Oprah, Cher feiern Sidney Poitier Apple Doc – The Hollywood Reporter


„Ich habe nur gesehen, was ich gesehen habe“, sagt ein älterer Sidney Poitier in einem Interview über seine frühe Kindheit auf den Bahamas, als er in der neuen Apple TV+-Dokumentation noch nie einen Spiegel – oder Wasser aus einem Wasserhahn im Innenbereich – gesehen hatte Sydney. Die von Reginald Hudlin inszenierte und von Oprah Winfrey produzierte Retrospektive, die am Freitag auf der Plattform erscheint, ist nicht nur eine Zusammenfassung von Poitiers einzigartiger Karriere als Schauspieler und Filmemacher in Hollywood, sondern auch das erste öffentliche Denkmal für den bahnbrechenden Visionär, der im Januar um 2010 starb Alter 94.

Poitier, der jüngste Sohn zweier prinzipientreuer Tomatenbauern, von denen ein Wahrsager (zu Recht) voraussagte, dass er zum Zeitpunkt seiner Frühgeburt alle Ecken der Welt berühren würde, würde Poitier auf die höchsten Gipfel bringen; 1963 gewann er den Oscar für den besten Schauspieler Lilien des Feldesder erste schwarze Schauspieler, der für eine Hauptrolle gewonnen hat.

Am Mittwochabend veranstaltete Apple im Academy Museum – Heimat der Sidney Poitier Grand Lobby – eine Premiere für den 106-minütigen Film, der Anfang dieses Monats bei TIFF uraufgeführt wurde. Zu Hudlin, Winfrey und Produzent Derik Murray gesellten sich Poitiers fünf Töchter sowie die Schauspielerin Karen Sharpe (Witwe des verstorbenen Regisseurs Stanley Kramer, der Poitier in karrierebestimmenden Filmen besetzte Die Trotzigen und Rate wer zum Abendessen kommt) und Cher, die den verstorbenen Star als „eine erstaunliche Person und einen der besten Schauspieler aller Zeiten“ bezeichnete.

„Ich glaube, Liebe steckt im Detail und … das ist ein Akt der Liebe“, sagte Winfrey bei der Vorstellung der Vorführung. „Ich liebe ihn, seit ich 10 Jahre alt war, und es ist unser Angebot, Teil unserer Vision zu sein, wie wir ihn sehen – und dem Rest der Welt zu ermöglichen, ihn so zu sehen, wie wir ihn sehen.“

Vor seinem Tod hatte Winfrey ein zweitägiges Interview mit Poitier für OWN geführt, und diese acht Stunden wurden Teil des Grundfeldes für diesen Dokumentarfilm, teilte sie mit.

„Unser Land hat ihn noch nicht öffentlich betrauert; es gab keinen öffentlichen Gedenkgottesdienst für ihn“, fuhr Winfrey fort. „Dieser Film ist also in vielerlei Hinsicht ein Denkmal und eine Feier seines Lebens.“

Auf der Bühne sprach Beverly Poitier-Henderson, Poitiers ältestes Kind, im Namen der Familie und sagte: „Viele Leute verwechseln die Charaktere, die Schauspieler spielen, mit der tatsächlichen Person. Im Fall meines Vaters wählte er Rollen, die seine Werte widerspiegelten. Meine Schwestern und ich sind sehr stolz auf ihn und sein Engagement, die Welt besser zu hinterlassen, als er sie vorgefunden hat.“ Um ihn zu ehren, bat sie die Zuhörer, dasselbe zu tun.

Das sagte die ausführende Produzentin Catherine Cyr Der Hollywood-Reporter dass die Befragung von Poitiers gesamter Familie für den Film „einer unserer größten Vorzüge“ war, und fügte hinzu: „Ich denke, wir würden es sehr bereuen, wenn sie nicht vertreten wären.“ Der Film enthält auch ergreifende Anekdoten von Hollywood-Schwergewichten wie Denzel Washington, Spike Lee, Halle Berry und Barbara Streisand sowie von Kritikern wie dem verstorbenen Greg Tate. Aber ein besonderer Moment mit Morgan Freeman fand bei Cyr am meisten Anklang.

„Am Anfang des Films gibt es einen kleinen Moment, wenn [Poitier] spricht davon, einfach nach Harlem zu ziehen, und er versuchte, lesen zu lernen. Er setzte sich in ein Café und dieser junge jüdische Herr saß dort jeden Tag, um mit ihm zu lesen. Freeman kommt herein, um zu sagen: Wenn du es versuchst, wird immer jemand da sein, der dir hilft, dich aufzurichten. Aber wenn du es nicht tust, wirst du diese Hilfe nicht bekommen.“ Diese ganze Kombination einer Szene bringt mich immer zum Schmelzen.“

Hudlin, der Poitiers Würde, seinen Mut und seine Eleganz als seine Merkmale bezeichnete, an die er sich am meisten erinnert, sprach darüber, wie dieser Film den Schauspieler und Aktivisten nicht nur in die Zeitleiste der Geschichte Hollywoods einordnet, sondern auch mit Blick auf die Zukunft. „Mit den wirklich Großen müssen wir die Geschichte für jede Generation neu erzählen“, sagte er THR. „Es ist wichtig für uns, uns an die Weite seines Lebens und all die Dinge zu erinnern, die er erreicht hat, weil er so viel getan hat.“

„Seine Menschlichkeit ist das, was der Film rüberbringt, denke ich – und wofür ich denke, dass er in Erinnerung bleiben wird“, sagte Tochter Anika Poitier, die als Produzentin des Films fungierte und im Lager nach verschiedenen Fotos und Videos für das Projekt suchte . „Er war immer so nett und liebenswürdig mit jedem, der zu ihm kam, um mit ihm zu sprechen. Er liebte die Menschen. Er liebte es, mit Menschen in Kontakt zu treten und sie kennenzulernen. Er würde seinen besten Freund genauso behandeln wie einen Fremden auf der Straße.“

Sheryl Lee Ralph, David Oyelowo, Loretta Devine, Colman Domingo und Dennis Haysbert gehörten ebenfalls zu den Stars, die herauskamen, um die Premiere des Films zu feiern, wobei Ralph erklärte: „Die Reise von Mr. Sidney Poitier ist eine, die jeder kennen sollte. Das ist der amerikanische Traum.“

Der Dokumentarfilm webt eine reichhaltige und nuancierte Sachbucherzählung einer Karriere, die von Herausforderungen und gelegentlicher Einsamkeit geprägt ist. Darin teilt Winfrey eine Erinnerung an Poitier, der sie als schwarze Entertainerin ermutigt hat, die vom weißen Publikum geliebt wird, und nickt zu seinen eigenen Kämpfen mit der unfairen Last dessen, was einige Soziologen – und einer 1967 New York Times Artikel genannt – „Sidney-Poitier-Syndrom: Ein guter Kerl in einer völlig weißen Welt, ohne Ehefrau, ohne Geliebte, ohne Frau zum Lieben oder Küssen, der dem weißen Mann hilft, das Problem des weißen Mannes zu lösen.“ Aber es untersucht auch sein persönliches Leben und wie Leidenschaft (seine neunjährige öffentliche Affäre mit der Schauspielerin Diahann Carroll) und Aktivismus während des Höhepunkts der Bürgerrechtsbewegung (die er mit seinem immer wieder besten Freund Harry Belafonte navigierte) hat es manchmal entgleist.

„[The film] erzählt die historische Geschichte Hollywoods und seine Beziehung – oder Nicht-Beziehung – zu Afroamerikanern“, teilte Pamela Poitier mit. „Mein Vater war in diesem Sinne ein Pionier, aber er sah sich selbst nicht als solchen [one]. Er hielt sich einfach für einen Mann, der handeln wollte.“

Die ausführende Produzentin Terry Wood, eine langjährige Mitarbeiterin von Winfrey, sagte, sie sei ein wenig nervös bei der Arbeit an diesem Projekt, das seit 2018 in Arbeit ist, weil sie wisse, wie besonders der Film für Winfrey sei. „Du willst jede Minute davon, jede Sekunde davon richtig machen“, sagte sie und fügte hinzu: „[And] Sie bekommen einen Schauer, wenn Sie versuchen, es zu beenden, weil Sie sich wünschen, dass er es sehen könnte.



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