Nördliche Wasserschlange gegen Cottonmouth – AZ Tiere


Schlangen leben auf fast allen Kontinenten der Erde, außer in der Antarktis. Einige sind so tödlich, dass ein einziger Biss einen Menschen leicht töten kann, während andere so gutartig sind, dass sie uns nicht verletzen könnten, wenn sie es versuchen würden. Nordamerika ist keine Ausnahme, wenn es um Schlangen geht; In den Vereinigten Staaten gibt es nicht weniger als 100 verschiedene Schlangenarten, von denen einige tödlich sind. In der östlichen Hälfte des Landes gibt es zwei Arten, die sich besonders ähnlich sehen. Dies sind die nördliche Wasserschlange und das Baumwollmaul, auch bekannt als Wassermokassin.

Sowohl Baumwollmaul als auch nördliche Wasserschlangen mögen das Wasser, sie sind semi-aquatische, wechselwarme Reptilien. Wie alle Schlangen verlassen sie sich auf die Sonne, um ihren Körper zu wärmen; beide Arten verstecken sich in ungenutzten Löchern oder Höhlen, wenn es draußen zu kalt wird. Sie können viele Ähnlichkeiten aufweisen, aber nur eine dieser Arten ist giftig.

Hier besprechen wir, wie Sie den Unterschied zwischen einer nördlichen Wasserschlange und einem Wassermokassin erkennen können. Wir beginnen mit einem Blick auf ihr Aussehen, ihre individuellen Lebensräume und ihr Verhalten. Dann werden wir die Ernährung und die Jagdmethoden jeder Art untersuchen. Abschließend gehen wir darauf ein, welche Schlange einen tödlichen Biss hat und was Sie tun sollten, wenn eine der beiden Arten ihre Zähne in Sie versenkt.

Nördliche Wasserschlange gegen Cottonmouth: Aussehen

Sowohl die nördliche Wasserschlange (Nerodia sipedon) als auch das Baumwollmaul (Agkistrodon piscivorus) werden etwa 4,5 Fuß lang. Sie sind beide schwere Schlangen, im Gegensatz zu der anmutigen schwarzen Rennschlange. Und jede Art präsentiert sich in gelbbraunen bis braungrauen Farben, obwohl Baumwollmauler tendenziell dunkler sind.

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Der vielleicht einfachste Unterschied zwischen den beiden ist auf den ersten Blick ihre Musterung. Wassermokassins haben ausgeprägte Bänder aus dunkleren Schuppen, während nördliche Wasserschlangen eher quadratische Flecken als Bänder haben. Außerdem haben Baumwollmaul als Grubenotter sichtbare „Gruben“ zwischen ihren Augen und Nasenlöchern, die nördlichen Wasserschlangen fehlen.

Nördliche Wasserschlange im Wasser
Nördliche Wasserschlangen sind in der Regel heller als Baumwollmaul

BildnachweisiStock.com/Doug Gordon

Wenn Sie das Glück haben, einen Wassermokassin aus der Nähe zu sehen, ohne gebissen zu werden, werden Sie feststellen, dass das Innere seines Mundes eine helle, baumwollweiße Farbe hat. Cottonmouths haben ihren Namen von dieser Färbung; Sie öffnen ihren Mund als Abwehrgeste und als Warnung, dass sie beißen werden, wenn Sie näher kommen. Im Gegensatz dazu haben nördliche Wasserschlangen keine solche Färbung in ihrem Mund.

Nördliche Wasserschlange gegen Cottonmouth: Lebensraum

Während nördliche Wasserschlangen bis zu den Ufern der Großen Seen im Norden zu finden sind, kommen Baumwollmäuler nur bis nach Virginia vor. Die beiden Arten haben einige Überschneidungen im Verbreitungsgebiet, sind aber meistens auf getrennte Gebiete beschränkt. Wassermokassins sind in ganz Florida, Georgia und den südöstlichen Küstengebieten der Vereinigten Staaten verbreitet, während nördliche Wasserschlangen im Landesinneren vorkommen und in Florida nicht zu finden sind.

Was den lokalen Lebensraum angeht, bevorzugen sowohl der Wassermokassin als auch die nördliche Wasserschlange das Leben in oder in der Nähe von Quellen mit permanentem oder semipermanentem Wasser. Sie sind semi-aquatische Arten und beide sind außergewöhnliche Schwimmer. Sie sind im Allgemeinen in der Nähe von Seen, Flüssen, Überschwemmungsgebieten, Teichen oder Sümpfen zu finden. Sowohl die nördliche Wasserschlange als auch das Baumwollmaul können oft über Äste drapiert gesehen werden, die über Wasser hängen, oder auf Felsen in der Nähe des Wasserrandes Sonne tanken.

Nördliche Wasserschlange gegen Cottonmouth: Verhalten

Wenn Sie das Ei einer nördlichen Wasserschlange oder eines Baumwollmauls sehen wollen, haben Sie Pech. Weibchen beider Arten brüten ihre Eier tatsächlich in ihrem Körper aus. Die Eier schlüpfen auch im Inneren, sodass die Weibchen im Sommer und frühen Herbst lebende Junge gebären können. Während sie wachsen, lernen nördliche Wasserschlangen, ins Wasser zu fliehen, wenn Raubtiere vorbeikommen, während Baby-Baumwollmäuler lernen, sich zu behaupten.

Juvenile Baumwollmaulnatter, die in einem Teich schwimmt.  Sie haben noch stärker kontrastierende Farbbänder.
Cottonmouths haben elliptische Pupillen, während nördliche Wasserschlangen runde Pupillen haben

BildnachweisMark_Kostich/Shutterstock.com

Beide Arten können nicht wirklich als aggressiv bezeichnet werden, aber wie alle Wildtiere werden beide handeln, um sich bei Bedarf zu verteidigen. Bei Menschen zeigt sich dies am deutlichsten bei versehentlichem oder absichtlichem Kontakt. Wenn sie bedroht werden, rollen sich Wassermokassins tatsächlich zu einer Kugel zusammen und öffnen ihren Mund weit und zeigen ihre weißen Wangen, um Raubtiere abzuwehren.

Nördliche Wasserschlange gegen Cottonmouth: Ernährung

Sie mögen ähnlich aussehen, aber nördliche Wasserschlangen und Baumwollmaul ernähren sich sehr unterschiedlich. Nördliche Wasserschlangen jagen hauptsächlich im Wasser und fressen hauptsächlich Fische und Amphibien wie Kröten, Frösche und Salamander. Wassermokassins fressen auch Fische und Frösche, aber sie machen auch eine Mahlzeit aus Schildkröten, Babyalligatoren, Vögeln, Nagetieren und anderen Schlangen.

Beide Arten nutzen die Jagd aus dem Hinterhalt – sie lauern auf eine unglückliche Kreatur, die ihnen zu nahe kommt. Aber sie wurden auch bei der aktiven Jagd beobachtet und bewegten sich auf der Suche nach Beute.

Nördliche Wasserschlange gegen Cottonmouth: Gift

Cottonmouths kommen mit Gift, aber nördliche Wasserschlangen sind, zumindest für Menschen, harmlos. Als Mitglied der Familie der Grubenottern – zusammen mit Klapperschlangen und Kupferköpfen – hat der Wassermokassin zwei Giftdrüsen und zwei passende große Reißzähne. Cottonmouths verwenden ihr Gift in einem schnellen Schlag auf den Körper der Beute. Dann warten sie einfach, bis die Kreatur stirbt, und schlucken sie dann ganz.

nördliche Wasserschlange zusammengerollt in Blättern
Nördliche Wasserschlangen sehen vielleicht aus wie Baumwollmaul, aber sie sind nicht giftig

BildnachweisiStock.com/IcemanJ

Wie andere Grubenottern haben Wassermokassins hämotoxisches Gift die auf das Nervensystem des Opfers und das den Biss umgebende Gewebe einwirkt. Cottonmouth-Gift verursacht eine Nekrotisierung des Fleisches, was bedeutet, dass das Fleisch um den Biss tatsächlich beginnt zu sterben.

Nördliche Wasserschlange vs. Cottonmouth: Was ist gefährlicher?

Während Sie niemals versuchen sollten, mit der nördlichen Wasserschlange oder dem Baumwollmaul fertig zu werden, stellt nur das Baumwollmaul eine ernsthafte Bedrohung dar. Nördliche Wasserschlangen sind nicht giftig, obwohl sie schmerzhafte Bisse verursachen können. Wassermokassins hingegen können Menschen vergiften. Unbehandelt kann ihr Gift schwerwiegende Komplikationen und selten den Tod verursachen.

Wenn Sie von einem Baumwollmaul oder einer Schlange gebissen werden, von der Sie glauben, dass es sich um ein Baumwollmaul handeln könnte, suchen Sie sofort einen Arzt auf. Versuchen Sie nicht, die Schlange zu töten oder einzufangen, um sie dem medizinischen Personal zu zeigen. Je schneller Sie wegen Ihres Bisses medizinisch behandelt werden, desto geringer sind Ihre Chancen auf ernsthafte Komplikationen durch das Gift.

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