Neue ‚Deltacron‘-Variante ist selten und ähnlich wie Omicron, sagen Experten


In den letzten Tagen haben Wissenschaftler berichtet, dass in mehreren Ländern Europas ein Hybrid aus den Coronavirus-Varianten Omicron und Delta aufgetaucht ist. Folgendes ist bisher über den Hybrid bekannt, der die Frankensteinschen Spitznamen Deltamicron oder Deltacron erhalten hat.

Im Februar inspizierte Scott Nguyen, ein Wissenschaftler des Washington, DC, Public Health Laboratory, GISAID, ein internationales Unternehmen Datenbank von Coronavirus-Genen, als er etwas Seltsames bemerkte.

Er fand im Januar in Frankreich gesammelte Proben, die Forscher als eine Mischung aus Delta- und Omicron-Varianten identifiziert hatten. In seltenen Fällen können sich Menschen gleichzeitig mit zwei Coronavirus-Varianten infizieren. Aber als Dr. Nguyen sich die Daten genau ansah, fand er Hinweise, dass diese Schlussfolgerung falsch war.

Stattdessen sah es für Dr. Nguyen so aus, als ob jedes Virus in der Probe tatsächlich eine Kombination von Genen aus den beiden Varianten trug. Wissenschaftler nennen solche Viren Rekombinanten. Als Dr. Nguyen nach dem gleichen Mutationsmuster suchte, fand er mehr mögliche Rekombinanten in den Niederlanden und Dänemark. „Das ließ mich vermuten, dass diese real sein könnten“, sagte er in einem Interview.

Dr. Nguyen teilte seine Ergebnisse online mit Forum sogenannte Cov-Linien, bei denen Wissenschaftler einander helfen, neue Varianten aufzuspüren. Diese Kooperationen sind unerlässlich, um mögliche neue Varianten zu überprüfen: Ein angeblicher Delta-Omicron-Rekombinant, der im Januar auf Zypern gefunden wurde, stellte sich heraus eine Fata Morgana infolge fehlerhafter Laborarbeit.

„Es sind viele Beweise erforderlich, um zu zeigen, dass es echt ist“, sagte Dr. Nguyen.

Es stellte sich heraus, dass Dr. Nguyen recht gehabt hatte.

„An diesem Tag haben wir uns beeilt, seine Vermutung noch einmal zu überprüfen“, sagte Etienne Simon-Loriere, Virologe am Institut Pasteur in Paris, in einem Interview. „Und, ja, wir haben schnell bestätigt, dass es der Fall war.“

Seitdem haben Dr. Simon-Loriere und seine Kollegen weitere Proben des rekombinanten Virus gefunden. Sie erhielten schließlich eine gefrorene Probe, aus der sie im Labor erfolgreich neue Rekombinanten züchteten, die sie jetzt untersuchen. Am 8. März posteten die Forscher das erste Genom des Rekombinanten auf GISAID.

In einer Aktualisierung vom 10. März meldete eine internationale Datenbank viraler Sequenzen 33 Proben der neuen Variante in Frankreich, acht in Dänemark, eine in Deutschland und eine in den Niederlanden.

Wie erstmals von Reuters berichtet, hat das Gensequenzierungsunternehmen Helix gefunden zwei Fälle in den USA. Dr. Nguyen sagte, er und seine Kollegen werfen einen neuen Blick auf einige Datenbanksequenzen aus den Vereinigten Staaten, um mehr Fälle zu finden.

Der Gedanke an einen Hybrid zwischen Delta und Omicron mag besorgniserregend klingen. Aber es gibt eine Reihe von Gründen, nicht in Panik zu geraten.

„Das ist keine neue Sorge“, sagte Dr. Simon-Loriere.

Zum einen ist die Rekombinante extrem selten. Obwohl es mindestens seit Januar existiert, hat es noch nicht die Fähigkeit gezeigt, exponentiell zu wachsen.

Dr. Simon-Loriere sagte, dass das Genom der rekombinanten Variante auch darauf hindeutet, dass es keine neue Phase der Pandemie darstellen würde. Das Gen, das das als Spike bekannte Oberflächenprotein des Virus codiert, stammt fast vollständig von Omicron. Der Rest des Genoms ist Delta.

