Orchester ist, sagte Pelayo, dann ist die Schlaflähmung wie der Dirigent, der mit dem Taktstock schwenkt, um die Musik zu stoppen – aber eine Person verpasst den Einsatz und spielt weiter.

„Es scheint ein natürliches Verhalten zu sein“, sagte Pelayo, „nur zur falschen Zeit.“

Das Gegenteil von Schlafwandeln

Verschwommenes Bild von jemandem, der unruhig schläft

Schlaflähmung und die Halluzinationen, die manchmal damit einhergehen, sind wie ein Orchester, das aus dem Takt gerät.

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Du sollst Lähmungen erleben, während du schläfst. Die als Schlafatonie bekannte Lähmung hält Sie während des REM-Schlafs, der Phase, die mit dem Träumen verbunden ist, still.

„Du willst deine Träume nicht nachts ausleben“, sagt Marri Horvat, Ärztin im Zentrum für Schlafstörungen der Cleveland Clinic. „Es ist gut, in dieser Zeit gelähmt zu sein.“

Tatsächlich sind Menschen mit einer REM-Schlaf-Verhaltensstörung mit dem Gegenteil von Schlaflähmung konfrontiert, bewegen sich und riskieren oft Verletzungen, während sie träumen.

Während der Schlafatonie setzt der Körper zwei Chemikalien frei, um Sie ruhig zu halten: Gamma-Aminobuttersäure, auch GABA genannt, und Glycin. Schlaflähmung scheint aufzutreten, wenn Sie in den REM-Schlaf eintreten oder ihn verlassen, und wenn die Dinge nicht richtig ausgerichtet sind, werden Sie immer noch mit diesen Schlafchemikalien überflutet, wenn Sie das Bewusstsein erlangen.

Manchmal wird dies von der visuellen Seite des REM-Schlafs begleitet, auch bekannt als Träume, die eine Erfahrung hervorruft, die sich wie eine Halluzination anfühlt.

Wer bekommt Schlaflähmung?

Eine Schlaflähmung weist nicht auf einen bestimmten Gesundheitszustand hin, und es gibt keine Formel, um vorherzusagen, wer davon betroffen sein könnte. Die häufigsten Faktoren scheinen Schlafentzug und plötzliche Verschiebungen im Schlafplan zu sein.

Eine Reihe anderer Faktoren können ebenfalls eine Rolle spielen. Eine Metaanalyse von Schlafparalysestudien ergab Hinweise darauf, dass nicht-weiße Menschen häufiger unter Schlafparalyse leiden als weiße Menschen, und Probleme wie Drogenmissbrauch, Angstzustände und PTBS erhöhen ebenfalls die Wahrscheinlichkeit. Dennoch wurden die Erkenntnisse über diese Merkmale nicht immer in anderen Studien repliziert, so die Meta-Analyse. Während Schlaflähmung mit Narkolepsie in Verbindung gebracht werden kann, tritt sie häufig bei Menschen ohne die Störung auf.

Wenn Sie zu dem Zeitpunkt, an dem Sie eine Schlafparalyse-Halluzination haben, mit Dingen wie Sucht, Stress oder Traumata zu kämpfen haben, ist es so gut wie jeder andere, sich für diese Probleme behandeln zu lassen. Aber diese spezifischen Halluzinationen sind nicht mit ernsteren Erkrankungen wie Schizophrenie, Psychosen oder Hirntumoren verbunden.

Schlaflähmung und Schizophrenie können beide im frühen Erwachsenenalter auftreten, aber ein entscheidender Unterschied besteht darin, dass jemand mit Schlaflähmung normalerweise kurz nach dem vollständigen Aufwachen weiß, dass er eine Halluzination erlebt hat, sagte der Stanford-Schlafarzt Pelayo. Jemand mit Schizophrenie könnte es schwerer haben, zu unterscheiden, was real ist.

Schlafen Sie mehr, um Schlaflähmung zu behandeln

Der beste Weg, Schlaflähmung zu behandeln, besteht darin, mehr und besseren Schlaf zu bekommen, sagte Pelayo. Wenn das Problem häufig auftritt, schlägt Pelayo vor, einen Arzt aufzusuchen, um herauszufinden, ob Schlafapnoe oder angsterfüllte Träume, die durch PTBS verursacht werden, Ihren Schlaf stören und Sie anfälliger für eine erschütternde Lähmung machen.

„Die natürlichste Form der Pflege, die wir für das Gehirn haben, ist Schlafen“, sagte Pelayo. „Alles, was für das Gehirn schief läuft, wird durch zu wenig Schlaf verschlimmert.“

Für mich war das Schlimmste an der Schlaflähmung, nicht zu wissen, was es war. Selbst wenn Sie wissen, dass es nicht echt ist, ist es schwer, sich nicht zu betonen, ein riesiges Spinnentier zu halluzinieren.

Sobald ich eine medizinische Erklärung bekam, wurde die Schlaflähmung zu nichts weiter als einer seltsamen Erfahrung, die gelegentlich in stressigen Zeiten auftaucht.

Zum Glück kam diese Spinne nie zurück, um meine Wachträume zu verfolgen.

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