Mangroven binden seit über 5.000 Jahren Kohlenstoffemissionen – ein Grund mehr, sie zu schützen


Wie alle anderen Küstenfeuchtgebiete sind Mangroven leistungsfähige Kohlenstoffsenken – das heißt, sie saugen Kohlendioxid aus der Luft, um es in ihren Wurzeln und Zweigen zu speichern. Laut einer neuen Studie tun sie das so gut, dass sie Kohlenstoff über 5.000 Jahre lang speichern können. Dies zeige die Schlüsselrolle, die Mangroven bei der Bewältigung der Klimakrise spielen könnten, argumentierten die Forscher.

Bildnachweis: Die Forscher.

Forscher der UC Riverside und der UC San Diego wollten verstehen, wie marine Mangroven vor der Küste von La Paz, Mexiko, Elemente wie Kohlenstoff aufnehmen und freisetzen – ein Prozess, der als biogeochemischer Kreislauf bekannt ist. Da dies hauptsächlich von Mikroben angetrieben wird, wollten die Forscher auch wissen, welche Bakterien und Pilze in der Gegend leben.

Sie erwarteten, dass Kohlenstoff in der Torfschicht unter dem Wald gefunden werden würde, aber sie erwarteten nicht, dass Kohlenstoff über 5.000 Jahre alt sein würde. Emma Aronson, leitende Co-Autorin der Studie und UCR-Mikrobiologin, sagte, das Besondere an den Mangroven sei nicht, dass sie Kohlenstoff schneller speichern als jede andere natürliche Senke, sondern die lange Zeit, in der sie ihn erhalten hätten.

Mangroven verstehen

An der Schnittstelle von Land und Meer gelegen, gehören Mangrovenwälder zu zwei Welten. Ihre Zweige Unterschlupf bieten für Schlangen, Eidechsen und Vögel, während ihre Wurzeln, wenn sie untergetaucht sind, Brutstätten für Babyfische sind. Mangroven bieten auch Vorteile für Küstengemeinden, da sie als solche fungieren Sturmbarrieren und Binnengebiete vor Überschwemmungen zu schützen.

Aber das ist nicht alles. Mangroven haben auch einen großen Einfluss auf das Klima. Trotzdem kommen sie nur in tropischen Gebieten vor und bedecken sie ungefähr 140.000 Quadratkilometern sind sie Kraftpakete, wenn es um die Kohlenstoffspeicherung geht. Studien haben gezeigt, dass sie erfassen können vier Mal mehr Kohlenstoff als Regenwälder, den sie im Boden unter den Bäumen speichern.

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In ihrer Studie untersuchten die Forscher, wie sich die Kohlenstoff- und Stickstoffdichte und die Zusammensetzung der mikrobiellen Gemeinschaft mit dem Torfalter änderten. Torf unter Mangrovenbäumen ist eine Kombination aus untergetauchtem Sediment und zerfallenem organischem Material. In einigen für die Studie beprobten Gebieten erstreckte sich die Torfschicht etwa 10 Fuß (3 Meter) unter die Wasserlinie.

„Je tiefer man in die Torfböden vordringt, desto weniger Mikroorganismen findet man. Nicht viel kann den Kohlenstoff dort unten oder den Torf selbst abbauen“, sagte Mia Maltz, mikrobiologische Ökologin und Studienautorin der UCR. „Weil es so lange besteht, ist es nicht einfach, mehr daraus zu machen oder die Mikrobengemeinschaften darin zu replizieren.“

Neben Mangroven gibt es andere Ökosysteme, von denen bekannt ist, dass sie ähnlich alten oder sogar älteren Kohlenstoff aufweisen, wie der arktische und antarktische Permafrost, wo das Eis noch nicht aufgetaut ist. Die Forscher suchen nun nach anderen Mangroven-Forschungsstandorten in Florida, Hawaii und der mexikanischen Halbinsel Yucatan, in der Hoffnung, Kohlenstoff zu finden, der seit Tausenden von Jahren gespeichert ist.

Matthew Costa, der Erstautor des Papiers, sagte, eine Möglichkeit, die Klimakrise vor einer Verschlechterung zu bewahren, bestehe darin, die Mangroven ungestört zu lassen. Wenn wir zulassen, dass diese Wälder weiter funktionieren, können sie den Kohlenstoff behalten, den sie aus der Atmosphäre gebunden haben. Sie spielen eine Schlüsselrolle bei der Eindämmung des Klimawandels, schloss Costa.

Die Studie wurde in der Zeitschrift veröffentlicht Fortschrittsreihe zur Meeresökologie.

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