Kickstarter Zine Quest Game Designers Crowdfunding Zine Month


Eine orange-gelbe Motte mit „ZIMO“ und „2022“ auf ihren Flügeln.

Kickstarter wurde als Crowdfunding-Plattform für verwendet Tabletop-Rollenspiele fast seit seiner Gründung. Im Jahr 2012, nur drei Jahre nach dem Start von Kickstarter, führte Jamie Chambers erfolgreich eine Crowdfunding-Kampagne zur Unterstützung einer Neuauflage des klassischen Science-Fiction-Rollenspiels durch. Metamorphose.

Im Jahr 2019 wurde Kickstarter initiiert Zine Questwo es versprach, Tabletop-Rollenspiel-Zines hervorzuheben, die in einen bestimmten Satz von Parametern fielen, die die Emulation von Spielen hervorheben sollten Rollenspiel-Zines der alten Schule der 70er und 80er Jahre. Dies diente im Grunde dazu, allen größeren Tabletop-Verlegern ein Signal zu geben –nicht nur Riesen wie Zauberer der Küsteaber mittelgroße Verlage mögen PaizoBöser Hut, Freie Ligaund Elster-Spieledass diese Veranstaltung auf kleinere, persönlichere Projekte ausgerichtet war.

Und dann … es funktionierte. Und es hat nicht nur funktioniert, es hat auf eine massive, fast unglaubliche Weise abgenommen. Laut den Daten, die von einem TTRPG-Illustrator namens Zeshio gesammelt wurden, 92% der 105 Zine-Quest-Projekte wurden 2019 finanziert. Das ist eine gewaltige Zahl, wie Kickstarter nur berichtet 40% der auf seiner Website gehosteten Projekte werden erfolgreich finanziert.

Dann in 2020Zine Quest wurde offiziell zu einem Jahrbuch gemacht einmonatige Veranstaltung. Diesmal waren es 276 Projekte, von denen 90 % finanziert wurden. Im 2021wurden 384 Projekte auf Kickstarter gestellt, von denen 97,1 % erfolgreich finanziert wurden.

Das Zine Quest-Logo von Kickstarter mit einem grünen Drachen und einem kalligraphischen gelben und blauen Logotyp

Diese Zahlen sind nicht nur beeindruckend, sie sind überwältigend. Die schiere Menge an Geld und Projekten auf der Website zeigt, dass die unabhängige TTRPG-Szene ein florierendes, gut finanziertes und extrem gut vernetztes Ökosystem ist. Es gibt sehr wahrscheinlich keine andere Gruppe, die ihre Verbraucher mobilisieren kann, um $ zu verbreiten1,73 Millionen in fast 400 Projekten in einem einzigen Monat. Aber dann – wie so viele andere von der Community in Rechnung gestellte Events, die darauf angewiesen sind, dass ein riesiges Unternehmen moralische und/oder intelligente Entscheidungen trifft – hat Kickstarter es vermasselt. Dadurch entfachte es ein längeres, tieferes Gespräch darüber, was passiert, wenn sich eine DIY-Punk-Szene auf ein einzelnes Unternehmen als Support-Struktur verlässt.

Der erste Fehler passierte, als Kickstarter ankündigte, dass Zine Quest nicht im Februar 2022 stattfinden würde, sondern im Augustzusammenfallen Konvention für Tischspiele GenCon. Dass an sich ist keine große Sache, aber die Ankündigung kam per Tweet im Januar 2022, lange nachdem viele Entwickler ihre Kickstarter-Seiten, Kampagnen, Starts, Stretch Goals und Budgets bereits geplant hatten. Das Ändern von Plänen war für viele Menschen und Druckereien nicht nur riskant, sondern konnte ihren gesamten Produktionskalender und in manchen Fällen auch die Arbeit der Urheber beeinträchtigen. Lebensunterhalt.

io9 erreichten um einen Kommentar zu Kickstarter, und das Unternehmen wiederholte die oben genannten Punkte und fügte hinzu, dass der August „ein Monat ist, der historisch einer unserer stärksten Zusagen für Spieleprojekte war. Wir hoffen auch, in diesem Monat auf der GenCon noch mehr Sichtbarkeit für Zine Quest-Projekte bei Fans und Entwicklern zu erreichen. Wir wissen aus Erfahrung und eigenen Daten, dass beim Start großer Projekte auf Kickstarter mehr Unterstützer auf die Plattform kommen und noch mehr Projekte unterstützen. Mit diesen Änderungen hoffen wir, 2022 zum bisher größten Jahr von Zine Quest zu machen.

