Ohne Krypto überleben, wenn Bargeld versagt


Diese Geschichte ist ein Teil von Krieg in der UkraineCNETs Berichterstattung über dortige Ereignisse und die weiteren Auswirkungen auf die Welt.

Artyom Fedosov war verwirrt, als sein Taxifahrer mitteilte, dass seine Kreditkarte abgelehnt wurde. Zum Glück hatte der 27-jährige ukrainische Fotograf eine Backup-Karte. Aber als er es anbot, funktionierte das seltsamerweise auch nicht. In einem letzten Versuch ging Fedosov zu einem Geldautomaten, um zu versuchen, Geld von seinem Debitkonto abzuheben. Auch ihn wies die Maschine ab.

„So habe ich es herausgefunden“, sagte mir Fedosov kürzlich in einem Interview über Zoom, „ich hatte den Zugriff auf meine Ersparnisse verloren.“

Dieser „schreckliche“ Moment war Ende Februar, Tage nach Russlands Invasion in der Ukraine. Fedosov war nicht in seiner Heimatstadt Kiew, sondern in Kasachstan. Es sollte ein einwöchiger Aufenthalt am Ende einer Fotoreise in den Nahen Osten werden, aber die russische Invasion bedeutete, dass Fedosov nicht mehr nach Hause gehen konnte.

Seit seiner unglückseligen Taxifahrt lebt Fedosov von Kryptowährung. Er fand einen Bitcoin-Geldautomaten in Kasachstan, der es ihm ermöglichte, Fragmente der Kryptowährung gegen kasachischen Tenge einzutauschen. Seitdem hat er ein Bankkonto in Kasachstan eröffnet, das ausschließlich durch den Verkauf von Kryptowährung finanziert wird, und ist nach Deutschland gezogen. Um seine Mittel aufzubessern, ist Fedosov auch dabei Verkauf von Fotografien als NFTs – die Leute kaufen sie in Ether, die er in Bargeld umwandelt – und er erwartet, dass dies die Ausgaben für ein paar weitere Monate decken wird.

Fedosov ist einer von ihnen etwa 5,5 Millionen Ukrainer, die Kryptowährung besitzen. Seine Fähigkeit, von Bitcoin und Ether zu leben, ist Musik in den Ohren der Befürworter der Kryptowährung. Sie weisen darauf hin, dass Situationen wie die von Fedosov, wenn das Finanzsystem stottert oder versagt, der genaue Grund für die Entstehung von Bitcoin sind. Verwenden einer Kryptowährungs-Brieftasche – im Gegensatz zum Durchlaufen einer Zwischenbörse wie Binance — Inhaber können auf ihre Kryptowährung mit nichts anderem als einer Internetverbindung und einer 12-Wörter-Seed-Phrase zugreifen.

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Fedosov eröffnete ein Bankkonto in Kasachstan, das er durch den Verkauf seiner Kryptowährung finanzierte.

Artjom Fedosow/Twitter

Millionen von Ukrainern und Russen verloren in den Tagen nach der Invasion den vollen Zugang zu ihrem Geld. In der Hoffnung, Zugang zu Geldautomaten zu erhalten, schlängelten sich in beiden Ländern Menschenschlangen um die Häuserblocks. Die Banken erließen schnell Beschränkungen für Bargeldabhebungen. Dies war besonders akut in der Ostukraine, wo ein Großteil der Kämpfe stattfindet. Die Zentralbank von Donezk, einer Region mit 2 Millionen Einwohnern, die sich für unabhängig von der Ukraine erklärt hat, Bürger auf Abhebungen von nur 130 $ pro Tag beschränkt. Es gibt anekdotische Berichte von Menschen im Osten, die ihre Ersparnisse nicht abheben oder auf ihre Kredite zugreifen können.

„Es war verrückt“, sagte Fedosov. „Am Anfang änderten sich die Regeln mehrmals am Tag.“

Zum Glück haben sich die schlimmsten Befürchtungen der Banken bisher nicht bewahrheitet. Die meisten Ukrainer, auch solche im Ausland wie Fedosov, haben zumindest eingeschränkten Zugang zu ihren Geldern wiedererlangt. Dennoch ist die Lage weiterhin angespannt. Die Zentralbanken beider Russland und Ukraine haben Beschränkungen für das Abheben von Fremdwährungen eingeführt. Die größte Geschäftsbank der Ukraine, die PrivatBank, veröffentlichte einen Appell auf Twitter, und forderte gepanzerte Lastwagen, mit denen Bargeld zu Geldautomaten transportiert werden kann. In den Tagen nach Ausbruch des Krieges entschieden sich die Russen, die befürchteten, was Sanktionen mit dem Rubel anrichten würden, dafür Geld in Bitcoin stecken. (Der Rubel ist seit der Invasion um etwa 30 % gegenüber dem Dollar gefallen.)

