Die Zahl der Mädchen, die früh mit der Pubertät beginnen, hat sich während der Pandemie verdoppelt. Diese überraschende Studie besagt, dass die Bildschirmzeit schuld sein könnte


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Seit vielen Jahren steigt die Zahl der Mädchen, die eine frühe Pubertät erleben, dramatisch an, wobei immer mehr Mädchen auf der ganzen Welt Anzeichen einer vorzeitigen sexuellen Entwicklung vor dem 8. Lebensjahr zeigen. Nach einer Schätzung, etwa 10 % der weißen Mädchen und 23 % der schwarzen Mädchen in den Vereinigten Staaten zeigen jetzt im Alter von 7 Jahren Anzeichen der Pubertät, wie z. B. Brustentwicklung, und das ist aus mehreren Gründen ein großes Gesundheitsproblem. Die Pandemie hat diesen Trend auf mysteriöse Weise verschärft, da Ärzte von einem überwältigenden Anstieg der Zahl der frühen Pubertätsfälle bei Mädchen berichten.

Der erste mutmaßliche Übeltäter war natürlich das Virus selbst. Aber als sie die Zahlen durchführten, stellten Experten des öffentlichen Gesundheitswesens fest, dass selbst Mädchen, die nie infiziert waren, Anzeichen einer frühen Pubertät zeigten, und zwar in unverhältnismäßiger Zahl als sie es gewohnt waren. Dieser Trend zeigte sich auch in den ersten Monaten der Pandemie, als die Corona-Stämme Kinder kaum betrafen. Als nächstes auf der Liste stand die Gewichtszunahme, ein bekannter Risikofaktor für die frühe Pubertät sowohl bei Jungen als auch bei Mädchen, der auf eine erhöhte Bewegungsarmut infolge des Lockdowns zurückzuführen ist, aber Studien zeigten, dass Kinder während der Pandemie nicht wirklich zugenommen haben.

Also was gibt? Forscher in der Türkei haben kürzlich einen Mechanismus vorgeschlagen, der den pandemiebedingten Anstieg der frühen Pubertät erklären könnte, was auf den ersten Blick seltsam klingt, aber angesichts der signifikanten Beweise, die sie gesammelt haben, dennoch ernst genommen werden sollte. Sie glauben, dass eine längere Bildschirmzeit – oder genauer gesagt eine erhöhte Exposition gegenüber blauem Licht – bei sehr jungen Mädchen hormonelle Ungleichgewichte ausgelöst und dadurch eine idiopathische vorzeitige Pubertät oder einen extrem frühen Beginn der Pubertät ausgelöst haben könnte.

Bildschirmzeit und frühe Pubertät: Was ist der Zusammenhang?

Die Pubertät ist die turbulente Zeit im Leben eines Menschen, in der er körperlich geschlechtsreif wird. Normalerweise findet dieser Prozess bei Mädchen zwischen 10 und 14 Jahren und bei Jungen zwischen 12 und 16 Jahren statt. Während der Pubertät durchlaufen Jungen und Mädchen erhebliche körperliche Veränderungen, die sie unterschiedlich betreffen. Jungen wachsen ein größerer Hodensack und Penis, und ihre Stimmen ändern sich, während Mädchen Brüste entwickeln und mit der Menstruation beginnen.

Es ist eine ziemlich herausfordernde Zeit, da Teenager mit der Tatsache fertig werden müssen, dass sie sich in einen scheinbar völlig anderen Körper verwandeln, zumindest im Vergleich zu ihrer Jugendzeit. Aber für manche beginnt die Pubertät viel zu früh, und für Jugendliche kann es eine viel belastendere Erfahrung sein.

Frühreife Pubertät tritt auf, wenn Mädchen 8 Jahre oder jünger und Jungen 9 Jahre oder jünger sind. Es kann aufgrund eines Zusammenflusses von Faktoren passieren, einschließlich genetischer Syndrome, zentralnervöser Probleme oder sogar Tumoren an den Eierstöcken, Nebennieren oder dem Gehirn. Zwischen einem von 5.000 und einem von 10.000 Kindern erlebt eine sexuelle Frühreife, wobei Mädchen etwa zehn zu eins mehr Jungen sind.

