Live-Updates zur Ukraine: Biden fordert die Aussetzung des normalen Handels mit Russland


LOS ANGELES – Im vergangenen Herbst verkauften Iuliia Shuvalova und Sergei Ignatev, ein junges russisches Paar, ihr Auto und nahmen einen Kredit auf, um einen Urlaub in einem Strandresort an der mexikanischen Riviera Maya zu bezahlen.

Aber sie wollten nicht in den Urlaub fahren. Und sie hatten nicht die Absicht, nach Russland zurückzukehren.

In Cancun angekommen, kaufte das Paar Flüge nach Tijuana, einer Stadt gleich hinter der Grenze von San Diego, und blieb dort gerade lange genug, um einen Gebrauchtwagen mit kalifornischem Nummernschild zu kaufen. Am 2. Dezember um 4 Uhr morgens schlossen sie sich in ihrem schwarzen Chrysler 200 im Wert von 3.000 US-Dollar einer Linie an, die sich in Richtung der US-Grenzstation bewegte.

Frau Shuvalova, 24, eine politische Aktivistin, sagte, sie seien den amerikanischen Beamten gegenüber sofort ehrlich gewesen, als sie die Inspektionskabine erreichten. „Entschuldigung, wir sind Russen“, sagte sie ihnen. „Wir brauchen Asyl“

Mindestens zwei Millionen Ukrainer sind vor Russlands Angriff auf ihre Nation in Nachbarländer geflohen, und auch Russen haben in den letzten Wochen ihr Land verlassen, inmitten vernichtender Wirtschaftssanktionen und eines harten Vorgehens gegen öffentliche Meinungsverschiedenheiten. Aber ein russischer Exodus in die Vereinigten Staaten war laut Bilanzen über Grenzübergänge im vergangenen Jahr bereits in vollem Gange, als die Zahl der Russen, die an der südlichen Grenze Asyl suchten, auf die höchste Zahl in der jüngeren Geschichte anstieg.

Mehr als 4.100 Russen überquerten im Geschäftsjahr 2021 unerlaubt die Grenze, neunmal mehr als im Vorjahr. In diesem Jahr sind die Zahlen sogar noch höher – 6.420 allein in den ersten vier Monaten.

Auch die Ukrainer sind in größerer Zahl eingereist, mit 1.000 Festnahmen in den ersten vier Monaten des Geschäftsjahres 2022 – einige davon erst in dieser Woche – verglichen mit 676 im Jahr 2021.

Wie Frau Shuvalova und Herr Ignatev sind viele der neu ankommenden Russen Anhänger des inhaftierten russischen Oppositionsführers Aleksei A. Nawalny und sagten, sie fühlten sich in ihrer Heimat nicht mehr sicher. Dazu gehören LGBTQ-Personen und religiöse Minderheiten wie die Zeugen Jehovas, die geächtet und schikaniert wurden.

„Ich bekomme jeden zweiten Tag Anrufe; Menschen sind wie verrückt aus Russland geflohen“, sagte Anaida Zadykyan, eine Einwanderungsanwältin in Los Angeles, die Russen dabei hilft, Asylanträge zu stellen.

Kredit…Guillermo Arias/Agence France-Presse – Getty Images

„Politisch sind die Zeiten in Russland schlimmer als unter Stalin; Menschen leben in Terror“, sagte Frau Zadykyan, die in Moskau aufgewachsen ist. „Wirtschaftlich gibt es kein Geld. Die Leute haben das Gefühl, nicht überleben zu können.“

Der Anstieg der russischen Migration über die Südgrenze fällt mit einem Zusammentreffen von Faktoren zusammen, die es Russen praktisch unmöglich gemacht haben, direkt in die Vereinigten Staaten einzureisen, und die Zahl der Asylbewerber stieg in den Monaten vor der Invasion der Ukraine sprunghaft an.

Die angespannten Beziehungen zwischen den Vereinigten Staaten und Russland hatten die Visabearbeitung in der US-Botschaft in Moskau behindert, da der konsularische Betrieb auch in nahe gelegenen Ländern aufgrund der Pandemieabschaltung eingestellt worden war. All dies begrenzte legale Möglichkeiten, in die Vereinigten Staaten zu gelangen, während Russen immer noch relativ einfach nach Mexiko einreisen konnten und nur ein Visum benötigten, das sie elektronisch erhielten.

Einige Ukrainer sind in den Tagen, seit die russische Invasion begann, Millionen aus dem Land zu treiben, an der US-Grenze angekommen, obwohl genaue Zahlen noch nicht veröffentlicht wurden.

Einer Mutter und drei Kindern, die am Mittwoch an der Grenze in San Diego auftauchten, wurde laut einem mit dem Fall vertrauten Fürsprecher von Einwanderern die Einreise verweigert, aber die US-Behörden teilten der Familie am nächsten Tag mit, dass sie einreisen dürften.

Ukrainer in den Vereinigten Staaten haben Einwanderungsanwälte mit Anrufen überschwemmt, in denen sie gefragt wurden, wie sie in Polen und anderen Ländern gestrandete Verwandte finanzieren können. „Es gibt eine neu entdeckte Panik und die Nachfrage ist überwältigend“, sagte Jeff Khurgel, ein russischsprachiger Anwalt in Irvine, Kalifornien. US-Konsulate in einigen europäischen Städten haben damit begonnen, Visa zu beschleunigen, sagte er.

Russen und Ukrainer stellen nur einen kleinen Bruchteil aller Menschen dar, die die Südgrenze überqueren. Aber im Gegensatz zu den meisten Migranten aus Mexiko und Mittelamerika, die seit Beginn der Pandemie oft abgewiesen wurden, dürfen sie an den Einreisehäfen Asylanträge stellen. Und während die überwiegende Mehrheit der Asylanträge letztendlich abgelehnt wird, haben zwei Drittel der Asylanträge aus Russland und der Ukraine ihre Fälle gewonnen, wie aus von der analysierten Regierungsdaten hervorgeht Transactional Records Access Clearinghouse an der Syracuse University.

Zwischen Juni und 21. Februar gehörten die Russen mit Ausnahme einer Woche zu den Top-3-Nationalitäten, die von der unterstützt wurden San Diego Rapid Response Network, das Migranten nach ihrer Entlassung aus der US-Grenzhaft Unterkunft und Verpflegung bietet. Das Netzwerk hat auch eine kleine, aber wachsende Zahl von Ukrainern empfangen, und es wird erwartet, dass das Volumen nach der russischen Invasion zunehmen wird, vorausgesetzt, der Zugang zu Mexiko bleibt relativ einfach.

„Dies ist im Begriff, ein Strom zu werden“, sagte Lou Correa, ein demokratischer Vertreter aus Kalifornien, der kürzlich im Kongress aussagte, was er am Einreisehafen von San Ysidro in der Nähe von San Diego gesehen hatte. „Ihr werdet mittellose Ukrainer und hungrige Russen haben.“

Kredit…Tracy Nguyen für die New York Times

Ein Flug, den er vor sechs Wochen von Cancun nach Tijuana bestieg, war voll mit russischsprachigen Menschen, sagte er in einem Interview.

Um in den Vereinigten Staaten Asyl zu erhalten, müssen Antragsteller nachweisen, dass sie eine begründete Angst vor Verfolgung aufgrund ihrer Rasse, Religion, Nationalität, politischen Meinung oder Zugehörigkeit zu einer bestimmten sozialen Gruppe haben. Alle, die ohne Visum über die Grenze kommen, kommen in ein Abschiebeverfahren und stellen vor Gericht einen Asylantrag.

LGBTQ-Menschen aus Russland suchen seit Jahren Asyl in den Vereinigten Staaten. Aber in den letzten Jahren ist der Druck gegen sie in Russland mit einer Flut staatlich sanktionierter diskriminierender Maßnahmen eskaliert, insbesondere in der russischen Republik Tschetschenien, laut Befürwortern, die mit den neuen Einwanderern gearbeitet haben.

„Die Zunahme von LGBTQ-Asylsuchenden, die über die Grenze kommen, spiegelt die Verzweiflung wider, die die Menschen empfinden“, sagte Tess Feldman, Anwältin für Einwanderungsfragen im Los Angeles LGBT Center.

Zeugen Jehovas, die Razzien und Inhaftierungen ausgesetzt waren, seit ein russisches Gericht die christliche Konfession 2017 als extremistische Gruppe bezeichnete, seien mit Fotos von sich selbst beim Gottesdienst und dem Beweis ihrer Taufe auf dem Weg zur US-Grenze gewesen, sagte Mr. Khurgel, der Anwalt für Einwanderungsfragen.

Die meisten Russen, die durch die Grenzübergänge im Raum San Diego fahren, folgen den Tipps, die Gruppen in der verschlüsselten Messaging-App Telegram geteilt haben – wie man die Reise plant, Autohändler in Tijuana findet und keinen Verdacht erregt. (Tipp: Kaufen Sie kein Schlägerauto.)

Im Dezember, als eine Rekordzahl von 2.000 Russen angetroffen wurde, Die Beamten schossen auf zwei Fahrzeuge mit 18 Russen, die zum Einreisehafen von San Ysidro rasten. Kugeln trafen ein Auto, das in das andere krachte, und zwei Migranten erlitten leichte Verletzungen.

Ilia Kiselev, 29, ein russischer Oppositioneller, der die Reise im November unternahm, sagte, er fühle sich zunehmend verletzlich, nachdem ein russisches Gericht im vergangenen Juni Organisationen, die mit Herrn Nawalny, dem inhaftierten Kremlkritiker, in Verbindung stehen, als extremistisch eingestuft hatte. Er nahm an Kundgebungen der Opposition teil und hing Plakate, auf denen er die Parlamentswahlen im September als Schein anprangerte. Die Polizei in seiner Heimatstadt Jaroslawl habe seine Informationen aufgeschrieben und sei dann in seinem Haus nach ihm gesucht worden, sagte er.

Kredit…Die New York Times

„Ich wusste, dass ich ein Ziel war, und ich musste Russland verlassen, bevor es zu spät war“, sagte Kiselev kürzlich in einem Interview in einem Café in Los Angeles.

Ende November zahlte er 1.500 Dollar für ein Urlaubspaket nach Playa del Carmen, einem beliebten Badeort südlich von Cancun. Dort angekommen, gab er 220 Dollar für Flugtickets nach Tijuana und Mexiko-Stadt aus; er hatte nie vorgehabt, in die Hauptstadt zu fliegen, hatte aber auf Telegram gelesen, dass mexikanische Beamte Russen mit One-Way-Tickets in die Grenzstadt festgenommen hatten.

Von Tijuana fuhren Herr Kiselev und ein anderer Russe auf einem knallroten Honda-Motorrad zur Grenze.

Nachdem sie Asyl beantragt hatten, wurden sie mit Handschellen gefesselt und in einem Raum mit etwa 15 Personen, hauptsächlich aus Russland, festgehalten, erinnerte er sich, bis sie nach Los Angeles weiterreisen durften.

Sein Mitbewohner Vadim Fridovskii, 34, ein weiterer Aktivist, wurde von amerikanischen Offizieren zurückgewiesen, die wenige Meter vor dem Eingangshafen standen. (Asylanträge können nur von Personen gestellt werden, die amerikanischen Boden berühren.) Ein paar Stunden später gelang es Herrn Fridovskii und seiner Gruppe, es bis zum Fenster der Einfahrt zu schaffen und Asyl zu beantragen.

Kredit…Tracy Nguyen für die New York Times

Bevor sie sich entschieden, in den Vereinigten Staaten Asyl zu beantragen, sagten Frau Shuvalova und Herr Ignatev, hätten sie an Aktivitäten teilgenommen, die von Unterstützern von Herrn Nawalny in ihrer Heimatstadt Uljanowsk organisiert worden seien.

„Wir haben mit eigenen Augen gesehen, wie Menschen geschlagen und festgenommen wurden; wir könnten die nächsten sein“, sagte Frau Shuvalova, eine Chemikerin, als sie an einem Nachmittag neben ihrem Mann, einem Koch, saß.

Das Paar versuchte, nach Polen einzureisen, nur um Visa zu verweigern. Also wandten sie sich sozialen Netzwerken zu, wo Menschen Informationen darüber austauschten, wie man über Mexiko in die Vereinigten Staaten einreist.

Sie erzählten ihren Familien, dass sie einen Strandurlaub in Mexiko planen.

„Sie würden niemals die Wahrheit verstehen. Sie denken, wir seien Zombies, programmiert von westlicher Propaganda“, sagte Frau Shuvalova.

Ende November bestieg das Paar einen Charterflug von Moskau nach Cancun, mit zwei Handgepäckstücken und einem Koffer dazwischen. Der Flug war voll, erinnerte sich das Paar.

Sie verbrachten ein paar aufregende Tage in Cancun, um Reisen nach Tijuana zu arrangieren, nachdem sie einen Hinweis erhalten hatten, dass die mexikanischen Behörden Russen in Hotels festgenommen hatten. In der Grenzstadt kauften sie ein Auto und machten sich mit Hilfe von GPS auf den Weg zur Grenze.

Als ihr Auto zum Kontrollpunkt kroch, sagte Frau Shuvalova, habe sie gezittert.

Als sie das Fenster erreichten und Asyl beantragten, „kicherten die amerikanischen Offiziere und antworteten: ‚Oh, noch mehr Russen’“, erinnerte sie sich, bevor sie sie anwies, zur Seite zu fahren.

Nach zwei Tagen Haft wurde das Paar mit einem Bus zu einer Notunterkunft in San Diego gebracht, mit der Aufforderung, vor einem Einwanderungsgericht zu erscheinen, und ihr Wegwerfauto wurde von den US-Behörden beschlagnahmt.

Als sie die Ereignisse in der Ukraine und in Russland beobachteten, waren sie entsetzt, aber auch besonders dankbar, dass sie ihre Heimat verlassen haben, obwohl einige Verwandte sie „Verräter“ nennen, sagte Herr Ignatev. Das Paar erwartet ihr erstes Kind, das ein Amerikaner sein wird.

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