Riesenschildkröten auf Galápagos-Insel mit einer anderen Art verwechselt


Eine Riesenschildkröte der Insel San Cristóbal, die im Unterlauf der Insel lebt.

Eine Riesenschildkröte der Insel San Cristóbal, die im Unterlauf der Insel lebt.
Foto: James Gibbs, Galapagos Conservancy

Riesenschildkröten, die derzeit auf San Cristóbal im Galápagos-Archipel leben, könnten Bedarf haben einen neuen wissenschaftlichen Namen, als Forscher hatte sie fälschlicherweise mit einer ausgestorbenen Schildkrötenart verwechselt.

Im Jahr 1906 erkundete eine Expedition der California Academy of Sciences das südwestliche Hochland von San Cristóbal, eine 557 Kilometer lange) Insel auf den Galapagosinseln. Dort entdeckten sie eine bisher unbekannte Art der Riesenschildkröte, die später entdeckt wurde den wissenschaftlichen Namen gegeben Chelonoidis chathamensis. Das Team brachte Proben in Form von zurück Knochen und Muscheln, die haben seitdem in einem Museum aufbewahrt.

Vor allem die Expedition wagte sich nicht in das nordöstliche Tiefland der Insel, wo heute Tausende von Riesenschildkröten leben. Wissenschaftler waren jahrelang davon ausgegangen, dass es sich bei den Flachlandschildkröten um die gleiche Art handelte, C. chathamensisaber neue DNA Beweis die in der wissenschaftlichen Zeitschrift Heredity veröffentlicht wurde, deutet darauf hin, dass dies eine falsche Annahme war und Die Tieflandschildkröten sind von einer ganz anderen Abstammung.

Die Wendung in dieser Geschichte ist die C. chathamensis „ist mit ziemlicher Sicherheit ausgestorben“, gemäß an die Galápagos Conservancy, eine Gruppe von Forschern, die zusammen mit Wissenschaftlern der Newcastle University und der Yale University die genetische Analyse durchführten. Sie verglichen genetisches Material der Schildkröten, die derzeit auf San Cristóbal leben, mit DNA, die aus Museumsproben extrahiert wurde, und stellten fest, dass die beiden Sätze nicht übereinstimmten. Die DNA der Hochlandschildkröten war einzigartig aber eng verwandt mit Riesenschildkrötenarten, die auf den Galápagos-Inseln Española und Pinta vorkommen.

Insel San Cristóbal, die die Standorte der beiden Arten von Riesenschildkröten zeigt.

Insel San Cristóbal, die die Standorte der beiden Arten von Riesenschildkröten zeigt.
Bild: James Gibbs, Galapagos Conservancy

Das bedeutet, dass die „8.000 Schildkröten, die heute auf San Cristóbal leben, möglicherweise nicht richtig genannt werden C. chathamensis überhaupt, da es sich um ein weiteres Taxon (oder eine Abstammungslinie) handelt, das keine formale Beschreibung oder wissenschaftlichen Namen hat“, sagte die Conservancy und fügte hinzu dass „die noch vorhandene Riesenschildkrötenart auf der Insel San Cristóbal in Galápagos eine genetisch charakteristische und unbeschriebene Gruppe von Organismen darstellt … neu für die Wissenschaft.“

Die Funde deuten darauf hin, dass San Cristóbal bis dahin zwei verschiedene Arten von Riesenschildkröten beherbergte, von denen jede ihre eigenen Nistplätze hatte (eine im Hochland und eine im Tiefland). C. chathamensis starb um die Mitte des 20. Jahrhunderts aus. Vor Millionen von Jahren hat der hohe Meeresspiegel San Cristóbal möglicherweise halbiert, was die Entwicklung ermöglichte verschiedener Arten auf den beiden Landmassen.

Fünfzehn Arten von Riesenschildkröten lebten einst auf den Galapagosinseln, die 600 Meilen (1.000 km) vor der ecuadorianischen Küste liegen. Mindestens vier Arten sind ausgestorben, das Ergebnis invasiver Ratten, menschlicher Jagd und anderer Faktoren. Schätzungsweise 20.000 bis 25.000 Riesenschildkröten leben heute auf dem gesamten Archipel.

Die Forscher planen, weitere DNA-Beweise von San Cristóbal zu sammeln und weitere Tests durchzuführen, um das neue Ergebnis zu bestätigen. Sollte zukünftige Beweise bestätigen das Vorhandensein von zwei Arten, Wissenschaftler müssen sich einen neuen Namen für die Flachlandschildkröten einfallen lassen.

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