Es gibt über 20.000.000.000.000.000 Ameisen – und sie wiegen mehr als Wildvögel und Säugetiere zusammen


Bildnachweis: Pixabay.

Haben Sie sich jemals gefragt, wie viele Ameisen auf der Erde leben? Möglicherweise nicht, aber es ist sicherlich eine Frage, die wir uns gestellt haben.

Unser Forschung heute veröffentlichte gibt eine ungefähre Antwort. Wir schätzen konservativ, dass unser Planet etwa 20 Billiarden Ameisen beherbergt. Das sind 20 Milliarden Millionen oder in Zahlenform 20.000.000.000.000.000 (20 mit 15 Nullen).

Wir schätzen weiter, dass die Ameisen der Welt insgesamt etwa 12 Millionen Tonnen trockenen Kohlenstoffs ausmachen. Dies übersteigt die Masse aller Wildvögel und Wildsäugetiere der Welt zusammengenommen. Es entspricht auch etwa einem Fünftel des Gesamtgewichts des Menschen.

Der bedeutende Biologe Edward O. Wilson sagte einmal, dass Insekten und andere wirbellose Tiere „die kleinen Dinger sind, die die Welt regieren“ – und er hatte Recht. Ameisen sind besonders wichtig Teil von Natur. Unter anderem belüften Ameisen den Boden, verteilen Samen, bauen organisches Material ab, schaffen Lebensraum für andere Tiere und bilden einen wichtigen Teil der Nahrungskette.

Die Schätzung von Ameisenanzahl und -masse bietet eine wichtige Grundlage, um Ameisenpopulationen inmitten besorgniserregender Umweltveränderungen zu überwachen.

Zwei Ameisen tragen einen Samen
Viele Ameisenarten sind wichtige Samenverbreiter. Hier tragen zwei Meranoplus-Arbeiterameisen einen Samen zurück zu ihrem Nest. François Brassard

Die Ameisen der Welt zählen

Es gibt mehr als 15.700 benannte Arten und Unterarten von Ameisen und viele andere, die von der Wissenschaft noch nicht benannt wurden. Der hohe soziale Organisationsgrad der Ameisen hat es ihnen ermöglicht, nahezu alle Ökosysteme und Regionen rund um den Globus zu besiedeln.

Die erstaunliche Allgegenwart von Ameisen hat viele Naturforscher dazu veranlasst betrachten ihre genaue Anzahl auf der Erde. Aber das waren im Grunde fundierte Vermutungen. Systematische, evidenzbasierte Schätzungen fehlten.

Unsere Forschung umfasste eine Analyse von 489 Studien über Ameisenpopulationen, die von anderen Ameisenwissenschaftlern aus der ganzen Welt durchgeführt wurden. Dazu gehörte nicht-englische Literatur in Sprachen wie Spanisch, Französisch, Deutsch, Russisch, Mandarin und Portugiesisch.

Die Forschung umfasste alle Kontinente und wichtige Lebensräume, darunter Wälder, Wüsten, Grasland und Städte. Sie verwendeten standardisierte Methoden zum Sammeln und Zählen von Ameisen wie Fallen und Laubproben. Wie Sie sich vorstellen können, ist dies oft eine mühsame Arbeit.

hand drückt flasche mit grüner flüssigkeit in loch im boden
Ein Forscher installiert eine Fallgrube, eine Standardmethode zum Einsammeln von Ameisen, die über die Bodenoberfläche kriechen. François Brassard

Aus all dem schätzen wir, dass es ungefähr 20 Billiarden Ameisen auf der Erde gibt. Diese Zahl ist zwar konservativ, aber zwischen dem Zwei- und Zwanzigfachen höher als frühere Schätzungen.

Die vorherigen Zahlen verwendeten einen „Top-down“-Ansatz, indem angenommen wurde, dass Ameisen etwa 1 % der geschätzten weltweiten Insektenpopulation ausmachen. Im Gegensatz dazu ist unsere „Bottom-up“-Schätzung zuverlässiger, da sie Daten von direkt im Feld beobachteten Ameisen verwendet und weniger Annahmen trifft.

