Neu entdecktes Säbelzahn-Raubtier ist Millionen Jahre älter als Tiger


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Ashley Poust, Postdoktorandin bei The Nat, hält ein Fossil des heute frühesten bekannten katzenähnlichen Raubtiers in Nordamerika westlich der Rocky Mountains.

Naturkundemuseum von San Diego

Eine neue Analyse eines Kieferknochenfossils hat ergeben, dass a Arten von Säbelzahnräubern der Millionen von Jahren vor dem ersten Säbelzahntiger auf der Erde wandelte. Die Forscher nannten die neue Raubtierart Diegoaelurus vanvalkenburghae und klassifizierten sie als Machaeroidine, eine Gruppe fleischfressender Säugetiere aus dem Eozän vor über 40 Millionen Jahren.

„Wir wissen so wenig über Machaeroidine, daher erweitert jede neue Entdeckung unser Bild von ihnen erheblich“, sagte Dr. Shawn Zack vom College of Medicine der University of Arizona, Co-Autor von a Forschungsarbeit veröffentlicht am Dienstag in PeerJ.

Das Fossil war ursprünglich entdeckt 1988 von einem 12-jährigen Jungen in Oceanside, Kalifornien, in der Nähe von San Diego. Seitdem wird der Kieferknochen in der riesigen Fossiliensammlung des San Diego Natural History Museum aufbewahrt. Forscher verwendeten 3D-Modellierungstechnologie, um zu bestätigen, dass es sich bei dem Fossil um eine neue Art von Machaeroidine handelte, die vor Millionen von Jahren in der Region Kalifornien beheimatet war.

„Dieses relativ vollständige, gut erhaltene Diegoaelurus-Fossil ist besonders nützlich, weil die Zähne uns Rückschlüsse auf die Ernährung zulassen und zu verstehen beginnen, wie Machaeroidines miteinander verwandt sind“, sagte Zack.

Machaeroidines sind die ältesten bekannten Säbelzahn-Fleischfresser von Säugetieren. Sie sind seit langem ausgestorben, und Wissenschaftler haben nur sehr wenige Informationen über sie. Es gibt nur vier oder fünf bekannte Machaeroidine-Arten, und jede ist nur durch wenige Exemplare vertreten. Machaeroidine sind ein frühes Beispiel für den Hyperkarnivoren, ein Tier mit einer Ernährung von über 70 % Fleisch.

Heutzutage sind Hyperkarnivoren weit verbreitet; Eisbären und Tiger sind zwei bekannte Arten. Und wenn Sie eine Haustierkatze haben, lebt ein Hyperfleischfresser mit Ihnen in Ihrem Haus. Wenn Sie sich den versteinerten Kieferknochen genauer ansehen möchten, hat The Nat ein 3D-Modell des Exemplars Sie können hier nachsehen.

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