Klapperschlangenkopf: Was macht ihn einzigartig?


Von allen Schlangen der Welt haben Klapperschlangen einen der schlechtesten Ruf. Klapperschlangenköpfe scheinen fast dazu bestimmt zu sein, Menschen und Tieren Angst einzujagen. Es ist kein Wunder, dass so viele Menschen Angst vor Klapperschlangen haben – ihr Gift kann, wenn es unbehandelt bleibt, leicht einen Menschen töten. Allerdings werden in den Vereinigten Staaten jedes Jahr weniger als 10.000 Menschen von Klapperschlangen gebissen. Und dank der Verfügbarkeit hochwertiger medizinischer Versorgung und Gegengifte sterben weniger als zehn dieser Menschen an ihren Bissen.

Klapperschlangen mögen unheimlich sein, aber sie sind eines der am meisten missverstandenen Reptilien auf dem Planeten. Wenn Sie nicht für Ihren Lebensunterhalt mit Schlangen streiten, stehen die Chancen überwältigend dagegen, dass Sie jemals eine Klapperschlange sehen, geschweige denn einen Biss erleiden. Aber Sie müssen eine Klapperschlange nicht persönlich sehen, um mehr über ihre einzigartige Anatomie zu erfahren und was den Klapperschlangenkopf so interessant macht.

Hier erfahren wir mehr über das Erkennen von Klapperschlangen. Dann tauchen wir tief in die genaue Anatomie ihrer Köpfe ein, einschließlich ihrer Zähne, ihres Giftes und ihrer wärmeempfindlichen Organe. Danach schauen wir uns genauer an, wie genau Klapperschlangen das schaffen schlagen mit solchem ​​Eifer und stellen fest, ob eine tote Schlange noch beißen kann oder nicht. Schließlich listen wir noch ein paar andere Schlangen mit Köpfen auf, die dem Klapperschlangenkopf ähneln.

Eine Klapperschlange identifizieren

Mohave-Klapperschlange
Die Rasseln am Schwanz von Klapperschlangen machen es einfach, sie zu identifizieren.

BildnachweisAli Iyoob Photography/Shutterstock.com

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Klapperschlangen sind leicht an den Rasseln an ihren Schwänzen zu erkennen. Wenn sie bedroht werden, verwenden sie spezielle Muskeln, um die Rassel schnell hin und her zu schütteln, wodurch ein charakteristisches, maracaähnliches Geräusch entsteht. Wenn Sie keine Rassel sehen können oder sich nicht sicher sind, dann werfen Sie einen Blick auf den Körper. Klapperschlangen sind gelb bis braun, mit abwechselnd hell- und dunkelbraunen Rautenmustern, die sich über die Länge ihres Körpers erstrecken. Einige der häufigsten Arten sind die Mojave-, Prärie- und Holzklapperschlangen.

Die Anatomie des Kopfes einer Klapperschlange

Frontalaufnahme der Mojave-Klapperschlange
Der Kopf der Klapperschlange enthält die Augen, Giftdrüsen, wärmeempfindliche Gruben, Reißzähne und Zunge.

BildnachweisSteve Byland/Shutterstock.com

Klapperschlangenköpfe sind nicht wie die Köpfe irgendeiner anderen Schlange. Die meisten Schlangen haben schmale, grazile Köpfe, einige haben sogar dreieckige Köpfe. Aber der Kopf der Klapperschlange ist schwer und an der Basis so breit, dass er einem Spaten oder dem Blatt einer Schaufel ähnelt. Der Kopf der Klapperschlange ist der gefährlichste Teil ihres Körpers; Es enthält die Augen, Giftdrüsen, wärmeempfindliche Gruben, Reißzähne und Zunge.

Warum haben Klapperschlangen dreieckige Köpfe?

Klapperschlangen haben aus mehreren Gründen solch einzigartige Köpfe. Erstens sind sie giftig, und obwohl ein dreieckiger Kopf nicht immer bedeutet, dass die Schlange giftig ist, dient er der Klapperschlange sicherlich gut. Die dreieckigen Köpfe der Klapperschlangen beherbergen ihre riesigen Reißzähne sowie ihre großen Giftdrüsen und vielfältigen Sinnesorgane.

Sinnesorganen

Klapperschlangen haben Augen auf jeder Seite ihres Kopfes, aber das Sehen ist nicht ihr Hauptmittel, um Beute zu lokalisieren. Sie benutzen ihre Augen tatsächlich in Verbindung mit ihren Zungen, Nasenlöchern und wärmeempfindlichen Gruben. Die wärmeempfindlichen Gruben befinden sich direkt hinter den Nasenlöchern; Ohne sie wären Klapperschlangen nicht in der Lage, ihre Beute anhand ihrer Wärmesignatur zu verfolgen. Aber sie jagen nicht nur, sondern nutzen ihre Zunge auch, um Gerüche an ein spezielles Organ am Gaumen zu übertragen.

Gift

Der Grund, warum Klapperschlangen so gefährlich sind, ist ihr Gift. Sie haben ein sogenanntes hämotoxisches Gift – es wurde entwickelt, um kleine Tiere schnell außer Gefecht zu setzen und zu töten. Beim Menschen kann dieses Gift Lähmungen, Organversagen und sogar den Tod verursachen. Das Gift befindet sich in einer speziellen Giftdrüse direkt unter dem Auge. Jede Giftdrüse hat eine Röhre, die sie mit der furchterregendsten Waffe der Klapperschlange verbindet – ihren Reißzähnen.

Zähne

Klapperschlangen haben Zähne an der Ober- und Unterseite ihres Mundes. Kleine, nadelscharfe, nach hinten gerichtete Zähne säumen ihre Kiefer. Diese Zähne werden hauptsächlich verwendet, um Beute im Ganzen zu schlucken. Die echten Hingucker sind die großen, zurückgebogenen Reißzähne an den vorderen Mundwinkeln. Jeder Fangzahn kann bis zu ½ Zoll lang werden; sie sind hohl, wie Injektionsnadeln. Wenn die Klapperschlange beißt, liefern die Reißzähne Gift direkt in das Gewebe des Opfers.

Klapperschlangenkopf: Der Schlag

Klapperschlangen können nur aus einer zusammengerollten Position zubeißen. Wenn sie auf Beute warten oder sich darauf vorbereiten, sich zu verteidigen, winden sie ihre Körper zu einem engen Kreis, wobei der Hals in einer S-Position gehalten wird. Von hier aus kann der Rattler bis zu mehreren Fuß entfernt zuschlagen, und jeder Schlag dauert weniger als eine halbe Sekunde. Das bedeutet, egal wie schnell du bist, du kannst dem Biss einer Klapperschlange nicht entkommen.

Kann eine tote Klapperschlange noch beißen?

Eine Holz-Klapperschlange, die Beute schlägt
Auch nach dem Tod kann eine Klapperschlange noch beißen.

Sie haben wahrscheinlich das alte Sprichwort gehört, dass eine tote Schlange Sie immer noch beißen kann, aber ist es wahr?

Wenn eine Klapperschlange stirbt, hören ihre Nervenenden nicht sofort auf zu arbeiten. In vielerlei Hinsicht ist eine tote Klapperschlange immer noch eine funktionsfähige Klapperschlange. Das Gehirn mag tot sein, aber die Muskeln, Nerven und der Kopf können sich noch bewegen. Aus diesem Grund kann eine Klapperschlange auch nach dem Tod noch beißen und Gift abgeben. Selbst wenn Sie also eine tote Klapperschlange finden, sollten Sie es vermeiden, sie zu berühren oder ihr zu nahe zu kommen.

Kann ein abgetrennter Klapperschlangenkopf noch beißen?

Da Klapperschlangenkörper auch nach dem Tod noch beißen können, empfehlen viele Menschen, den Kopf abzuschneiden. Aber kann ein abgetrennter Klapperschlangenkopf noch beißen? Die Antwort ist ja, ein abgetrennter Klapperschlangenkopf kann immer noch gefährlich sein. Dies liegt daran, dass der Kopf sowohl die Reißzähne als auch die Giftdrüsen enthält. Unter den richtigen Umständen kann also ein frisch getöteter Klapperschlangenkopf beißen und sogar vergiften.

Welche anderen Schlangen haben dreieckige Köpfe?

Klapperschlangen sind nicht die einzige Schlangenart mit einem dreieckigen Kopf. Viele Arten von Wasser-, Ratten- und Strumpfbandnattern haben ebenfalls dreieckige Köpfe. Außerdem kann man nicht nur anhand der Kopfform erkennen, ob eine Schlange giftig ist; Viele ungiftige Schlangen haben dreieckige Köpfe, genau wie die hochgiftige Klapperschlange. Und einige giftige Schlangenarten haben schmale, nicht dreieckige Köpfe.

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