Der zweite, größere Mist passierte, als Kickstarter ankündigte, dass es umziehen würde Blockchain-basierte Transaktionen. Es gibt keinen wirklichen Grund, warum Kickstarter auf der Blockchain sein musste, aber vielleicht wollten es die Investoren? Vielleicht brauchten sie mehr Buzz? Was auch immer die Begründung sein mag, die Folgen der Entscheidung waren eine massive Gegenreaktion einer Gruppe unabhängiger TTRPG-Ersteller, von denen sich viele stark auf Kickstarter als Rückgrat ihres Geschäfts stützten. Während diese Entscheidung nicht sofort in Kraft gesetzt wurde und tatsächlich ziemlich schnell zurückgenommen wurde, wurde die Ankündigung veranlasste einige große Namen, sich von der Plattform zu trennen. Insbesondere der Liebling des Indie-Studios Possum Creek-Spiele äußerte sich unglaublich lautstark zu dieser Entscheidung und wechselte schnell zu IndieGoGo.

Diese beiden Ankündigungen von Kickstarter bedeuteten, dass die Schöpfer begannen, die Grundlagen des finanziellen Ökosystems unabhängiger TTRPG-Schöpfer eingehender zu untersuchen, was (zum größten Teil) der Fall ist verließen sich auf Kickstarter, um ihre Spiele zu finanzieren und zu vermarkten. Eingeben: Zine-Monat.

Wildes Indie-Studio entschieden, dass es mehr Gründe als nur die Verschiebung von Zeitplänen und Krypto gab, um sich von Kickstarter zu trennen. Im Januar starteten die beiden Mitglieder des Studios offiziell Zine Month, eine Community-orientierte Initiative zur Unterstützung und Aufklärung von Leuten in der unabhängigen TTRPG-Community, die lernen wollten, wie man Crowdfunding-Spiele auf verschiedenen Plattformen produziert. Wie Feral Indie io9 per E-Mail erklärte, „ursprünglich wurde Zine Month größtenteils mit dem Wissen gestartet, dass wir als TTRPG-Ersteller aus finanziellen Gründen auf einen Start im Februar angewiesen waren.“ Das Kollektiv entwickelte später drei Ziele für die Community, die auf dem ZiMo Discord gewachsen sind: Bildung, Entmonopolisierung und Demokratisierung, in der Hoffnung, eine gerechtere und nachhaltigere Community außerhalb von Kickstarter zu schaffen.

Es wurde immer deutlicher, dass zu Beginn des Zine-Monats nicht jeder in der TTRPG-Community wollte oder auch nur die Möglichkeit hatte, Kickstarter zu verlassen.

Eine Fantasy-Bar voller farbenfroher Charaktere und multikultureller Kostüme und Völker.

WF Smith, der während des Zine Month eine Kickstarter-Kampagne zur Unterstützung durchführte Barkeeper in den Borderlandssagte gegenüber io9, dass Kickstarter derzeit die einzige Plattform ist, die erstmaligen Entwicklern die Reichweite und das Marketing ermöglicht, die für die Durchführung eines ehrgeizigen Projekts erforderlich sind: „In der Endabrechnung sind über 60 % meiner Unterstützer ein direktes Ergebnis von Kickstarter, obwohl sie nahezu konstant sind Marketingbemühungen auf eigene Faust.“

Aber für einige Leute war die Wirkung der Marketingkraft von Kickstarter minimal. Amanda Frankder an beiden Zine teilgenommen hat Suche 2021 und Zine Monat 2022, sagte io9, dass sie 2021 auf Kickstarter genauso gut abgeschnitten habe wie auf NERVES.store – einem kleinen Marktplatz, der von TTRPG-Autoren betrieben wird Johannes Schlacht. Ihr Buch, Crush-Tiefe-Erscheinung, wurde erfolgreich finanziert und ist jetzt vorbestellbar. Sie erwähnte auch, dass dieser Schritt mit Blick auf die größere Gemeinschaft durchgeführt wurde. „Je mehr wir eine Community aufbauen können, die nicht von den großen Internetknoten abhängig ist, desto einfacher wird es, zu überleben.“

Einige Autoren und Ersteller hatten noch nie die Gelegenheit, Kickstarter zu nutzen. Globale TTRPG-Entwickler sind in ihren digitalen Optionen oft sehr eingeschränkt, da Websites sich oft weigern, sich mit Geldumrechnungs- und Steuergesetzen in kleineren Ländern zu befassen. Mit einer größeren Verschiebung der Community weg von Kickstarter begannen die Leute, nach anderen Optionen zu suchen und öffneten sich dem Crowdfunding auf alternativen Plattformen, was bedeutete, dass einige marginalisierte Schöpfer auf globalerer Ebene mitmachen konnten, um ihre Arbeit zu verwirklichen die Gemeinschaft zu ihren Bedingungen und unter ihrer Kontrolle.

Kyle Tinga ist ein solcher Schöpfer. Eine auf den Philippinen lebende Autorin und Designerin sagte gegenüber io9: „Wenn ich in der Lage sein wollte, eine Kampagne zu erstellen [Kickstarter, IndieGoGo, GameFound, or Game On Tabletop] Ich müsste einen Verlagspartner finden, und ich bin weder etabliert genug, noch erstelle ich ein Spiel, das groß genug ist, um das zu rechtfertigen.“ Tinga wandte sich, wie viele Designer, an itch.io, die unabhängige Spieleseite, um ihr Spiel per Crowdfunding zu finanzieren MORIAH. Max Landerder ursprünglich vor der Zeitplanverschiebung und der Blockchain-Ankündigung Crowdfunding auf Kickstarter durchführen wollte, entschied sich auch, sein Zine Month-Projekt zu hosten, Himbos von Mythos und Mettleauf itch.io.

Das Cover von Himbos of Myth & Mettle von Max Lander

„Ich wusste, dass ich das machen wollte [a physical edition]“, sagte er io9 in einer E-Mail, „und die Unterstützung von itch dafür ist immer noch so begrenzt. Aber ich möchte, dass meine gesamte Arbeit vernetzt ist … also war es sinnvoll, mit itch.io zu beginnen … Die Tatsache, dass itch.io die einzige weit verbreitete Plattform ist, Spiele oder andere, die sich immer für NSFW behauptet hat Inhalt bedeutet, dass ich mehr als bereit bin, seine seltsamen Schluckaufe zu ertragen. In meinem anderen Leben bin ich ein Schmutzmacher, und das Entfernen von sexualisierten Inhalten auf Plattformen ist immer ein Akt der Homophobie.“

ICO-Partner berichtet, dass Tabletop-Spiele 2021 ihr bisher bestes Jahr auf Kickstarter hatten; Das Hobby brachte über $ ein250 Millionen über die Crowdfunding-Seite. Obwohl die aktualisierte Gesamtdaten noch hinzukommt, hat eine Gruppe von Entwicklern geschätzt, dass Zine Month im Februar auf allen Plattformen etwa 800.000 US-Dollar eingenommen hat. Das ist eine riesige Zahl, aber weniger als die Hälfte dessen, was 2021 gemeldet wurde.

Aus den im Laufe des Monats gesammelten Daten geht hervor, dass Kickstarter-Spiele in der Regel finanziell erfolgreicher sind als finanzierte Spiele auf jeder anderen Plattform. Ebenso veranstaltet Kickstarter im Laufe des Monats immer noch die meisten Spielfinanzierungskampagnen. Trotz der Gegenreaktion behält Kickstarter ein Monopol innerhalb der Branche, auch wenn sich viele Entwickler erfolgreich von der Plattform getrennt haben.

