Olga Desmonds Leiche löste 1909 eine parlamentarische Debatte aus | von CS Voll | Juli 2022

Nackter Ehrgeiz wurde in Deutschland zum Streitthema

Olga Desmond führt den Schwerttanz auf (um 1908). Vom Autor koloriert und bearbeitet. Von Otto Skowranek aus Wikimedia Commons (öffentliche Domäne). Hintergrund: Von andresilva5 aus Pixabay.

NNudität blieb viele Jahre lang ein umstrittenes Thema. Vor dem Ersten Weltkrieg war es in vielen Ländern ein Tabu, insbesondere in Bezug auf weibliche Körper. Die Polizei verhaftete Annette Kellerman 1907, als sie bei einem Besuch in Revere Beach, Boston, einen einteiligen Badeanzug trug. Öffentliche Unanständigkeit war in den Augen von Autoritätspersonen ein schweres Verbrechen. Infolgedessen kämpften mächtige Menschen mit Künstlern um die Zukunft, als häufig nackte Körper auf der Bühne auftauchten.

1890 begrüßte die Familie Sellin in Allenstein eine neue Tochter in ihrer Welt. Später zogen sie aus der ostpreußischen (heute polnischen) Kleinstadt in den Berliner Stadtteil Kreuzberg. Dort interessierte sich das Mädchen Olga für Drama.

Mit 15 Jahren fing sie an, nackt für Künstler zu posieren, teilweise um ihr Studium zu finanzieren. Fast zwei Jahre später, 1907, schloss sie sich der Varieté-Gruppe The Seldoms an, um an deren Tournee durch London teilzunehmen. Mit dem Leichtathleten Adolf Salge erlangte sie Berühmtheit durch Live-Statuen-Aufführungen. Weißes Pulver bedeckte ihre Körper, während sie vor Publikum posierten. Seit der Tableaux vivant statisch war, erlaubte es ihnen, die englischen Zensurgesetze zu umgehen.

Olga Desmond und Adolf Salge posieren als Statuen. Bearbeitet vom Autor. Von George Grantham Bain Collection aus Wikimedia Commons (öffentliche Domäne).

Während ihres Aufstiegs zum Ruhm nahm sie den Künstlernamen Olga Desmond an. Nach fast einem Jahr Tournee holte sie die Produktion nach Berlin. Dort wurden die Aufführungen Schönheitsabende (Schönheitsabende). Adolf Salge und Olga Desmond führten Ringkämpfe, athletische Kunststücke wie Speerwerfen und Tanzeinlagen vor, während sie sich als unbemalte klassische Statuen verkleideten.

Olga Desmonds Ruhm wuchs weiter durch die Druckerpresse. Die Zeitschrift Die Schönheit, die sich seit ihrer Gründung 1903 für den Nudismus einsetzte, veröffentlichte Fotos von Olga Desmond. Karl Vanselow, ihr Gründer, wurde auch Desmonds romantischer Partner. Sie sorgten dafür, dass Fotografien, Plakate und Artikel zu mobilen Symbolen des Ruhms wurden.

Porträt von Isadora Duncan (1902). Von Friedrich August von Kaulbach aus Wikimedia Commons (öffentliche Domäne).

Auch die allgemeine Atmosphäre trug zu den Entwicklungen auf der Bühne bei. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts hatte Isadora Duncan die modernistischen Barfußtänze populär gemacht. Sie war auch nackt aufgetreten. Theaterkritiker Iwan Ignatjew schrieb Über ihre Revolution:

Die große Isadora Duncan hat uns vor langer Zeit eine neue Tür in der „Kathedrale der Kunst“ geöffnet. Die Tür wurde die Schönheit des nackten Körpers genannt: der Kult der Renaissance des Klassizismus. Und jetzt tauchen auf allen Seiten tausend Nachahmer auf – Miss Maude Allen, Olga Desmond …

Das kulturelle Umfeld Deutschlands bedeutete, dass Desmonds Interpretation anders ausfallen würde. Die Regionen Nacktkultur (Nudity Culture) hatte sich in der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts entwickelt – eine Bewegung, die Nudismus als Aktivität mit natürlichen gesundheitlichen Vorteilen darstellte. Deutsche FKK-Vereine wuchsen zu einem Netzwerk von über 200 Institutionen mit gleichgesinnten Idealen. All diese Entwicklungen bedeuteten, dass auch Olga Desmond nicht ohne Unterstützer sein würde.