Unser nächster Schritt war, herauszufinden, wie viel all diese Ameisen wiegen. Die Masse der Organismen ist typischerweise gemessen in Bezug auf ihre Kohlenstoffzusammensetzung. Wir schätzten, dass 20 Billiarden Ameisen durchschnittlicher Größe einem Trockengewicht oder einer „Biomasse“ von etwa 12 Millionen Tonnen Kohlenstoff entsprechen.

Das ist mehr als die kombinierte Biomasse von Wildvögeln und Säugetieren – und etwa 20 % der gesamten menschlichen Biomasse.

Kohlenstoff macht ungefähr die Hälfte das Trockengewicht einer Ameise. Würde man das Gewicht anderer Körperelemente mit einbeziehen, wäre die Gesamtmasse der weltweiten Ameisen noch höher.

Wir fanden auch heraus, dass Ameisen ungleichmäßig auf der Erdoberfläche verteilt sind. Sie variieren zwischen den Lebensräumen um das Sechsfache und erreichen im Allgemeinen ihren Höhepunkt in den Tropen. Dies unterstreicht die Bedeutung tropischer Regionen für die Aufrechterhaltung gesunder Ameisenpopulationen.

Ameisen waren auch besonders häufig in Wäldern und überraschenderweise in trockenen Regionen. In von Menschenhand geschaffenen Lebensräumen werden sie jedoch seltener.

Unsere Ergebnisse beinhalten einige Vorbehalte. Beispielsweise sind die Stichprobenstandorte in unserem Datensatz ungleichmäßig über die geografischen Regionen verteilt. Und die überwiegende Mehrheit der Proben wurde aus der Bodenschicht entnommen, was bedeutet, dass wir nur sehr wenige Informationen über die Ameisenzahlen in Bäumen oder Ameisen haben unter Tage. Dies bedeutet, dass unsere Ergebnisse etwas unvollständig sind.

Wir alle brauchen Ameisen

Ameisen erbringen auch lebenswichtige „Ökosystemleistungen“ für den Menschen. Zum Beispiel eine aktuelle Studie gefunden Ameisen können Landwirten bei der Nahrungsmittelproduktion wirksamer als Pestizide helfen.

Ameisen haben auch enge Wechselwirkungen mit anderen Organismen entwickelt – und einige Arten können ohne sie nicht überleben.

Zum Beispiel verlassen sich einige Vögel auf Ameisen ausspülen ihre Beute. Und Tausende von Pflanzenarten auch nicht Futter- oder Hausameisen im Austausch für den Schutz oder die Verbreitung ihrer Samen. Und viele Ameisen sind Raubtiere, die helfen, Populationen anderer Insekten in Schach zu halten.

Ameise trägt Beute in Kiefern
Eine lila Rhytidoponera-Ameise trägt ihre Beute zwischen ihren Kiefern. Viele Ameisen dienen als Raubtiere, die dabei helfen, Populationen anderer Insekten in Schach zu halten. François Brassard

Alarmierend sind die weltweiten Insektenzahlen rückläufig aufgrund von Bedrohungen wie der Zerstörung und Fragmentierung von Lebensräumen, dem Einsatz von Chemikalien, invasiven Arten und dem Klimawandel.

Aber Daten über die Biodiversität von Insekten sind erschreckend spärlich. Wir hoffen, dass unsere Studie eine Grundlage für weitere Forschung bietet, um diese Lücke zu schließen.

Es liegt im Interesse der Menschheit, Ameisenpopulationen zu überwachen. Das Zählen von Ameisen ist nicht schwierig, und Bürgerwissenschaftler aus der ganzen Welt könnten helfen zu untersuchen, wie es diesen wichtigen Tieren in einer Zeit großer Umweltveränderungen geht.Die Unterhaltung

Markus WongForrest Fellow, Die Universität von Westaustralien; Benoît GuénardAußerordentlicher Professor, Universität Hongkong; Francois BrassardDoktorand, Charles-Darwin-Universität; Patrick SchultheissLeitender Ermittler auf Zeit, Julius-Maximilians-Universität Würzburg; Runxi WangDoktorand, Universität Hongkongund Sabine NootenLeitender Ermittler auf Zeit, Julius-Maximilians-Universität Würzburg

Dieser Artikel wird neu veröffentlicht von Die Unterhaltung unter einer Creative-Commons-Lizenz. Lies das originaler Artikel.

Kommentar verfassen

%d Bloggern gefällt das: