Inside Cogents Entscheidung, einen Großteil des russischen Internetzugangs zu sperren


Russisches Internetbild

Cogent Communications versuchte, groß angelegte russische Angriffe auf das Internet zu blockieren. RuNet bezieht sich auf das Internet innerhalb Russlands.

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Diese Geschichte ist ein Teil von Krieg in der UkraineCNETs Berichterstattung über dortige Ereignisse und die weiteren Auswirkungen auf die Welt.

Schon vorher Russland ist in die Ukraine einmarschiert Am 24. Februar wusste Dave Schaeffer, CEO von Cogent Communications, dass er große Probleme hatte.

Schaeffers Firma, die einen großen Teil des Internet-Backbones betreibt und den Zugang dazu verkauft, hatte beobachtet, wie der russische Militärgeheimdienst das Internet nutzte, um Online-Angriffe zu starten. Das Unternehmen stellte fest, dass einige dieser Angriffe über das System von Cogent gelaufen waren.

Jetzt machte er sich Sorgen über ernstere Angriffe, die die Ukraine, die USA und das Internet insgesamt treffen könnten. Er befürchtete, dass Cogents Netzwerk ein Kanal für diese Angriffe sein könnte. So traf Schaeffer nach mehrtägiger Diskussion eine Entscheidung: Cogent würde sich trennen Kontakte russischer Kunden ins externe Internet am 4. März.

„Meine größte Angst“, sagte Schaheffer in einem Interview, „war, dass unser Netzwerk unterwandert und für offensive Zwecke missbraucht werden könnte.“

Die Entscheidung von Cogent war ein bemerkenswerter Schritt in der Netzwerkbranche, deren Unternehmen stolz auf die Breite, Geschwindigkeit und Zuverlässigkeit ihrer Dienste sind. Dies war besonders wichtig, da Cogent ein Gigant ist, der etwa ein Viertel des Internetverkehrs trägt. Sein Glasfaserkabelnetz erstreckt sich über 100.000 Meilen und berührt 51 Länder. Allein in Russland verbinden die Dienste des Unternehmens die Betreiber des Landes mit mehr als 7.500 anderen Netzwerken, die von Internetdienstanbietern, Universitäten, Regierungen und Unternehmen betrieben werden.

Die Trennung Russlands ist ein großer Moment in der Geschichte des Internets. Überhaupt hat sich das Internet immer tiefer in unser Leben eingeschlichen und lässt uns das Wetter in Bangkok checken oder auf Korsika ein Auto mieten. Die Isolierung Russlands, eine Entwicklung, die sowohl dem Land aufgezwungen als auch sich selbst auferlegt wird, birgt die Gefahr, dass das globale Internet in einen „Splint“ von regional unterschiedlichen Netzwerken. Bisher ist das Blockieren von Inhalten durch Chinas Great Firewall der größte Schritt, den ein großes Land vom gewöhnlichen globalen Internet genommen hat.

Die Aktion von Cogent ist nicht der einzige Faktor, der Russlands Online-Präsenz einschränkt. Eine Reihe von Unternehmen mit Sitz im Westen haben es den Russen erschwert, ihre Dienste in Anspruch zu nehmen. Youtube zum Beispiel Kürzung der Anzeigeneinnahmen für russische Verlage. Apple und Microsoft stellten den Produktverkauf ein, und Adobe stellte seine Cloud-basierten Dienste für Kreativprofis und Werbetreibende ein. Ein weiterer internationaler Netzwerkanbieter, Lumen-Technologienbeendete seine Operationen in Russland wenige Tage nach Cogent.

Russland hat auch Maßnahmen ergriffen, die das Internet für seine Bürger einschränken. Die Regierung blockierte Facebook, was den Russen helfen könnte, Meinungen unabhängig von den Beschreibungen der staatlichen Medien über die Invasion zu hören. Es ist geplant schnitt Instagram am 14. März ab. Twitter hat die Zensur umgehende Tor-Technologie angenommen nachdem Russland den Dienst blockiert hatte.

Dennoch gehört die Entscheidung von Cogent, den Stecker aus dem Service in Russland zu ziehen, zu den bemerkenswertesten Schritten. Schaeffer räumt ein, dass die Aktion von Cogent genügend Netzwerkkapazität entfernt hat, um normale Russen daran zu hindern, Videos von außerhalb des Landes zu streamen. Aber er sagt, die Verbesserung der globalen Sicherheit sei eine wichtigere Überlegung gewesen.

Cogent hat „zahlreiche Fälle“ der GRU, des russischen Militärgeheimdienstes, entdeckt, die Online-Ziele auf der ganzen Welt angreifen, obwohl sie sich weigerte, Einzelheiten mitzuteilen. Angesichts der umfassenden Invasion Russlands in der Ukraine und der daraus resultierenden internationalen Reaktion befürchtete Schaeffer, dass diese kleineren russischen Angriffe größer werden könnten.

„Wir hatten Angst, dass sich die Größenordnung dramatisch ändern könnte“, sagte er.

Das Hochleistungsnetzwerk von Cogent könnte ein Kanal für Online-Angriffe wie Distributed-Denial-of-Service- oder DDoS-Angriffe sein, bei denen eine Zielwebsite mit so vielen Daten überschwemmt wird, dass sie unter der Last zusammenbricht. Cogent machte sich auch Sorgen über andere Arten von Angriffen, wie Router-Hijacking, die von seiner Netzwerkkapazität profitieren könnten.

„Dies wären staatlich geförderte Angriffe“, die das Internet in großem Umfang stören sollen, sagte Schaeffer.

Nachdem das Unternehmen begonnen hatte, seine Mitarbeiter in Sicherheit zu bringen, schlug Schaeffer daher vor, die russischen Netzwerkverbindungen von Cogent zu kappen. Er holte Input aus dem gesamten Unternehmen ein, bevor er die Entscheidung traf und den Kunden am 3. März mitteilte.

„Ich habe mit einigen unserer Vorstandsmitglieder gesprochen. Ich habe mit meinem Managementteam gesprochen. Ich habe mich mit dem Vertrieb beraten“, sagte er, einschließlich der Mitarbeiter in der Ukraine. „Letztendlich hatte ich das Gefühl, dass dies die richtige Entscheidung war, nachdem ich allen Seiten zugehört hatte.“

Danach begann Cogent mit der Neukonfiguration seines Netzwerks, um jeden Port zu blockieren, der mit seinen russischen Netzwerkkunden verbunden ist, und entfernte sie einen nach dem anderen aus den Routing-Tabellen, die bestimmen, wie Daten über Netzwerke fließen. Die russische Botschaft reagierte nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Obwohl die Ukraine eine vollständige Sperrung des russischen Internets gefordert hat, mögen Internet-Befürworter die Idee nicht.

„Wenn alle anderen das tun“, sagte er Internetgesellschaft CEO Andrew Sullivan, „dann wird das Internet zerbrechlicher und weniger vernetzt.“ Die Internet Society ist eine gemeinnützige Organisation, die sich zum Ziel gesetzt hat, den Online-Zugang für alle bereitzustellen.

Die Internet Corporation for Assigned Names and Numbers oder ICANN, eine internationale Organisation, die Internetdomänen überwacht, sagt, sie sei nicht befugt, Sanktionen zu verhängen, und lehnt ausdrücklich Handlungen ab, die das Internet politisieren. Sie lehnte den ukrainischen Antrag ab, Russland abzuschneiden.

Cogent, dessen Geschäft auf einem robusten Internet basiert, will kein Splitternet. Aber das Abschneiden der Internetverbindungen von Cogent nach Russland schadet dem Internet weniger als ein größerer Angriff, so Schaeffer. Insbesondere macht er sich Sorgen über einen Angriff, der auf die abzielen könnte 13 Root-Server die gemeinsam die maßgeblichen Adressen aller Server im Internet speichern. Cogent betreibt eines davon.

„Wir haben gesehen, dass die GRU speziell versucht hat, Router anzugreifen, die das Internet kontrollieren“, sagte Schaeffer und bezog sich dabei auf die Root-Server. „Wir mussten diesen Router-Server aufgrund von Angriffen aus Russland mehrmals härten. Wenn Sie alle 13 ausschalten würden, würden Sie das Internet innerhalb von 12 Stunden effektiv unbrauchbar machen.“

Letztendlich ist der Schutz des Internets insgesamt wichtiger als der Schutz der Online-Erfahrung der Russen, entschieden Schaeffer und sein Team.

Die Abschaltung Russlands „schafft einen schlechten Präzedenzfall, weil man das Internet nicht zersplittern will“, räumt Schaeffer ein. „Aber es ist ein schlechter Präzedenzfall, seine Panzer in das Land eines anderen zu schicken und dann zu drohen, sie mit einem Cyberangriff auszulöschen.“



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