Patient, der bahnbrechende Schweineherztransplantation erhielt, stirbt


Die erste Person, deren versagendes Herz in einer bahnbrechenden Operation durch das eines genetisch veränderten Schweins ersetzt wurde, starb am Dienstagnachmittag im University of Maryland Medical Center, zwei Monate nach der Transplantation.

David Bennett Sr., der in Maryland lebte, war 57 Jahre alt. Er hatte eine schwere Herzkrankheit und hatte zugestimmt, das experimentelle Schweineherz zu erhalten, nachdem er von mehreren Wartelisten abgelehnt worden war, um ein menschliches Herz zu erhalten.

Es war unklar, ob sein Körper das fremde Organ abgestoßen hatte. „Zum Zeitpunkt seines Todes gab es keine offensichtliche Ursache“, sagte eine Krankenhaussprecherin.

Krankenhausbeamte sagten, sie könnten sich nicht weiter zur Todesursache äußern, da seine Ärzte noch eine gründliche Untersuchung durchführen müssten. Sie planen, die Ergebnisse in einer von Experten begutachteten medizinischen Fachzeitschrift zu veröffentlichen.

Dr. Bartley Griffith, der Chirurg, der die Transplantation durchführte, sagte, das Personal des Krankenhauses sei „am Boden zerstört“ durch den Verlust von Mr. Bennett.

„Er hat sich als mutiger und edler Patient erwiesen, der bis zum Ende gekämpft hat“, sagte Dr. Griffith. „Herr. Bennett wurde von Millionen von Menschen auf der ganzen Welt für seinen Mut und seinen unerschütterlichen Lebenswillen bekannt.“

Die Herztransplantation war eines von mehreren bahnbrechenden Verfahren der letzten Monate, bei denen Organe von genetisch veränderten Schweinen verwendet wurden, um Organe beim Menschen zu ersetzen. Das als Xenotransplantation bezeichnete Verfahren bietet Zehntausenden von Patienten mit kranken Nieren, Herzen und anderen Organen neue Hoffnung, da ein akuter Mangel an Spenderorganen herrscht.

Mr. Bennetts Transplantation wurde zunächst als erfolgreich angesehen. Es wird immer noch als bedeutender Fortschritt angesehen, da das Schweineherz nicht sofort abgestoßen wurde und weit über einen Monat lang weiter funktionierte und einen kritischen Meilenstein für Transplantationspatienten erreichte.

Etwa 41.354 Amerikaner erhielten im vergangenen Jahr ein transplantiertes Organ, mehr als die Hälfte davon Nieren, so das United Network for Organ Sharing, eine gemeinnützige Organisation, die die Organbeschaffungsbemühungen des Landes koordiniert.

Kredit…David Bennett, über Associated Press

Aber es herrscht ein großer Mangel an Organen, und jeden Tag sterben ein Dutzend oder mehr Menschen auf Wartelisten. Etwa 3.800 Amerikaner erhielten im vergangenen Jahr menschliche Spenderherzen als Ersatz, mehr als je zuvor, aber die Nachfrage bleibt hoch.

Wissenschaftler haben versucht, Schweine zu züchten, deren Organe vom menschlichen Körper nicht abgestoßen werden, eine Forschungsanstrengung, die in den letzten zehn Jahren aufgrund neuer Genbearbeitungs- und Klontechnologien an Fahrt gewonnen hat.

New Yorker Chirurgen gaben im Oktober bekannt, dass sie erfolgreich eine Niere, die in einem genetisch veränderten Schwein gezüchtet wurde, an einen hirntoten menschlichen Patienten angefügt hatten, und stellten fest, dass das Organ normal funktionierte und 54 Stunden lang Urin produzierte.

Im Januar berichteten Chirurgen der University of Alabama in Birmingham, dass sie erstmals erfolgreich Nieren eines gentechnisch veränderten Schweins in den Unterleib eines 57-jährigen hirntoten Mannes transplantiert hatten. Die Nieren funktionierten und produzierten drei Tage lang Urin.

UAB-Chirurgen sagten, sie hofften, bis Ende des Jahres eine kleine klinische Studie mit lebenden menschlichen Patienten starten zu können.

Kurz nach Mr. Bennetts Herzoperation im Januar, The Washington Post berichtete, er sei vorbestraft aus einem Überfall vor 34 Jahren, bei dem er wiederholt aus Eifersucht auf einen jungen Mann einstach und ihn gelähmt zurückließ.

Das Opfer, Edward Shumaker, verbrachte zwei Jahrzehnte im Rollstuhl, war von der Hüfte abwärts gelähmt und erlitt zahlreiche medizinische Komplikationen, darunter einen Schlaganfall, der ihn kognitiv beeinträchtigte, bevor er 2007 im Alter von 40 Jahren starb, so seine Schwester Leslie Shumaker Downey. von Frederick, Md.

Mr. Bennetts Sohn, David Bennett Jr., der zum Zeitpunkt der Messerstecherei ein Kind war, sagte, dass er nicht über die Vergangenheit seines Vaters sprechen wolle, und betonte, dass sein Vater einen Beitrag zur medizinischen Wissenschaft leistete, indem er sich der experimentellen Transplantation unterzog und hoffte, „in Zukunft potenziell Patientenleben retten zu können“.

Das Herz, das Mr. Bennett gegeben wurde, stammte von einem genetisch veränderten Schwein, das von Revivicor, einem Unternehmen für regenerative Medizin mit Sitz in Blacksburg, Virginia, zur Verfügung gestellt wurde.

Das Schwein trug 10 genetische Veränderungen. Vier Gene wurden ausgeschaltet oder inaktiviert, darunter eines, das ein Molekül kodiert, das eine aggressive menschliche Abstoßungsreaktion auslöst.

Ein weiteres Gen wurde ebenfalls deaktiviert, um zu verhindern, dass das Schweineherz nach der Implantation weiterwächst. Außerdem wurden sechs menschliche Gene in das Genom des Spenderschweins eingefügt – Modifikationen, die die Organe des Schweins für das menschliche Immunsystem verträglicher machen sollen.

Am Silvesterabend erteilte die Food and Drug Administration eine Notfallgenehmigung für die experimentelle Operation, die eine Woche später durchgeführt wurde.

Das transplantierte Herz funktionierte zunächst gut, und es gab mehrere Wochen lang keine Anzeichen einer Abstoßung. Mr. Bennett verbrachte Zeit mit seiner Familie, machte Physiotherapie und schaute sich den Super Bowl an, sagten Krankenhausbeamte.

Aber er wurde nicht entlassen, und vor einigen Tagen begann sich sein Zustand zu verschlechtern, sagten Krankenhausbeamte.

Sein Sohn gab eine Erklärung ab, in der er dem Krankenhaus und den Mitarbeitern für ihre umfassenden Bemühungen im Namen seines Vaters dankte.

„Wir hoffen, dass diese Geschichte der Anfang der Hoffnung sein kann und nicht das Ende“, sagte Mr. Bennett. „Wir hoffen auch, dass das, was aus seiner Operation gelernt wurde, zukünftigen Patienten zugute kommt und hoffentlich eines Tages den Organmangel beendet, der jedes Jahr so ​​viele Menschenleben kostet.“

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