Die Arbeit, das große TTRPG-Ökosystem von Kickstarter zu trennen, muss jedoch kollektiv sein, oder es wird immer diejenigen geben, die aufgrund ihrer Verbindung mit der Plattform automatisch mehr finanziellen Erfolg erzielen werden. Lander stimmte zu und sagte: „Das aktuelle Modell, dem explodierenden KS-Erfolg und der Plattformabhängigkeit nachzujagen, wird immer die gleichen Leute begünstigen, daher sehe ich den Zine Month und die Unterstützung der Community als einen wichtigen Teil der Bewegung hin zu einem gerechteren Indie-TTRPG Platz.“ In diesem Jahr wird die Vormachtstellung von Kickstarter herausgefordert, nicht von Einzelpersonen, sondern von einem wachsenden, integrativen Kollektiv von Entwicklern.

Während Zine Month beweist, dass Kickstarter nicht das A und O für die Beschaffung von Spenden ist, ist es klar, dass die Werbung auf der Host-Site nicht annähernd so wirkungsvoll ist wie Kickstarters eigener Algorithmus und seine Abonnentenbasis. Unabhängige TTRPG-Autoren werden immer um Anerkennung in einem Raum kämpfen, der sich oft unglaublich isoliert anfühlt, weil die Marketingmethoden vieler Menschen auf Mundpropaganda beruhen. Pressemappen für Indie-Spiele werden gerade erst populär, vor allem dank der Arbeit von Tony Vasinda von Plus Eins Exp.

Wie Feral Indie Studio erklärte: „Viele Einzelpersonen boten ihre Zeit, Fähigkeiten und Erfahrung bei der Erstellung von Workshops, Demos und Interviews mit einer Vielzahl von Entwicklern an … Dies war ein wesentlicher Bestandteil der Dezentralisierung, da es Menschen aus aller Welt ermöglichte, zusammenzukommen, ohne die sich abzeichnende Struktur eines Konzerns und helfen sich gegenseitig. Stimmen, die zuvor ausgeschlossen waren, waren jetzt gleichberechtigt.“

Es ist schwierig, die unabhängige TTRPG-Szene als Community zu definieren, und ich habe versucht, dies hier zu vermeiden – die existierenden Community-Gruppen sind isoliert, gruppiert in Discords und auf Slacks, größtenteils um ein paar Entwickler herum verschmolzen, die beschlossen haben, Foren zu gründen (RIP G+ ist der letzte Ort, der sich in der Szene wirklich als Community-Forum etabliert hat) für Backchannel-Gespräche. Stattdessen schaffen Schöpfer und Verbraucher ein selbstreflexives Ökosystem, in dem jeder Schöpfer ein Verbraucher ist und viele Verbraucher Schöpfer sind. Es ist schwierig, neue Wege zu finden, um aus isolierten Gemeinschaften auszubrechen, und Kickstarter ist eine einfache Möglichkeit, Ihr Projekt durch mehrere Kommunikationsvektoren zu führen.

Zine Month hatte dieses Jahr eine gute Leistung, was Feral Indie betonte, war auf die Gruppenarbeit der Community zurückzuführen. Und obwohl es noch Raum für Verbesserungen gibt, glaubt es, dass es im Jahr 2023 das Zeug dazu haben könnte, den Prozess vollständiger zu entmonopolisieren und zu demokratisieren, indem es zu einem mächtigen neuen Raum wird, der eher auf eine kollektive als auf eine selektive Szene hinarbeitet. Ein weiterer ZiMo-Schöpfer, Edaureen Muhamad Nor, per E-Mail zugestimmt und erklärt, dass sich die Teilnehmer des Zine-Monats rücksichtsvoll bemühen, andere zu erheben. „Wir wissen, dass die Stärke in der Anzahl und Vielfalt liegt, und es ist einfacher, nicht einer großen Plattform verpflichtet zu sein, wenn alle die Arbeit erledigen, sich gegenseitig zu unterstützen und zu fördern.“


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