„Bitcoin ist leider das perfekte Kriegsgut“, sagte Sam Callahan, Analyst bei Swan Bitcoin. „Du hast Vermögen mit 12 Wörtern im Kopf gespeichert, es ist ganz anders als sogar Gold oder Kunst, die in Banken oder Tresoren aufgehängt sind. Menschen können die Grenze mit nichts beschlagnahmendem überqueren, und mit 12 Wörtern in ihrem Kopf ihren Reichtum haben.“

Callahans Aussage wäre in traditionellen Finanzkreisen umstritten. Kritiker sagen, dass Kryptowährungen zu volatil sind, um als Absicherung gegen Inflation zu dienen, geschweige denn gegen den Zusammenbruch eines Geldsystems. Aber nach zwei Jahren schwindelerregender Preisbewegungen ist es eine Erinnerung daran, dass Bitcoin und andere Kryptowährungen mehr als nur spekulative Vermögenswerte sind.

Die Kryptowährung hat bereits eine übergroße Rolle im Krieg gespielt. Der ukrainischen Regierung ist es gelungen Sammeln Sie über 60 Millionen Dollar für die Widerstandsbemühungen lediglich durch die Veröffentlichung seiner Bitcoin- und Ether-Wallet-Adressen auf Twitter. Weitere Millionen wurden für lokale Wohltätigkeitsorganisationen und NGOs gesammelt. Allerdings sind nicht alle Kryptoaussichten positiv. Einige befürchten, dass russische Oligarchen Kryptowährungen verwenden werden, um die historischen Sanktionen zu umgehen, die der Westen gegen Russland verhängt hat. So wie globale Wohltätigkeitsorganisationen wahrscheinlich die Krypto-Spendenbeschaffung der Ukraine nachahmen werden, befürchtet Fedosov, dass repressive Regime im Iran und in Syrien dem Beispiel Russlands folgen würden, wenn das Land westliche Sanktionen mit Bitcoin und Ether umgehen könnte.

Callahan sagt, das sei unwahrscheinlich. Die kombinierte Marktkapitalisierung von Bitcoin und Ether beträgt rund eine Billion, zu wenig für ein so großes Land wie Russland, um Sanktionen sinnvoll zu umgehen. Einige Oligarchen könnten möglicherweise einige Gelder bewegen, obwohl Callahan argumentiert, dass es schwierig wäre, große Geldmengen von Kryptowährung in Fiat umzuwandeln, ohne Blockchain-Analysefirmen zu alarmieren. Dennoch räumt er ein, dass Bitcoin von Personen mit schändlichen Absichten verwendet werden kann.

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„Es ist ein Open-Source-Netzwerk, es wird von Feinden benutzt, es wird von Freunden benutzt“, sagte er. „Es wird von Drogenhändlern verwendet, aber es wird auch für wohltätige Zwecke verwendet. Ein Messer kann von einem Chirurgen verwendet werden, es kann auch von einem Mörder verwendet werden.“

Fedosovs Geschichte ist eine zufällige. Er hat ungefähr 5.000 Dollar in Ether, sagt er, weil er sich nur drei Monate vor der Invasion entschied, Geld in Ether umzuwandeln, um mit dem Handel mit NFTs zu beginnen – nicht fungible Token, die in einer Blockchain aufgezeichnet sind. Er hat nur Bitcoin, weil Fedosov 2017 für ein niederländisches Unternehmen arbeitete und sagte, es sei einfacher und schneller, sein Gehalt in Bitcoin zu erhalten. In den Jahren seit dem Wechsel zu einem neuen Job stieg der Wert des verbleibenden Teils eines Bitcoins in seiner Brieftasche von einigen hundert auf einige tausend Dollar.

Damals hielt Fedosov Bitcoin für eine neuartige Alternative zu traditionellem Geld. Jetzt glaubt er, dass es genauso zuverlässig sein könnte – und ist dankbar, dass er sein letztes Stück Bitcoin nicht vor all den Jahren ausgegeben hat. Auf die Frage, wie er auf Krypto zurückgreifen könne, antwortete er einfach: „Eigentlich ist es reines Glück.“



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