In Highclere Castle, dem echten Downton Abbey House


Von seiner Verbindung zur Entdeckung des Grabes von König Tut bis hin zu seinem Ruhm als Heimat der fiktiven Familie Crawley ist die Geschichte von Highclere Castle so reich wie die Schätze, die seine Mauern schmücken.

Fans des historischen Dramas Downton Abbey wird Highclere Castle sicherlich als primären Schauplatz der Show erkennen. Die märchenhafte jakobinische Architektur des Herrenhauses in Hampshire, England, macht es zu einem herausragenden Schloss unter den Schlössern. Es hat auch eine beeindruckende historische Liste der Einwohner.

Rote Treppe Highclere Downton Abbey

Am bemerkenswertesten war vielleicht der 5. Earl of Carnarvon. Er finanzierte die Ausgrabungen des Archäologen Howard Carter in Ägypten, bei denen das Grab von König Tutanchamun freigelegt wurde. Highclere Castle hat ein eigenes Museum, in dem viele Artefakte von der Reise sowie einige Reproduktionen ausgestellt sind.

Während des Ersten Weltkriegs wurde Highclere als Lazarett für im Kampf verwundete Soldaten genutzt, genau wie in dargestellt Downton Abbey. Als der Zweite Weltkrieg ausbrach, beherbergte das Schloss Kinder, die vor den schrecklichen Bombenanschlägen in London evakuiert wurden.

Heute bilden das Schloss selbst, seine sechs Follies (Außenstrukturen oder Gebäude) und seine Gärten zusammen ein stattliches Herrenhaus mit einer reichen Geschichte. Die Menge an tatsächlichen Reichtümern, die zur Instandhaltung des Anwesens benötigt werden, ist jedoch erstaunlich. Daher sind die derzeitigen Besitzer, George Herbert, 8. Earl of Carnarvon, und seine Frau Fiona, 8. Countess of Carnarvon, dankbar für die Zunahme zahlender Besucher Downton Abbey zu sich nach Hause gebracht hat.

Die frühe Geschichte von Highclere Castle

Die erste schriftliche Erwähnung des Anwesens stammt aus dem Jahr 749 n. Chr. Ein angelsächsischer König schenkte den Bischöfen von Winchester das 5.000 Morgen große Grundstück Enzyklopädie Britannica. Bischof William of Wykeham errichtete dann Ende des 13. Jahrhunderts eine mittelalterliche Residenz und Gärten auf dem Land.

Während der protestantischen Reformation im Jahr 1551 beschlagnahmte König Eduard VI. das Land der katholischen Kirche und schenkte es der Familie Fitzwilliam, die es 1679 an Sir Robert Sawyer verkaufte Highclere Castle-WebsiteSawyer war ein direkter Vorfahre des aktuellen Earl of Carnarvon.

Der Palast wurde von Sawyers Nachkommen weitergegeben, und 1769 erbte ihn Henry Herbert. Er wurde 1793 zum 1. Earl of Carnarvon ernannt und holte den berühmten Landschaftsarchitekten Lancelot „Capability“ Brown, um das Gelände zu verschönern. Brown verlegte sogar das gesamte Dorf Highclere, um der Neugestaltung Rechnung zu tragen.

Highclere Castle

1838 beauftragte der 3. Earl of Carnarvon den Architekten Sir Charles Barry, den Palast in das hoch aufragende jakobinische Anwesen umzuwandeln, das es heute ist. Die Renovierung dauerte Jahrzehnte, aber bis zu seiner Fertigstellung war der Palast für seine Opulenz berühmt geworden.

Der berühmte 5. Earl of Carnarvon, George Herbert, erbte das Schloss 1890 und brachte viele Schulden mit sich. Er war sich nicht sicher, wie er es sich leisten sollte, das Anwesen zu führen – bis er eine uneheliche Rothschild-Erbin heiratete, die mit einer beträchtlichen Mitgift ankam.

