Schiffswrack von 1891 wird im Lake Superior gefunden


Am 4. Mai 1891, als stürmische Winde und Wellen auf dem Lake Superior wüteten, verließ die Besatzung eines Schoners namens Atlanta das Schiff, als es sank. Die sechs Männer und eine Frau, eine Köchin, klammerten sich neun Stunden lang an ihr Rettungsboot und kämpften an seinen Rudern, um es an die Küste von Michigan zu führen.

Als sie sich dem Land näherten, kenterte das Rettungsboot laut Archivberichten in Sichtweite einer entfernten Rettungspatrouille, die es für einen Baumstamm hielt, der im turbulenten Wasser rollte. Sechs der Besatzungsmitglieder schafften es, wieder in das Boot zu klettern, aber es kippte erneut um. Nur zwei Männer überlebten.

In diesem Monat gab die Great Lakes Shipwreck Historical Society bekannt, dass das Wrack der Atlanta gefunden wurde, nachdem es mehr als ein Jahrhundert lang unentdeckt in der kalten Vergessenheit der Tiefen des Sees gelegen hatte. Die Ankündigung ließ die Geschichte wieder aufleben, wie die Besatzungsmitglieder der Atlanta auf dem größten Süßwassersee der Welt um ihr Leben kämpften.

„Plötzlich waren unsere Kameras darauf“, sagte Bruce Lynn, der Geschäftsführer des Great Lakes Shipwreck Museum in Paradise, Michigan, in einem Interview. „Wir waren die ersten menschlichen Augen, die das seit diesem dramatischen Moment gesehen haben. Ich bin fast von meinem Stuhl gesprungen.“

Der Lake Superior, der auch an Minnesota, Wisconsin und Ontario, Kanada, grenzt, war in der Vergangenheit von Schifffahrtswegen durchzogen. Das hohe Verkehrsaufkommen führte zu Kollisionen, die dazu führten, dass Hunderte von Schiffen sanken und das tiefste Gelände des Sees in einen maritimen Friedhof verwandelten, der reif für Entdeckungen ist.

Im Jahr 2021 hatte die Great Lakes Shipwreck Historical Society, die gemeinnützige Organisation, die das Museum betreibt, ihre beste Saison für die Ortung von Wracks, sagte Herr Lynn, unterstützt durch gutes Wetter und Side-Scan-Sonar, das akustische Impulse sendet und empfängt, die helfen, den Meeresboden zu kartieren und untergetauchte Objekte zu erkennen. Es entdeckte neun Schiffswracks, darunter die Atlanta, die meisten in jeder Jahreszeit, nachdem das Sonar 2.500 Meilen abgeschleppt worden war, sagte Darryl Ertel, der Direktor für Marineoperationen der Gesellschaft.

Hunderte von Wracks befinden sich schätzungsweise in dem fast 32.000 Quadratmeilen großen See, viele davon in der Gegend von Whitefish Point auf der oberen Halbinsel von Michigan, die die Besatzungsmitglieder der Atlanta verzweifelt mit ihrem Rettungsboot zu erreichen versuchten.

Im vergangenen Juli zogen die Forscher der Gesellschaft das Sonar in einem Gittermuster über den See. Sie nahmen ein Merkmal in 650 Fuß Tiefe auf, das sie nicht sofort identifizieren konnten, und markierten es für zukünftige Erkundungen.

Die Atlanta machte sich langsam bemerkbar.

Mr. Lynn kehrte im August mit der Crew zurück. Das Wetter war ruhig. Sie ließen ein ferngesteuertes Gerät ins Wasser hinab. Als sich die Kamera näherte, kam ein Schiff in Sicht, dessen Rollwerk im klaren Wasser glitzerte. (Lake Superior hat nicht die invasiven Zebramuscheln, die Wracks in den anderen Great Lakes bedecken.)

Die Buchstaben des Schiffsnamens lauteten „Atlanta“.

„Es war ein Ziel, das wir zuvor gefunden hatten, aber nicht genau wussten, was es war“, sagte Mr. Lynn. „Du weißt es nie genau, bis du eine rauchende Waffe siehst. Das Namensschild war es. Es verkündete ohne Zweifel: ‚Das bin ich.’“

Die Schiffswracks des Lake Superior sind mit der Geschichte verwoben. 1918, als der Erste Weltkrieg zu Ende ging, zwei Minensuchboote Ein in Kanada für Frankreich gebautes Schiff sank und tötete Dutzende von Seeleuten. 1975 sank die Edmund Fitzgerald, einer der größten Frachter auf den Großen Seen, im Schneetreiben mit 29 Mann an Bord, ohne ein Notsignal zu senden, und wurde dank a zu einer kulturellen Legende eindringliche Ballade von Gordon Lightfoot.

Die Reise der Atlanta war typisch für die Industrielle Revolution, als Schonerkähne Eisenerz und Kohle über den Lake Superior transportierten, sagte Fred Stonehouse, ein Heimatforscher.

Etwa 550 Schiffswracks wurden im See gefunden, während bis zu 40 Schiffe noch vermisst werden. Ihre Fahrten wurden von Beamten an Schleusen – den Durchgängen, die die Seen verbinden – und in Zeitungsberichten über den Schiffsverkehr aufgezeichnet. „‚Abgesegelt in eine Spalte im See‘ ist der Ausdruck, den man vor hundert Jahren oft sah“, sagte Mr. Stonehouse.

Manchmal tauchten Leichen oder Trümmerstücke auf, sagte er.

„Hier geht es wirklich darum, historische Rätsel zu lösen“, sagte Herr Stonehouse.

Die Entdeckung der Atlanta, etwa 35 Meilen vor der Küste, faszinierte die Forscher wegen der Berichte aus erster Hand der Überlebenden. Anfang Mai 1891 veröffentlichte die Wochenzeitung Soo Democrat eine Reihe von Berichten über die unglückselige Reise und die Rettung.

Die mit Kohle beladene 172-Fuß-Atlanta war von Buffalo, NY, nach Duluth, Minnesota, aufgebrochen. Am 3. Mai 1891 stieß sie auf eine leichte Brise. Nachts „wütete einer der schlimmsten Stürme, der über den größten aller Seen fegte“, berichtete der Soo Democrat. Der Sturm traf auf die Atlanta, die von einem anderen Schiff, der Wilhelm, geschleppt und heruntergesegelt wurde.

Die Schleppleine brach, und die Atlanta begann, Wasser aufzunehmen, das die Besatzung mit einer Pumpe abzuwehren versuchte.

Am 4. Mai um 9 Uhr morgens wurde das Schiff mit 10 Fuß Wasser im Rumpf aufgegeben. Als der Sturm „am schlimmsten tobte“, blieb die Besatzung neun Stunden auf dem Rettungsboot. Ungefähr 200 Meter von Whitefish Point entfernt kenterte das Rettungsboot in Sichtweite eines Retters von der US-Lebensrettungsdienstein Vorläufer der Küstenwache, die es für einen Baumstamm hielten, der in den Wellen rollte.

Alle außer einem Besatzungsmitglied der Atlanta stürmten zurück ins Rettungsboot. Nach weiteren 100 Metern kenterte es erneut.

„Hier tobte der Kampf ums Leben am heftigsten“, berichtete die Zeitung.

Die verbleibenden Besatzungsmitglieder seien im Wasser auf und ab geschwommen, bevor sie unter den Wellen versanken, hieß es in der Zeitung. Zwei von ihnen, die als John Pickel und „Nellie“ Wait identifiziert wurden, wurden „mehr tot als lebendig“ aus der Brandung gezogen und waren „alles, was übrig bleibt, um die Geschichte eines Kampfes zu erzählen, der die Fiktion in seinen schrecklichen Details in den Schatten stellt“.

Die Atlanta bleibt ungestört. EIN Das Gesetz von Michigan macht es illegal um Schiffswracks zu bergen, aber Mr. Lynn sagte, es wäre auch so, als würde man eine Grabstätte überfallen.

„Das sind wie Grabstätten“, sagte er. Den Atlanta zu finden, fügte er hinzu, „war ein Glücksfall. Es gab Überlebende, die uns sagen können, was passiert ist.“

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