Könnten Sie wirklich einmal gehängt werden, weil Sie sich als Chelsea-Rentner ausgeben?

Technisch ja. Während des 18th Jahrhunderts stieg die Zahl der mit der Todesstrafe bedrohten Straftaten enorm an. Um 1660 gab es ungefähr 60 Kapitalverbrechen, aber bis 1815 war die Zahl auf fast 300 gestiegen. Eine Reihe von Gesetzen, die später als „Blutgesetzbuch“ bekannt wurden, bedeutete, dass Sie für eine verwirrende Vielfalt von Verbrechen gehängt werden konnten.

Aber das Todesurteil wurde selten ausgesprochen, Gnadengesuche wurden oft akzeptiert und die Zahl der Erhängungen ging während dieser Zeit sogar zurück. Zu den Verbrechen, die mit dem Erhängen bestraft werden können, gehörten der Diebstahl von Waren im Wert von fünf Schilling, die Beschädigung der Westminster Bridge, das Fällen eines jungen Baums – und die Verkörperung eines Chelsea-Rentners.

Um 1660 gab es ungefähr 60 Kapitalverbrechen, aber bis 1815 war die Zahl auf fast 300 gestiegen

Aber hier ging es nicht darum, Niemalsbrunnen daran zu hindern, scharlachrote Mäntel und Dreispitzhüte anzuziehen und sich in die Welt zu schleichen Königliches Krankenhaus im Chelsea. Es ging um Geld. Von 1695 bis 1955 wurden alle Armeerenten von Chelsea gezahlt, sodass jeder, der eine erhielt, als Chelsea-Pensionär bezeichnet wurde. Die wenigen, die ihre Armeerenten aufgaben und im Royal Hospital lebten, waren (und sind immer noch) als „In-Pensioners“ bekannt, während diejenigen, die ihre Renten bezogen und anderswo lebten, „Out-Pensioners“ waren.

Sich als Chelsea-Rentner auszugeben, bedeutete also eigentlich, eine Rente zu beziehen, auf die Sie keinen Anspruch hatten.

Dieser Artikel stammt aus dem Magazin BBC History Revealed

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