Anzeigen für die zweite Schönheitsabend sogar in Tageszeitungen Einzug gehalten. Mit diesem Durchbruch in den Mainstream erregte Olga Desmond mehr öffentliche Aufmerksamkeit, zusammen mit genauer Prüfung. Bis zur dritten Veranstaltung am 19. Mai 1908 war es eine private Aufführung vor geladenen Mitgliedern, auch um die Zensurgesetze der Berliner Polizei zu umgehen.

Olga Desmond posiert für ein Foto. Bearbeitet vom Autor. Von George Grantham Bain Collection aus Wikimedia Commons (öffentliche Domäne).

Die Aufführung, die im Mozartsaal des Neuen Schauspielhauses stattfand, war eine „Anbetung der Schönheit“ gemäß zum Werbematerial. Der Fokus lag somit auf der künstlerischen Dimension. 1908 erschien die Zeitschrift Die Schönheit skizziert die Szene:

Zuerst betrat sie die Bühne in einem Schleppkleid aus himmelblauer Seide – dann begann die Musik zu spielen, ein vage orientalischer Reigentanz, der von flatternden Rhythmen geprägt war – und plötzlich richtete sich Desmond auf, ließ das Kleid fallen und stand auf der hell erleuchteten Bühne …

Abgeordnete nahmen bald an den Aufführungen teil, um die sogenannte Unanständigkeit des Unternehmens zu „untersuchen“. Diese Ermittlungen gipfelten in einem Ereignis. Am 13. Januar 1909 sah Olga Desmond von der Galerie aus zu, wie das Parlament über die Schönheitsabende. Der Abgeordnete Herman Roeren verurteilte die Nacktauftritte mit solch groben Worten, dass Desmonds Anwalt ihm danach schrieb, um ihren Unmut deutlich zu machen.

Eine satirische Karikatur mit dem Titel „Berliner Polizei in Not“ (1909). Bearbeitet vom Autor. Aus der polnischen Zeitschrift Mucha Band 5. Von Henryk Nowodworski aus Wikimedia Commons (öffentliche Domäne).

Der Druck von außen wurde so groß, dass Innenminister Friedrich von Moltke 1909 einem Verbot der jeweiligen Aufführungen zustimmte. Olga Desmond gab ihr Vorhaben jedoch nicht auf. Im März 1909 sie durchgeführt im Krystallpalast in Leipzig, wo Polizisten ihr befahlen, ihren Körper zu bedecken. Danach tanzte sie weiter in einem Lendenschurz oder Gazeschleier. Sie definiert ihre ernsthafte Herangehensweise an ihr Handwerk:

Nennen Sie es gewagt oder kühn, oder wie auch immer Sie meinen Auftritt auf der Bühne beschreiben wollen, aber dazu gehört Kunst, und sie (Kunst) ist meine einzige Gottheit, vor der ich mich verbeuge und für die ich bereit bin, alle möglichen Opfer zu bringen … Wann Ich gehe völlig nackt auf die Bühne, ich schäme mich nicht, ich schäme mich nicht, weil ich so wie ich bin vor die Öffentlichkeit trete und alles liebe, was schön und anmutig ist.

Im Juni 1909 nahm sie eine Buchung für das Folies Marigny in Paris an. Ihr monatliches Gehalt für die Aufführungen würde 3860 Dollar betragen – für den Kontext das einer durchschnittlichen Lehrerin Gehalt in Puerto Rico betrug im gleichen Zeitraum 49,14 $. Produktempfehlungen gaben ihr eine weitere Einnahmequelle. Olga Desmond veröffentlichte 1910 ein Dokument, das eine Sequenz ihrer Aktfotos enthielt.

