Jenseits der Katastrophe nach Hinweisen auf das zeitgenössische Leben suchen


SEOUL – In einer Zeit, in der Künstler Gemälde und Skulpturen für schwindelerregende Summen verkaufen können, verkörpern Jeon Joonho und Moon Kyungwon einen etwas gegensätzlichen Ansatz.

„Wir wollen nicht nur Kunstwerke machen“, sagte Frau Moon in einem Interview in ihrem Studio, das von dem japanischen Architekten Toyo Ito im Stadtteil Seochon in Seoul entworfen wurde. „Wir versuchen, auf andere Stimmen zu hören, um unsere Position zu überdenken.“

In den letzten zehn Jahren haben Ms. Moon und Mr. Jeon – oder Moon und Jeon, wie sie allgemein genannt werden – eine vielfältige künstlerische Partnerschaft aufgebaut, die häufig unter anderem die Zusammenarbeit mit Architekten, Modedesignern, Schauspielern und Wissenschaftlern beinhaltet.

Verträumte, akribisch gestaltete Kurzvideos sind ihr Markenzeichen, und sie stellen manchmal diskrete Objekte her, aber ihre Bemühungen haben auch die Form von Diskussionsreihen, Büchern und Design angenommen. Beide sind 52 Jahre alt und haben sich zu Stars in der internationalen Kunstszene entwickelt und ihre Heimat Südkorea auf der Biennale in Venedig 2015 vertreten.

Ihre neueste Show landet im Museum für Zeitgenössische Kunst des 21. Jahrhunderts in Kanazawa, Japan, im Mai und umfasst Videoinstallationen sowie ein laufendes Stadterneuerungsprojekt im nahe gelegenen Küstendorf Kanaiwa. Dieses Projekt umfasst die Neugestaltung einer baufälligen Mauer, die das Gebiet vor Wind, Sand und Meeresschutt schützt, zusammen mit dem Architekten Yuji Nakae. Ein neues Video folgt einem Mann, der auf einem Rettungsboot in einer postapokalyptischen Welt der virtuellen Realität nach Überlebenden sucht.

Solche futuristischen Post-Katastrophen-Settings sind für das Paar zu einem wiederkehrenden Interesse geworden, ein Mittel, um zeitgenössische Themen aus schrägen Blickwinkeln anzugehen. „Moon und ich möchten dem Publikum keine Botschaft übermitteln“, sagte Mr. Jeon. »Wir wollen einen Schlüssel abgeben …«

„- oder ein Hinweis auf unsere Ideen“, sagte Frau Moon und beendete seinen Satz, wie sie es oft füreinander tun.

William Morris‘ Roman „News from Nowhere“ aus dem Jahr 1890 diente als Inspiration und Titel für ihre Arbeit. In Morris‘ Universum schläft ein Mann ein und erwacht mehr als ein Jahrhundert später in einer sozialistischen Utopie. Die Einstellungen von Ms. Moon und Mr. Jeon sind in der Regel viel dunkler. Die Zivilisation ist abgestürzt; Menschen versuchen, voranzukommen.

Das Herzstück ihrer jüngsten Show im Nationalmuseum für moderne und zeitgenössische Kunst (MMCA) Hier war ein Zwei-Bildschirm-Video, das aus ihren Recherchen zum Taesung Freedom Village entstand, das sich in der demilitarisierten Zone befindet und vom Kommando der Vereinten Nationen bewacht wird. Die rund 200 Einwohner erhalten besondere Steuervergünstigungen, unterliegen jedoch einer Ausgangssperre und werden streng überwacht. (Das Paar konnte keine Erlaubnis erhalten, dort zu drehen.)

Auf einem Bildschirm wandert ein Einheimischer durch einen Wald, katalogisiert Pflanzen und schickt Proben per Ballon in die Luft. Mysteriöserweise erscheint sein Inhalt auf dem zweiten Bildschirm in einer hermetisch verschlossenen Hightech-Kammer, die von einem einsamen Mann bewohnt wird. Er wird videoüberwacht und mit Beuteln ernährt, die sein computergesteuertes Zuhause liefert. Er untersucht die Exemplare, pflanzt heimlich einen Samen und beschließt, eine Maske aufzusetzen und sich nach draußen zu wagen.

Das vor der Pandemie geplante Stück hat eine neue Resonanz bekommen. „Das Freedom Village selbst präsentiert uns jetzt“, sagte der MMCA-Kurator Joowon Park, der die Show organisierte. „Wir sind völlig isoliert – physisch, weil wir jeden Tag eine Maske tragen, aber auch mental.“

Jahrzehntealte Fotos von Taesung, die die Künstler subtil veränderten, um die Identität der Menschen zu verbergen, hingen neben den Videos, und Frau Park sagte, dass viele junge Leute, die sie besuchten, „verwirrt darüber waren, ob dieses Dorf echt ist oder nicht“. Seine 70-jährige Entfremdung ist eine Folge des Koreakrieges, aber „diese Art von Geschichten gibt es überall auf der Welt“, sagte sie und zog Analogien zu Kabul, Hongkong und Taiwan, alles Orte mit belasteten Grenzen oder eingeschränkter Bewegungsfreiheit.

Das Freedom Village-Video wird in Kanazawa mit dem ersten Film des Duos, „El Fin del Mundo (2012)“, zu sehen sein, der ebenfalls eine duale Struktur verwendet, die sich über die Zeit erstreckt. Auf einem Bildschirm arbeitet ein Mann in einem heruntergekommenen Atelier an einer maroden Skulptur; in der anderen besucht eine Frau in einer bösartig kommerzialisierten Zukunft den Raum, studiert seine Materialien – jetzt Artefakte – und ist hingerissen.

Es ist eine „philosophisch-soziale koreanische Reflexion über die Zukunft – oder die Gegenwart in der Zukunft als Vergangenheit“, sagte Carolyn Christov-Bakargiev, die Direktorin des Kunstmuseums Castello di Rivoli in Turin, Italien, die sie zur Teilnahme einlud ihre Ausgabe 2012 der wichtigen Documenta-Ausstellung in Kassel, Deutschland.

Man könnte das Stück als Allegorie für ihren anhaltenden Glauben an die Herstellung experimenteller Kunst nehmen. Herr Jeon sagte, sie wollten fragen: „Was ist die Bedeutung zeitgenössischer Kunst?“ Sie zeigen, dass es ein Forum sein kann, um unterschiedliche kreative Kräfte zu vereinen.

In einer Show von Ms. Moon und Mr. Jeon in Chicago im Jahr 2013 bot das niederländische Architekturbüro MVRDV Renderings von bewohnbaren, biologisch abbaubaren „Blasen“ an und reagierte damit auf ein dystopisches Szenario der Künstler. Für eine Ausstellung in Zürich im Jahr 2015 arbeiteten die beiden mit der Schweizer Designgruppe Urban-Think Tank zusammen, um eine „mobile Agora“ zu entwerfen, bewegliche Sitzgelegenheiten für Diskussionen zwischen Menschen in verschiedenen Bereichen.

Aufgrund der Pandemie „wird ihre Philosophie als Künstler benötigt, die darin besteht, die soziale Rolle der Kunst zu überdenken“, sagte Koichi Nakata, leitender Kurator des Kanazawa-Museums, in einer E-Mail.

Ihr Fokus auf solche Kernthemen geht zurück auf ihr erstes Treffen im Jahr 2007 in einem Flugzeug zu einer Biennale, um ihre Arbeit zu zeigen. Intensive Diskussionen führten schließlich zu ihrer Partnerschaft, obwohl beide weiterhin Soloarbeiten machen. „Wir haben viel darüber gesprochen, wie man als Künstlerin auf dem Kunstmarkt überleben kann“, sagte Frau Moon.

Um heute als Künstler zu überleben – ihre ehrgeizigen Filme zu machen – bedeutet, Finanzierung von Quellen wie Museen, Stiftungen und Unternehmen anzuziehen. „Sie können sich nicht vorstellen, wie viele Präsentationen wir vor Unternehmen halten“, sagte Mr. Jeon.

Oh Jung-wan, ein Veteran der koreanischen Filmindustrie, fungiert als ihr Produzent, und große Galerien in Seoul und Tokio verkaufen ihre Werke, einschließlich ihrer Videos in limitierten Auflagen. Dennoch ist es nicht immer ein einfacher Prozess.

„Wir sind Träumer“, sagte Mr. Jeon einmal mit Nachdruck. „Wir sind Träumer.“ Es entstand eine kurze Pause und Ms. Moon stieß ein zufriedenes Lachen aus.

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