Seine neue Frau, Almina Herbert, war wohlhabend, aber wohltätig. Als 1914 der Erste Weltkrieg ausbrach, baute sie Highclere Castle in ein Krankenhaus für verwundete Soldaten um, mit Daunenkissen und feinen Laken auf jedem Bett, heißt es Die Pariser Rezension.

Nachdem sie das Haus in einen Zufluchtsort für Kinder verwandelt hatten, die während des Zweiten Weltkriegs aus London flohen, lebten die Earls of Carnarvon ein paar Generationen lang ruhig – bis Downton Abbey 2010 rückte Highclere Castle erneut ins Rampenlicht.

Im Inneren des malerischen ‚Downton Abbey‘-Hauses

Besucher von Highclere Castle können Räume besichtigen, die in der erfolgreichen Fernsehserie zu sehen sind Downton Abbey. Zu den Highlights gehört die Doppelbibliothek mit über 5.500 Büchern, von denen einige bis ins 16. Jahrhundert zurückreichen. 1999 die berühmte Orgienszene von Stanley Kubrick Augen weit geschlossen drinnen gefilmt wurde.

Der formelle Salon wird von einem 356-teiligen Kronleuchter aus Kristall aus den 1890er Jahren dominiert. Es war ein Hochzeitsgeschenk an den 5. Earl und Almina von ihrem Vater, Alfred de Rothschild. Der hellgrüne Raum enthält auch einen Steinway-Flügel von 1895.

Ägyptische Ausstellung Highclere

Das helle Musikzimmer schließlich hat eine reich verzierte Barockdecke und einfache Eichenböden. Die Wände sind mit italienischen Stickereien aus dem 16. Jahrhundert drapiert. Das Herzstück des Raums ist jedoch Napoleon Bonapartes Schreibtisch, der 1827 aus seinem Nachlass erworben wurde, so die heutige Gräfin von Carnarvon bloggen.

Doch für jedes schön eingerichtete Zimmer gibt es ein anderes, das dringend renoviert werden muss.

Wie „Downton Abbey“ bei den enormen Kosten für den Unterhalt von Highclere Castle geholfen hat

Der derzeitige Earl und die Countess of Carnarvon schätzen, dass von den etwa 300 Räumen in Highclere Castle 50 völlig unbewohnbar sind Stadt und Land. Lecks, Schimmel und allgemeine Alterung haben den größten Teil des Schadens verursacht, dessen Reparatur voraussichtlich 18 Millionen US-Dollar kosten wird.

Mittlerweile kostet es jährlich rund 1,5 Millionen US-Dollar, nur um den Palast und sein weitläufiges Gelände zu unterhalten. Frühere Bewohner verkauften sogar Teile der ägyptischen Kunstsammlung des 5. Earls, um die Erbschaftssteuern und den allgemeinen Unterhalt zu bezahlen.

Musikzimmer-Spiegeldecke

Glücklicherweise begann der Boom in der Popularität von Highclere Castle, als Downton Abbey Erstmals 2010 ausgestrahlt, hat dazu beigetragen, den aktuellen Earl etwas zu entlasten. Während die Produzenten für die Nutzung des Anwesens als Filmset bezahlten, stammt das eigentliche Geld von den Besuchern, die in Scharen zum Schloss strömen, um die Kulisse der beliebten Show in echt zu sehen.

2019, Der Nationale berichtet, dass jährlich 90.000 Menschen Highclere Castle besuchen. Mit Eintrittspreisen zwischen 30 und 150 US-Dollar pro Person könnte die jährliche Wartung des Schlosses allein mit dem Gewinn der Tour bezahlt werden.

Es brauchte vielleicht eine moderne Fernsehshow, um dieses historische Juwel wieder ins Licht der Öffentlichkeit zu rücken, aber Highclere Castle dient jetzt als wertvolles Relikt der Vergangenheit, an dem sich zukünftige Generationen erfreuen können.


Nachdem Sie Highclere Castle kennengelernt haben, entdecken Sie Eltz Castle, Deutschlands majestätische mittelalterliche Festung, die über Hunderte von Jahren unverändert blieb. Dann erfahren Sie mehr über die historische Genauigkeit von Downton Abbey.

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