Das Spike-Protein ist der wichtigste Teil des Virus, wenn es darum geht, in Zellen einzudringen. Es ist auch das Hauptziel von Antikörpern, die durch Infektionen und Impfstoffe produziert werden. Die Abwehrkräfte, die Menschen gegen Omicron erworben haben – durch Infektionen, Impfstoffe oder beides – sollten also genauso gut gegen die neue Rekombinante wirken.

„Die Oberfläche der Viren ist Omicron sehr ähnlich, sodass der Körper sie genauso gut erkennt wie Omicron“, sagte Dr. Simon-Loriere.

Wissenschaftler vermuten, dass der charakteristische Spike von Omicron auch mitverantwortlich für die geringere Wahrscheinlichkeit ist, schwere Krankheiten zu verursachen. Die Variante verwendet es, um erfolgreich in Zellen in der Nase und den oberen Atemwegen einzudringen, aber tief in der Lunge funktioniert es nicht so gut. Die neue Rekombinante kann die gleiche Vorliebe zeigen.

Dr. Simon-Loriere und andere Forscher führen Experimente durch, um zu sehen, wie sich die neue Rekombinante in Zellschalen verhält. Experimente an Hamstern und Mäusen werden weitere Hinweise liefern. Aber diese Experimente werden mehrere Wochen lang keine Erkenntnisse liefern.

„Es ist so frisch, dass wir keine Ergebnisse haben“, sagte Dr. Simon-Loriere.

Menschen sind manchmal mit zwei Versionen des Coronavirus gleichzeitig infiziert. Wenn Sie beispielsweise in eine überfüllte Bar gehen, in der mehrere Personen infiziert sind, atmen Sie möglicherweise Viren von mehr als einer von ihnen ein.

Es ist möglich, dass zwei Viren gleichzeitig in dieselbe Zelle eindringen. Wenn diese Zelle beginnt, neue Viren zu produzieren, kann das neue genetische Material vermischt werden, wodurch möglicherweise ein neues, hybrides Virus entsteht.

Es ist wahrscheinlich nicht ungewöhnlich für die Rekombination von Coronaviren. Aber die meisten dieser genetischen Veränderungen werden evolutionäre Sackgassen sein. Viren mit Genmischungen schneiden möglicherweise nicht so gut ab wie ihre Vorfahren.

Im Moment bezeichnen einige Wissenschaftler den neuen Hybrid als AY.4/BA.1-Rekombinante. Das wird sich wohl in den nächsten Wochen ändern.

Eine Koalition von Wissenschaftlern hat sich eine ausgedacht System für die formelle Benennung neuer Linien von Coronaviren. Sie geben rekombinanten Viren eine aus zwei Buchstaben bestehende Abkürzung, die mit X beginnt. XAzum Beispiel, ist ein Hybrid, der im Dezember 2020 aus einer Mischung der Alpha-Variante und einer anderen Linie von Coronaviren namens B.1.177 hervorgegangen ist.

Es ist wahrscheinlich, dass Dr. Nguyens neuer Rekombinant die Bezeichnung XD tragen wird.

Aber am 8. März geriet dieser Prozess durcheinander, als ein zweites Team französischer Forscher a lernen online mit ihrer eigenen Analyse derselben Rekombinante. Wie Dr. Simon-Loriere und seine Kollegen isolierten sie das Virus. Aber im Titel ihrer Studie, die noch nicht in einer Fachzeitschrift veröffentlicht wurde, nannten sie es Deltamicron.

Dr. Nguyen kritisierte das Team dafür, dass es dem Team von Dr. Simon-Loriere nicht zugeschrieben habe, ursprünglich die ersten rekombinanten Virusgenome geteilt zu haben. Er kritisierte die Wissenschaftler auch dafür, dass sie reißerische Spitznamen für die Rekombinante entfesselten, die sofort in Nachrichtenartikeln aufgegriffen wurden Social-Media-Beiträge behauptete, es sei ein Schwindel oder in einem Labor hergestellt worden.

„Diese unkonventionellen Namen rühren ein Wespennest von Verschwörungstheorien auf“, sagte Dr. Nguyen.

Wie gut der Name XD haften bleibt, bleibt abzuwarten.



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