Lake Powell erreicht Rekordtief


Bild für Artikel mit dem Titel Lake Powell ist in großen Schwierigkeiten

Bild: Europäische Union, Copernicus Sentinel-3

Eines der wichtigsten Wasserreservoirs im Westen der USA steht kurz davor, einen neuen Tiefstand zu erreichen.

See-Powellan die Grenze von Utah und Arizona, ist ein wichtiges Reservoir entlang des Colorado River, Teil eines Systems, das 40 Millionen Menschen in mehreren Bundesstaaten im Westen mit Wasser versorgt. Ab Dienstag gem Messwerte des US Bureau of Reclamation, lag der See 3.526 Fuß (1.074,73 Meter) über dem Meeresspiegel oder etwa 24 % seiner Gesamtkapazität. Das ist nur 1 Fuß über einer Wasserschwelle, die in Dürre-Notfallplänen festgelegt ist, was zusätzliche Freisetzungen aus stromaufwärts gelegenen Wasserquellen auslösen würde. Die Behörden sagen, dass der See diesen Monat unter den Triggerpunkt von 3.525 Fuß (1.074,2 Meter) fallen könnte, Teil einer Reihe neuer Tiefs, die der See seit Erreichen seines vorherigen erreicht hat niedrigster Stand seit Beginn der Aufzeichnungen, 3.555,09 Fuß (1083,6 Meter), im Juli. Das obige Bild, das Ende Februar vom Copernicus Sentinel-3-Satelliten der Europäischen Union aufgenommen wurde, zeigt den ausgetrockneten Colorado River und den Lake Powell aus dem Weltraum.

Dieses besondere Tief wird nicht dauerhaft sein; der Frühjahrsabfluss, das Präsidium genannt, sollte helfen, den See wieder aufzufüllen. Die Tatsache, dass es überhaupt so niedrig ist, ist jedoch unglaublich besorgniserregend. Der See liegt gefährlich nahe am Cutoff-Niveau Glen-Canyon-Staudamm, das 5,8 Millionen Haushalte und Unternehmen in den westlichen Bundesstaaten mit Strom versorgen kann. Der Damm benötigt mindestens 3.490 Fuß Wasser, um zu laufen; Der 3.525-Fuß-Cutoff wurde entwickelt, um a Puffer damit der Strom weiter fließen kann.

„Wir befinden uns in sozialer und wirtschaftlicher Hinsicht auf einem unbekannten Gebiet“, sagte Justin Mankin, der die Dürre-Task Force der National Oceanic and Atmospheric Administration leitet, sagte CNN. „Es ist absolut vernünftig zu erwarten, dass dies in den nächsten paar Wochen oder so der Fall sein wird [Lake Powell] unter das kritische Niveau zu fallen.“

Die Tatsache, dass der Lake Powell im Moment so niedrig ist, ist auch beunruhigend angesichts des katastrophal trockenen Sommers, den der Westen letztes Jahr hatte. Im August erklärte die Bundesregierung das erste Wasserknappheit am Colorado River, was die erste Welle von Wasserkürzungen für Landwirte und Unternehmen auslöst. Sowohl Lake Powell als auch Lake Mead, die beiden größten Stauseen des Landes und entscheidend für das Funktionieren des Wassersystems entlang des Colorado River, erreichten Rekordtiefs.

An anderer Stelle in Kalifornien musste ein Wasserkraftwerk an den Lake Oroville angeschlossen werden Abschaltung wegen Wassermangelwährend Great Salt Lake Utahs auch ein schlug Rekordtief. Nichts davon ist gerade eine Überraschung: Eine Reihe von Faktoren, darunter Übernutzung und eine durch den Klimawandel verursachte Megadürre, die den Westen erfasst, haben das Wassersystem der Region in Mitleidenschaft gezogen Rennen auf einen Bruchpunkt zu.

Kalifornien hatte einen hoffnungsvollen Start in den Winter mit einer Reihe schwerer Schneefälle erhöhte Schneedecke in der Sierra Nevada, eine benötigte Wasserquelle für den Rest des Jahres. Aber ein außergewöhnlich trockener und heißer Januar und Februar – inklusive ungewöhnliche Brände und rekordverdächtige Temperaturen—geholfen, der Region das Bureau of Reclamation zu geben genannteine „ungewöhnlich trockene Wintersaison“.

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