Eine in Russland verkaufte Postkarte von Olga Desmond (um 1910). Bearbeitet vom Autor. Aus Wikimedia Commons (öffentliche Domäne).

Während des Ersten Weltkriegs trat sie in einigen Filmen auf. Vor einer Kamera aufzutreten, war jedoch nicht ihr einziges neues Unterfangen. Ihre Broschüre von 1919, Rhythmographie, brachte dem Leser durch ihr Notationssystem verschiedene Tanzstile bei. Sie unterrichtete auch weiterhin Tanz an ihrer Berliner Schule. Nach dem Ersten Weltkrieg schien Olga Desmond von Nacktauftritten Abstand zu nehmen.

Desmond heiratete 1920 Georg Piek, einen jüdischen Unternehmer mit Verbindungen zur Textilindustrie. Die Machtübernahme der Nationalsozialisten in Deutschland brachte große Schmerzen: Die neue Regierung schickte Piek in ein Konzentrationslager, die NSDAP boykottierte sein Geschäft, Olga Desmond wurde verzweifelt und versuchte 1937, sich das Leben zu nehmen.

Potsdamer Platz (Berlin) nach dem Zweiten Weltkrieg. Erstellt von Fotokunst Kindermann, Berlin. Von Sludge G aus Wikimedia Commons (CC BY-SA 2.0).

Georg Piek entkam Gefangenschaft gegen Ende des Zweiten Weltkriegs, aber die Jahre der Trennung hatten eine unüberbrückbare Distanz in der Ehe geschaffen. Olga Desmond arbeitete nach 1945 als Putzfrau in Berlin, verkaufte aber auch alte Souvenirs oder Fotos, um sich etwas dazuzuverdienen. Als sie am 2. August 1964 starb, erinnerte sich fast niemand mehr an ihre Bühnenzeit. Der Elisabethfriedhof in der Ackerstraße war ihre letzte Ruhestätte.

Auckland-Stern. 1909. „Cult of Beauty“ in Auckland Star März 1909.

Das Verborgene Museum. 2009. „Olga Desmond“ im Museum Das Verborgene.

Dickinson, Notaufnahme 2017. Tanzen im Blut: Moderner Tanz und europäische Kultur am Vorabend des Ersten Weltkriegs. Cambridge: Cambridge University Press.

Jacobs, S. 2015. Der Traum des Bildhauers: Tableaux Vivants und lebende Statuen in den Filmen von Méliès und Saturn. Frühe populäre visuelle Kultur 13:1.

Kendrew, EG 1909. „Paris Notes“ in Variety Juni 1909.

Konecny, M. 2020. Der Sonne zu nahe fliegen: Imitationen von Duncan in Russland. In Gratchev, SN (Hrsg.). Die Poetik der Avantgarde in Literatur, Kunst und Philosophie. Washington DC: Lexington-Bücher. 59–72.

Schröder, C. 2009. „Wie Gott sie schuf“ in Der Tagesspiegel.

Töpfer, KE 1997. Reich der Ekstase: Nacktheit und Bewegung in der deutschen Körperkultur, 1910–1935. Berkeley: University of California Press.

Kriegsministerium der Vereinigten Staaten. 1911. Jahresberichte des Kriegsministeriums, Band 4. Washington: Regierungsdruckerei.

Vielfalt. 1909. „Olga Desmond. Real Naked Dancer“ im Varieté März 1909.

Verghis, S. 2019. „Annette Kellerman war die Lady Gaga ihrer Generation“ im Special Broadcasting Service.

Walsdorf, H. 2015. Akte, Schwerter und die germanische Vorstellungskraft: Wiedergaben germanischer Schwerttanzerzählungen im Tanz des frühen 20. Jahrhunderts. Zeitschrift für Tanzforschung Vol. 47, №3.

Zemeckis, L. 2018. Feudende Fan-Tänzer: Faith Bacon, Sally Rand und das goldene Zeitalter des Showgirls. Berkeley: Kontrapunkt.

Kommentar verfassen

%d Bloggern gefällt das: