Ein Streaming-Plädoyer: Hören Sie auf, TV-Shows zu machen, die keine vollständigen Shows sein sollten


Boba Fett, Anna erfinden, Reacher und das A-Team

Im Uhrzeigersinn von oben links: The Book of Boba Fett, Inventing Anna, The A-Team und Reacher.

Im Uhrzeigersinn von oben links: Prime Video, Netflix, NBC/Getty, Prime Video

Ich habe mir die Action-TV-Show von Amazon angesehen Reacher wenn mir etwas aufgefallen ist. Die neu gestreamte Serie mit acht Folgen handelt von einem knallharten Kerl, der in eine Kleinstadt rollt und den örtlichen Bösewichten eine Dose Arsch öffnet. Das, dachte ich, ist das A-Team. Um genau zu sein, es ist ein Einzel Folge von Das A-Team.

Staffel 1 von Reacher behandelt nur einen Roman aus der Buchreihe, auf der es basiert, und Staffel 2 – gerade von Amazon bestätigt – wird vermutlich dasselbe tun. Aber in den 1980er Jahren begaben sich TV-Helden in ein ganz neues Abenteuer jede Woche.

Mit anderen Worten, was Jack Reacher eine ganze Staffel mit einstündigen Episoden brauchte, schaffte das A-Team früher in einer Stunde (abzüglich Werbeunterbrechungen).

Am selben Tag sahen meine Frau und ich die erste Folge von Inventing Anna, einer Netflix-Serie, die die wahre Geschichte des berüchtigten Betrügers dramatisiert Anna Sorokin. Es sah frech und respektlos aus, also beschlossen wir, weiter zu beobachten. Aber zuerst – und ich weiß, dass Sie das auch tun – haben wir überprüft, wie lange es war.

Neun Folgen? Sorry, aber das ist viel zu viel.

Kein Schatten für eine dieser Shows, aber es fühlt sich an, als würden zu viele aktuelle TV-Shows aus nicht genug Geschichte gesponnen. Im Ernst, nicht jede Geschichte braucht acht oder neun oder zehn Folgen.

Fernsehschaffende sagen uns immer wieder, dass das Schöne an unserer Prestige-TV-Ära die Offenheit ist. Eine Fernsehserie gibt Raum und Zeit, um die Tiefe und Breite einer Geschichte zu erkunden, Charakterbögen über Jahre zu entwickeln und Ereignisse ohne die zeitlichen Einschränkungen eines Films zu entfalten. Das ist wahr und wunderbar. Wir haben viele unglaubliche TV-Shows genossen, die diesen Punkt brillant beweisen, von Mad Men bis Ozark, The Sopranos bis Game of Thrones, Justified bis WandaVision.

Jetzt gibt es jedoch jede Woche einen überwältigenden Tsunami von neuen TV-Veröffentlichungen über all die vielen Streaming-Dienste, die derzeit um Ihre Aufmerksamkeit buhlen. Aber beim Anschauen von Shows wie Reacher und Das Buch von Boba Fettum nur einige zu nennen, fragt man sich, warum sie so viele Episoden brauchten – oder ob sie überhaupt eine TV-Show sein mussten.

Du kannst (und solltest) jede Show beenden, die dir nicht gefällt. Aber dann gibt es Shows, die Sie gut genießen, nur dass sie ihre Begrüßung übertroffen haben. Ich mochte Reacher, aber der einzige Charakterbogen in der ersten Staffel ist die Abfolge von Charakteren, die durch die Luft fliegen, wenn Jack Reacher sie aus den Socken haut. Dies ist keine Show, die ihre Nebenhandlungen atmen lassen muss, weißt du?

Ich will Reacher nicht einsacken, also gehe ich glatt zum Einsacken von The Book of Boba Fett über. Ich behaupte Der Mandalorianer hätte in erster Linie von Boba Fett handeln sollen. Aber Disney saß mit zwei maskierten Kopfgeldjägern fest, und das ist einer zu viel. Episoden von The Mandalorian waren lebhafte, mundgerechte Freuden, aber die erste Staffel von The Book of Boba Fett erwies sich als schwerfällige und ehrlich gesagt überflüssige acht Folgen Füllmaterial. Ich liebte Temuera Morrisons knurrende Darbietung und die farbenfrohe Sci-Fi-Action, aber sie hätte leicht in The Mandalorian komprimiert werden können.

Inzwischen, seit ich angefangen habe, diesen Artikel zu schreiben, wurde bekannt, dass Fox den Cop-Film von 2012 adaptiert End of Watch in eine TV-Serie. Ich mag End of Watch. Es ist ein guter Film. Es muss absolut, zu 100% keine TV-Serie sein.

Was End of Watch spannend machte, war eine raffinierte Found-Footage-Variante der bekannten LAPD-Action, die von knisternden Darbietungen von Jake Gyllenhaal und Michael Peña verankert wurde. In den vergangenen Jahren ist die Wut über die Brutalität der Polizei gewachsen, und Bodycam-Aufnahmen haben eine entscheidende Rolle bei der Aufdeckung abscheulicher Taten von Beamten gespielt. Ein aktualisiertes End of Watch könnte also etwas Aufschlussreiches über die Polizei aussagen (und vielleicht sogar die Art und Weise, wie wir die Strafverfolgung im Fernsehen darstellen). Aber können Sie eine ganze Fernsehserie mit nervösem Found Footage durchstehen, oder funktioniert dieser Trick am besten in einem One-Shot-Film? Denn ohne dieses charakteristische Gimmick ist End of Watch nur ein weiteres Cop-Drama.

Leider werden klassische Filme zunehmend als Futter angesehen, um das unersättliche Verlangen nach Inhalten der Streaming-Ära zu stillen. Paramount kommt mir als Filmstudio in den Sinn, das auch einen Streaming-Dienst besitzt (Überragendes Plusfrüher bekannt als CBS All Access), also gräbt es seinen Schatz an klassischen Filmen für das Fernsehen ab runderneuert. Aber brauchen wir wirklich neue Versionen von Flashdance, Verhängnisvolle Anziehungskraft und The Frickin ‚Parallax View? Der italienische Job von 1969 ist buchstäblich mein Lieblingsfilm überhaupt und ich möchte das gemeldete TV-Update nicht sehen.

Michael Caine, britischer Schauspieler, trägt einen blauen Overall und kauert mit einem Stapel Goldbarren in einer Werbeanzeige, die noch für den Film

Warum ist jetzt alles eine TV-Show? Das Ausdehnen dieser Geschichten in erweiterte episodische Form wird nicht von Bedenken hinsichtlich des Geschichtenerzählens angetrieben, sondern von den inhaltsintensiven kommerziellen Anforderungen von Netflix, Amazon Prime Video, Disney Plus, Apple TV Plus und all den anderen Streaming-Diensten, von denen Sie nicht wussten, dass sie kostenlos mitgeliefert wurden Telefonplan.

Vielleicht wollen sie die Zeit, die ihre Zuschauer mit dem Ansehen ihrer Inhalte verbringen, aufblähen, was für Streaming-Dienste ein Äquivalent zu altmodischen Bewertungen ist. „Statistiken über die gesamten Sehstunden einer Sendung können für einen Dienst wichtig sein, um mit Rechten zu prahlen, Aufsehen zu erregen oder Talenten zu schmeicheln“, sagt CNET-Streaming-Expertin Joan E. Solsman. „Aber die Zahl, die den Diensten am wichtigsten ist, ist die Abwanderung: Wie viele Abonnenten kündigen. Die Gesamtzahl der Betrachtungsstunden eines Kontos ist ein wichtiger Indikator dafür, ob jemand kurz vor der Kündigung steht oder nicht.“

Die schiere Menge an Inhalten, die auf unsere Bildschirme geworfen werden, ist Teil eines Streaming-Wettrüstens, während jeder Dienst versucht, sich in Ihrem Leben zu festigen. „Die Programmierkapazität von Streaming ist praktisch unbegrenzt“, sagt Solsman. „Die einzige wirkliche Einschränkung besteht darin, wie viel ein Dienst bereit ist auszugeben.

Filme gegen Fernsehen

Wenn diese Geschichten also als episodisches Fernsehen zu dünn gestreckt werden, was ist die Antwort? Sie als Filme zu machen, ist eine offensichtliche Lösung. Es ist erwähnenswert, dass die Flut von Fernsehsendungen von einer zunehmenden Flutwelle von Filmen auf Streaming-Diensten begleitet wird – Netflix veröffentlicht jede Woche einen neuen Originalfilm. Glücklicherweise ist es heutzutage einfach, Filme und Fernsehsendungen zu vergleichen, da viele neue Fernsehsendungen nur alte Filme sind, die sich über mehrere Stunden erstrecken. So spielte Tom Cruise 2012 und 2016 bereits in zwei Filmen Jack Reacher.

Aber ich sage nicht, dass sie besser waren als die neue TV-Show, denn beide Versionen haben ihre Stärken und Schwächen. Spontan fallen mir ein paar Fälle ein, in denen die TV-Serie genauso gut oder sogar besser war als der Film: Die Fargo-TV-Show war ein dunkles Vergnügen, und His Dark Materials war eine Gelegenheit, das, was 2007 richtig gemacht wurde Film konnte nicht.

Ein weiterer guter Vergleich zwischen Film und Fernsehen ist die überraschend fesselnde Serie Peacemaker von HBO Max. John Cena lieferte im letztjährigen Film „The Suicide Squad“ einen Durchbruch als DCs Comic-Super(anti-)held, aber ich war skeptisch, ob diese One-Joke-Figur eine ganze Spin-off-TV-Serie aufrechterhalten könnte. Ich war jedoch froh, dass ich mich als falsch erwiesen habe, als sich herausstellte, dass die TV-Show vielschichtig war. Wie Marvels Hawkeye-Serie nimmt Peacemaker eine Figur aus ihren Breitwand-Filmabenteuern und verkleinert sie auf die kleine Leinwand mit viel intimeren, charaktergetriebenen Handlungssträngen.

Filme sind also nicht immer besser. Aber zumindest nehmen sie weniger Zeit in Anspruch.

In unserer mediengesättigten Kultur ist Kürze eine Tugend. Ich werde dafür bezahlt, meinen Lebensunterhalt mit Fernsehen zu verdienen, und ich fühle mich immer noch überwältigt von der Menge an Angeboten. Eine meiner Lieblingsserien der letzten Zeit ist das köstliche, aus den Schlagzeilen gerissene historische Stück A Very British Scandal, das in schlanken, straffen drei Folgen läuft. Drama aus dem wahren Leben Pam & Tommy war auch großartig, hätte aber auch von einer engeren Episodenanzahl profitieren können.

Tatsächlich gibt es dieses Jahr eine Reihe von Anpassungen, die die Schlagzeilen zu Serien mit mehreren Folgen erweitern. Der Aussteiger, Wir sind abgestürzt und Super Pumped dramatisieren die Geschichten von Theranos, WeWork und Uber, aber ich beiße die Zähne zusammen bei dem Gedanken daran, ihnen Stunden zu widmen. Wie klassische Filme wird das wirkliche Leben zunehmend auf das Futter für das Streamen von „Inhalten“ reduziert. Im Fall von Peacocks achtteiligem Joe vs. Carole, in dem Kate McKinnon die Ereignisse aus der Netflix-Dokumentation Tiger King komisch nachstellt, habe ich buchstäblich schon eine ganze Serie über diese Leute gesehen.

Joe gegen Carole auf Peacock

Streaming-Dienste sollten sich an eines der großen Dinge am Fernsehen erinnern: Flexibilität. Wenn Sie sich fragen, wie Reacher mehr Geschichte unterbringen könnte, schauen Sie sich einen anderen alten Favoriten von mir an, die verwegene Serie Sharpe. Fans von Sean Bean oder historischen Action-Abenteuern werden wissen, dass jede Staffel von Sharpe aus drei abendfüllenden Fernsehfilmen besteht, von denen jeder einen individuellen Roman aus der Serie des Autors Bernard Cornwell adaptiert. Die längeren Episoden wurden der Geschichte und den Charakteren jedes Buches gerecht (auch wenn, flüstern Sie, sie sind alle im Grunde gleich), während die Anzahl der Episoden bedeutete, dass Sie jede Woche einen neuen Sharpe bekamen.

Und schauen Sie sich eine meiner absoluten Lieblingsfernsehsendungen an, Band of Brothers, eine Serie, die dazu beigetragen hat, die Prestige-TV-Ära einzuleiten. Die Erfolgsserie von HBO hat den gesamten Zweiten Weltkrieg überstanden! In der Zeit, die Jack Reacher braucht, um eine Stadt aufzuräumen, hat Easy Company die verdammten Nazis aus Europa vertrieben.

Wir haben Inventing Anna nie gesehen. Meine Frau hat gerade den Zeitschriftenartikel gelesen. Und ich? Ich habe beschlossen, mir keine Gedanken mehr darüber zu machen und mir einfach The A-Team anzusehen.

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