Lernen Sie die ‚dicke Hyäne‘ mit Streifen kennen, die so groß wie ein Bär wurde

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Die moderne lachende Hyäne ist vielleicht eines der berühmtesten Tiere Afrikas. Diese jaulenden, furchterregenden Kreaturen wurden in Dokumentarfilmen und sogar in großen animierten Hits wie dem gezeigt König der Löwen. Selbst Menschen, die Tausende von Kilometern entfernt in Nordamerika leben, könnten wahrscheinlich die kläffenden Geräusche einer Hyäne identifizieren. So beängstigend sie auch sein mögen, es gab einen alten Vorfahren der Hyäne, der noch furchterregender ist. Lernen wir die „dicke Hyäne“ kennen, deren Streifen so groß wie ein Bär wurden.

PachyaenaEiner der frühesten Vorfahren der modernen Fleischfresser

Pachyaena gigantea
Pachyaena übersetzt als „dicke Hyäne“ und sieht aus wie eine prähistorische Version davon.

Ghedoghedo / CC BY-SA 3.0

Einer der frühesten alten Vorfahren moderner Fleischfresser ist ein großes, kurzbeiniges Säugetier, das als bekannt ist Pachyaena.

Pachyaena hat seinen Namen von seinem Aussehen. Direkt übersetzt, Pachyaena bedeutet „dicke Hyäne“, was auf seine kurze, schwer gebaute Statur anspielt, die den modernen Hyänen sehr ähnlich ist. Obwohl sie Hyänen ähneln, Pachyaena tatsächlich älter als sie um Millionen von Jahren. In der Tat, Pachyaena entwickelt, bevor moderne Huftiere oder Fleischfresser jemals einen Fuß (oder Huf) auf die Bühne betraten. Stattdessen, Pachyaena hat Eigenschaften von beiden, da es der alte Vorfahre von beiden ist.

Aussehen

Pachyaena
Pachyaena hatte einen ähnlichen Körperbau wie der heutige Tapir.

Stanton F. Fink unter en.wikipedia / CC BY 3.0

Wie der Name schon sagt, Pachyaena war gebaut wie eine Hyäne. Es war kräftig gebaut und hatte kurze, stämmige Beine. Einige der fossilen Beweise deuten auf paraxonisch komprimierte Füße hin, was bedeutet, dass sie kleine Füße hatten zwei Zehen, die das Gewicht des Tieres trugen. Im Falle des Pachyaena, dies bedeutete, dass es gut zum Laufen geeignet war. In Bezug auf die Evolutionsgeschichte ist dieses Merkmal der Vorgänger von Raubtieren, die laufen, um Beute zu jagen, sowie von Huftieren, die vor Raubtieren davonlaufen.

Aussehen, Pachyaena sah wahrscheinlich aus wie eine Mischung aus einer Hyäne und einem Opossum (oder einem Tapir aus Südamerika). Wissenschaftliche Darstellungen von Pachyaena Zeigen Sie es als braun an, obwohl es möglicherweise Streifen hatte.

Größe

Pachyaena war wahrscheinlich viel größer als heutige Hyänen. Basierend auf fossilen Beweisen reichten die meisten Beispiele von Pachyaena von der Größe eines Kojoten bis zur Größe eines Bären. Unter Verwendung von Messungen, die auf den Femurknochen von Fossilien basieren, Pachyaena Gigantea (das größte Mitglied der Pachyaena Gattung), wäre das Tier etwa 180 lbs gewesen. Dennoch diskutieren andere Wissenschaftler diese Zahl und legen den Gewichtsbereich für diese Kreaturen zwischen 284 und 875 Pfund fest, die beide wesentlich größer sind als die allgemein zitierten 180 Pfund.

Ein Ausdauerjäger

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Pachyaena war ein früher Ausdauerjäger, der seiner Beute nachlief.

iStock.com/dlrz4114

Die Ausdauerjagd (Persistenzjagd) von Säugetieren war etwas, das erst vor sehr viel jüngerer Zeit in der Evolutionsgeschichte vorkam. Pachyaenawar jedoch eines der frühesten Beispiele dafür, wie erfolgreich diese Taktik sein konnte. Mit seinen komprimierten und spezialisierten Füßen, verlängerten unteren Abschnitten seiner Gliedmaßen und Gelenken, die auf bestimmte Ebenen beschränkt sind, Pachyaena wurde eindeutig für Distanz gebaut, nicht für Geschwindigkeit.

Diese Jäger hätten Beute bis zur Erschöpfung gejagt, ähnlich wie Menschen, Wölfe und andere Apex-Raubtiere heute operieren. Einmal Pachyaena Auf dich fixiert, kannst du ihm vielleicht vorübergehend entkommen, aber er würde dich schließlich erwischen! Die Strategie ist so effektiv, dass sogar Menschen sie heute anwenden!

Das Ausdauerlaufen könnte nicht nur beim Aufräumen, sondern auch beim Persistenzjagen einen adaptiven Wert gehabt haben. Vor der Domestizierung von Hunden war die Ausdauerjagd möglicherweise eine der effizientesten Jagdformen und daher möglicherweise entscheidend für die Evolution des Menschen.

Die Universität von Chicago

Wo war Pachyaena Gefunden?

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Die ersten Fossilien von Pachyaena wurden in Felsvorsprüngen in Wyoming entdeckt, wo die uralte Kreatur früher lebte.

iStock.com/ChrisB

Pachyaena wurde zuerst aus Skeletten und Schädeln entdeckt, insbesondere aus dem Kieferknochen. Obwohl es viele Arten innerhalb der gibt Pachyaena drei von ihnen befanden sich in der Willwood-Formation im heutigen Wyoming.

Pachyaena hat sich jedoch wahrscheinlich nicht in Nordamerika entwickelt. Sein Fossilienbestand zeigt, dass er wahrscheinlich aus Asien stammte und sich mit wachsender Bevölkerung nach Europa ausbreitete. Schließlich konnte es von einer Landbrücke aus, die wahrscheinlich im Nordatlantik existierte, nach Nordamerika gelangen. Dies hätte während des Paläozäns und des frühen Eozäns stattgefunden. Die frühesten Exemplare der Gattung (schätzungsweise während des späten Paläozäns) befinden sich in der Mongolei, was zu der Annahme führt, dass sie sich zuerst in dieser Region und nicht in Nordamerika entwickelt hat.

Als nächstes:

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