Entdecken Sie die größte jemals gefundene Diamondback-Wasserschlange


Es gibt Tiere auf der Erde, deren Namen wenig der Fantasie überlassen – und die Diamantrücken-Wasserschlange ist eine davon. Wie der Name schon sagt, kommt diese Art häufig in aquatischen Lebensräumen vor und ist an dunklen, rautenförmigen Narben auf dem Rücken und den Seiten mit einer Hintergrundfarbe zu erkennen, die normalerweise bräunlich ist oder in der Farbe variieren kann. Diamondback-Wasserschlangen sind große Schlangen mit dickem Körper, wobei die meisten Erwachsenen eine Gesamtlänge von etwa 3 Fuß haben! Tatsächlich gelten sie als die größte Wasserschlangenart in Nordamerika. Also, wie groß werden sie? Lesen Sie weiter, um es herauszufinden!

Hintergrundinformationen zu Diamondback Water Snake

Die Diamantrücken-Wasserschlange ist eine gewöhnliche ungiftige Colubrid-Schlange, die in den zentralen Vereinigten Staaten und Nordmexiko endemisch ist. Es gehört zur Gattung Nerodia, die ausschließlich aus in Nordamerika heimischen Arten besteht.

Es gibt drei anerkannte Unterarten – Nerodia rhombifer blanchardi, Nerodia rhombifer rhombifera und Nerodia rhombifer werleri.

Aussehen

Diamondback-Wasserschlange
Das rautenförmige Muster und die braune Färbung führen oft zu Verwechslungen mit Klapperschlangen.

Laurie L. Snidow/Shutterstock.com

Die Diamondback-Wasserschlange hat einen kräftigen Körper und ist braun, hellgraubraun, dunkelbraun oder dunkelolivgrün, mit einem schwarzen netzartigen Muster entlang des gesamten Rückens in einem rautenförmigen Muster. Dieses Muster besteht aus dunklen vertikalen Balken, die mit abwechselnden Reihen dunkler Flecken verbunden sind, die oft an den Seiten der Schlange vorhanden sind. Das rautenförmige Muster und die braune Färbung führen oft zu Verwechslungen mit Klapperschlangen, besonders wenn die Diamantrücken-Wasserschlange an Land angetroffen wird. Der Bauch ist jedoch im Allgemeinen gelb oder hellbraun mit schwarzen Halbmonden. Erwachsene Männchen haben mehrere Tuberkel unter der Oberfläche des Kinns, ein Merkmal, das nur bei dieser Schlangenart in den Vereinigten Staaten vorkommt.

Diamondback-Wasserschlangen haben 25-31 Schuppenreihen in ihrer Körpermitte. Die Rückenschuppen sind stark gekielt, wobei jede Schuppe einen markanten erhabenen Grat hat, der ihnen eine raue Textur verleiht. Jugendliche dieser Art sehen Erwachsenen ähnlich, obwohl Neugeborene eine hellere Farbe haben und ihre Muster ausgeprägter sind.

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Reichweite und Lebensraum

Diamondback-Wasserschlange
Die Diamondback-Wasserschlange ist über die Vereinigten Staaten verbreitet und kommt überwiegend entlang des Mississippi-Tals vor.

Seth LaGrange/Shutterstock.com

Als eine der häufigsten Schlangenarten in ihrem Verbreitungsgebiet erstreckt sich das Verbreitungsgebiet der Diamantrücken-Wasserschlange von den Vereinigten Staaten (insbesondere den zentralen USA) bis nach Nordmexiko. In den Vereinigten Staaten verbreitet, ist es überwiegend entlang des Mississippi-Tals und außerhalb der Bundesstaaten Oklahoma, Texas, Kansas, Louisiana, Iowa, Arkansas, Illinois, Missouri, Indiana, Mississippi, Tennessee, Alabama und Georgia zu finden. Es erstreckt sich bis nach Nordmexiko, in Nuevo León, Coahuila, Veracruz und Tamaulipas.

Wie der Name schon sagt, ist es oft in der Nähe von langsam fließenden Gewässern wie Flüssen, Bächen, Sümpfen oder Teichen anzutreffen. Sie können in verschiedenen Süßwasserlebensräumen in anderen Teilen ihres Verbreitungsgebiets gefunden werden. Diamantrückennattern bevorzugen jedoch Gewässer mit überhängender Vegetation.

Verhalten

Die Diamondback-Wasserschlange hängt oft an Ästen, die über Wasser hängen, wenn sie nach Nahrung suchen. Es taucht seinen Kopf unter die Wasseroberfläche und tut dies so lange, bis es auf Beute trifft. Wenn sie in die Enge getrieben wird, zischt diese Schlange oft und drückt ihren Körper flach, um größer zu erscheinen. Es greift nur auf Beißen zurück, wenn es angefasst oder körperlich belästigt wird. Der Biss der Diamantrücken-Wasserschlange ist aufgrund ihrer scharfen Zähne ziemlich schmerzhaft, wodurch die Bisswunde stärker bluten kann. Dieses Abwehrverhalten führt dazu, dass diese Art häufig mit dem giftigen Baumwollmaul verwechselt wird, mit dem sie denselben Lebensraum teilt.

Größte Diamondback-Wasserschlange

Diamondback-Wasserschlange - auf Felsen
Die größte Diamantrücken-Wasserschlange, die jemals aufgezeichnet wurde, war 8,2 Fuß lang.

Rusty Dodson/Shutterstock.com

Die maximale Rekordlänge für die Diamondback-Wasserschlangen beträgt 8,2 Fuß (249 cm) und wird in den Südstaaten gefunden.

Die Diamantrücken-Wasserschlange ist groß und stämmig, wobei die meisten Erwachsenen eine Gesamtlänge (einschließlich Schwanz) von 3 Fuß bis 5 Fuß (91 bis 152 cm) erreichen. Im Durchschnitt sind weibliche Diamondback-Wassernattern tendenziell etwas größer und schwerer als Männchen der gleichen Art.

Was essen Diamondback Water Snakes?

Diamondback-Wasserschlangen sind von Natur aus Fleischfresser, hauptsächlich Fischfresser. Sie ernähren sich fast ausschließlich von Süßwasserfischen, Nagetieren, Kröten, Fröschen, Salamandern, Elritzen, Krebsen und manchmal jungen Schildkröten. Sie schnüren Beute nicht ein; stattdessen überwältigen sie Beute indem sie es in ihren Kiefer packen und lebendig schlucken, nachdem es unterworfen wurde. Darüber hinaus sind sie normalerweise nachtaktiv, können aber im Frühling und Herbst tagaktiv werden.

Beißen Diamondback-Wasserschlangen?

Diamondback-Wasserschlangen sind ungiftig und für Menschen oder Haustiere nicht gefährlich. Diese fügsamen Schlangen sind nicht aggressiv – sie vermeiden den direkten Kontakt mit Menschen. Obwohl sie bereitwillig beißen, um sich zu verteidigen, treten fast alle Bisse auf, wenn die Schlangen absichtlich belästigt werden. Obwohl die Diamondback-Wasserschlange normalerweise ins Wasser flieht und wegschwimmt, um Schutz zu suchen, beißen sie, wenn sie gepackt oder in die Enge getrieben werden. Sie können auch Fäkalien oder einen übel riechenden Moschus aus einem Drüsenpaar am Schwanzansatz freisetzen, wenn sie angefasst werden. Trotzdem sind diese Schlangen nicht aggressiv und schlagen oder beißen nur als letztes Mittel.

Diamondback-Wasserschlangen in Gefangenschaft

Aufgrund der Häufigkeit der Diamondback-Wasserschlange wird die Art häufig in Gefangenschaft gehalten, obwohl sie im Heimtierhandel keinen großen Marktwert hat. Wenn sie gefangen werden, können sie beißen, aber später werden sie bei regelmäßiger Handhabung fügsam. Diese Schlange ernährt sich hauptsächlich von Fisch, muss aber mit Nährstoffen wie Vitamin B1 ergänzt werden. Wenn Sie beabsichtigen, diese Schlange als Haustier zu halten, beachten Sie, dass sie oft einen sehr unangenehmen Geruch hat, wahrscheinlich weil ihre Ernährung hauptsächlich aus Fisch besteht.

Erhaltungszustand der Diamondback Water Snake

Die Diamantrücken-Wasserschlange wird derzeit auf der Roten Liste der IUCN als „nicht gefährdet“ eingestuft. Die Art ist in ihrem gesamten Verbreitungsgebiet weit verbreitet und ihre Population ist heute stabil. Obwohl die Diamantrücken-Wasserschlange nicht signifikant gefährdet oder bedroht ist, ist die menschliche Unwissenheit die größte Bedrohung für diese Art. Aufgrund ihrer auffallenden Ähnlichkeit mit der Baumwollmaul- oder Klapperschlange wird sie oft aus Angst getötet, was jedes Jahr zum Tod von Hunderten von Diamantrücken-Wassernattern führt. Darüber hinaus sind sie auch mit der Zerstörung und Verschlechterung ihres aquatischen Lebensraums konfrontiert.

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