Echtes Tennis – Der Sport, den Heinrich VIII. liebte

Der erste „richtige“ Tennisplatz in Hampton Court wurde zwischen 1526 und 1529 von Kardinal Wolsey gebaut. Der heutige Court, der noch immer über eine der ursprünglichen Mauern von Wolsey verfügt, ist einer von rund 50, die weltweit noch genutzt werden, weshalb der Sport, der Vorläufer des modernen Spiels, eng mit der Tudor-Zeit verbunden ist.

Heinrich VIII. war in seiner Jugend ein begeisterter Sportler und spielte gerne Tennis. Er erwies sich als so erfolgreich, dass der venezianische Botschafter 1519 kommentierte: „Es war das Schönste auf der Welt, ihn spielen zu sehen.“

Was war echtes Tennis?

Echtes Tennis, auch königliches Tennis genannt, basierte auf einem Spiel im Frankreich des 12. Jahrhunderts, bei dem die Spieler ihre Hände benutzten, um den Ball herumzuschlagen. Im Laufe der Jahre wurden die Schläger hinzugefügt, die Regeln wurden entwickelt und die Gründe für die Punktevergabe von 15, 30, 45 (später geändert auf 40) gingen verloren.

Gespielt wurde auf Hallenplätzen mit hohen Mauern – damit der Ball wie beim Squash abgeschlagen werden kann – schrägen Dächern, Zuschauertribünen, vielen Linien auf dem Boden, wo der Ball landen kann, und natürlich einem quer verlaufenden Netz die Mitte.

Nur die Reichen konnten Zugang zu solch anspruchsvollen Spielbereichen erhalten. Die Regeln haben im Allgemeinen viel mit modernem Tennis gemein. Punkte gewinnen Spiele, Spiele gewinnen Sätze (normalerweise die ersten bis sechs, manchmal aber neun) und Sätze gewinnen Matches.

Dieser Artikel wurde erstmals in der Septemberausgabe 2019 von BBC History Revealed veröffentlicht

Kommentar verfassen

%d Bloggern gefällt das: