Gibt es wirklich eine Korkkrise?


Korkeiche

Korkeichen werden bei der Ernte nicht gefällt. Von der Korkeiche wird nur die Rinde abgezogen, die sich alle neun bis zehn Jahre regeneriert. Martin Child/Robertharding/Getty Images/Collection Mix: Sub

Sie haben vielleicht (oder auch nicht) das Gerücht gehört, dass der weltweite Vorrat an Kork zur Neige geht. Kork, der aus der Rinde der Korkeiche (Quercus suber), wird in einer Vielzahl von Produkten verwendet, wobei das häufigste davon ist Weinstopper. Gibt es also etwas Wahres an der Vorstellung, dass uns der Kork ausgeht?

Gar nicht. Es gibt tatsächlich eine Fülle von absolut nachhaltigen, umweltfreundliches Material. Wenn Sie jemals in die ländlichen Gebiete Südportugals gereist sind – wo die meisten Korkeichen der Welt wachsen – haben Sie aus erster Hand gesehen, dass die angebliche Knappheit der Korkversorgung in der Tat ein Mythos ist.

Insider der Korkindustrie – die schätzungsweise 30.000 Arbeiter in unterschiedlichen Berufen beschäftigt – bestätigen, dass es in den nachhaltig und umweltgerecht geernteten Korkeichenwäldern Portugals viele Korkeichen gibt. Regelmäßiges Pflanzen sichert eine kontinuierliche und stetige Versorgung, aber der Prozess erfordert etwas Geduld.

Neu gepflanzte Korkeichen brauchen im Durchschnitt mehr als 25 Jahre Wachstum, bevor ihre Rinde zum ersten Mal geerntet werden kann. Die Landwirte müssen dann weitere neun oder zehn Jahre warten, bis sich die Bäume vollständig erholt haben und bereit sind, ihre äußere Rindenschicht erneut zu ernten. Dieser Ansatz liefert ein hochwertiges Rohmaterial, während die Bäume leben können 300 Jahre.

Das wegnehmen? Es soll heute in den nachhaltigen Korkeichenwäldern Portugals genug Korkeichen geben, um zu überleben mehr als 100 Jahre. Übersetzung: Es gibt genug erntbaren Kork, um alle Weinflaschen zu versiegeln, die im kommenden Jahrhundert auf der Welt produziert werden.

Was führte also zu dem Gerücht, dass die Welt knapp wird? Eine Sache, die das Grollen über einen Korkmangel angeheizt haben könnte – oder dass Kork gefährdet und vom Aussterben bedroht ist – ist, dass viele Unternehmen in der Weinindustrie begannen Umstellung von herkömmlichen Korkstopfen in den 1990er Jahren auf Plastikkorken und Schraubverschlüsse um, um Kosten zu sparen. Der Grund? Kork ist im Vergleich zu den Alternativen viel teurer, da er nur einmal im Jahr von erfahrenen Landwirten geerntet werden kann.

Allerdings mussten Weingüter die Menschen – insbesondere Weintrinker – davon überzeugen, dass es vorteilhafter wäre, die Kunststoffkorken oder Schraubverschlüsse zum Verschließen von Weinflaschen zu verwenden, anstatt Korken. Wie könnte man das besser tun, als anzudeuten, dass Kork vom Aussterben bedroht ist? Dann könnten mehr Menschen bereit sein, Weine mit Schraubverschluss zu wählen.

Ein weiterer Mythos, der dazu beigetragen haben könnte: 1923 begann die portugiesische Regierung, den Korkbaum per Gesetz vor unsachgemäßer Ernte oder Ernte außerhalb der Saison zu schützen, weil die Beamten befürchteten, dass Entwickler die Korkeichenwälder roden würden, um sie zu bauen. Um dies zu verhindern, erklärte die Regierung die Korkeiche für gefährdet.

Die Wahrheit ist die Korkeiche nicht gefährdet. Und weil Weinwinzer aus verschiedenen Gründen Schraubverschlüsse bevorzugen, hat das tatsächlich zu einem geführt Verringerung Weinverschlüsse aus Kork gefragt. Es gibt also tatsächlich eine Fülle von Kork- und Korkeichenbäumen.

Und hier ist der coole Teil: Dieser Überfluss hat dem undurchlässigen, leichten und feuchtigkeitsbeständigen Material eine Welt voller Möglichkeiten eröffnet. Heute Handtaschen aus Kork und Brieftaschen werden zu beliebten Lederalternativen. Und Kork wird auch in verwendet BodenbelagSchuhe und andere vegane Modeaccessoires.

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