Während der Pandemie haben Forscher in vielen Ländern der Welt, darunter den USA, Indien, Italien und der Türkei, einen Anstieg von Fällen vorzeitiger Pubertät gemeldet. Beispielsweise meldeten fünf Zentren für pädiatrische Endokrinologie in Italien 300 Mädchen mit vorzeitiger Pubertät zwischen März und September 2020, gegenüber 140 Fällen im gleichen Zeitraum im Jahr 2019. In der Türkeieine Klinik für pädiatrische Endokrinologie, meldete im Jahr 2020 58 Fälle, verglichen mit 66 Fällen in den vorangegangenen drei Jahren zusammen.

Viele Endokrinologen glauben, dass der durch den Lockdown verursachte Stress, der das Leben und die sozialen Aktivitäten störte, und die Aussicht, enge Familienmitglieder zu verlieren, wahrscheinlich für diesen besorgniserregenden Anstieg in der frühen Pubertät bei Mädchen während der Pandemie verantwortlich sind.

Das mag sehr wohl der Fall sein, aber eine neue Studie hat Hinweise darauf gefunden, dass eine längere Bildschirmzeit ebenfalls ein wesentlicher Faktor sein kann. Um diese Hypothese zu testen, setzten Endokrinologen der Gazi-Universität und des Stadtkrankenhauses Ankara in der Türkei 18 unreife weibliche Ratten entweder einem normalen Lichtzyklus oder blauem Licht aus, das typischerweise von den LED-Bildschirmen von Telefonen, Tablets und Computerbildschirmen ausgestrahlt wird. Die Wirkung von blauem Licht wurde in 6 Stunden oder 12 Stunden Exposition getestet.

Die weiblichen Ratten, die beiden Blaulichtstufen ausgesetzt waren, zeigten die ersten Anzeichen der Pubertät früher als ihre Artgenossen, die in einem normalen Tag-Nacht-Zyklus natürlichem Licht ausgesetzt waren. Je länger die Dauer der Blaubelastung, desto früher setzt die Pubertät ein. Beispielsweise hatten die weiblichen Ratten, die blauem Licht ausgesetzt waren, niedrigere Melatoninspiegel (das Hormon, das eine Schlüsselrolle im Schlaf spielt) und erhöhte Spiegel von Östradiol und luteinisierendem Hormon, beides Hormone, die mit der Fortpflanzung zusammenhängen. Sie erlebten auch physische Veränderungen in ihren Eierstöcken. All diese Anzeichen sind typisch für den Beginn der Pubertät.

„Wir haben festgestellt, dass Blaulicht, das ausreicht, um den Melatoninspiegel zu verändern, auch den Fortpflanzungshormonspiegel verändern und in unserem Rattenmodell einen früheren Beginn der Pubertät verursachen kann. Je länger die Exposition, desto früher der Beginn“, sagte die Hauptautorin der Studie, Aylin Kilinç Uğurlu vom Ankara City Hospital.

Wenn Sie „Rattenjahre“ mit „Menschenjahren“ in Bezug auf die Lebenserwartung gleichsetzen, beginnen sowohl Ratten als auch Menschen in der Regel ungefähr im gleichen Alter mit der Pubertät. Auch die hormonellen und ovulationsbedingten Veränderungen, die sowohl in der Präpubertär- als auch in der Pubertätsphase auftreten, sind bei Mensch und Ratte sehr ähnlich. Uğurlu warnt jedoch davor, dass Rattenmodelle die Biologie des Menschen niemals vollständig nachahmen können, sodass immer die Möglichkeit besteht, dass diese Ergebnisse nur für Ratten gelten. Tatsächlich gelten sie normalerweise überhaupt nicht, da ein Rückblick von 2006 zeigten, dass nur 37 % der am häufigsten zitierten Tierstudien (praktisch die besten Studien) in nachfolgenden randomisierten Studien am Menschen repliziert wurden.

Das heißt aber nicht, dass es nicht passieren könnte, da es viele Dinge gibt, die „klicken“. Die Einwirkung von blauem Licht hemmt nachweislich die Melatoninproduktion, weshalb es Ihnen schwer fällt, einzuschlafen, nachdem Sie nur wenige Augenblicke vor dem Schlafengehen stundenlang auf den Bildschirm Ihres Telefons geklebt haben. Diese Störung kann möglicherweise dazu führen, dass der Körper bestimmte Hormone hochfährt, die einen kaskadierenden Effekt im Körper hervorrufen, der schließlich die Pubertät früher als nötig auslösen kann.

„Obwohl nicht schlüssig, würden wir raten, die Verwendung von Geräten, die blaues Licht emittieren, bei präpubertären Kindern zu minimieren, insbesondere abends, wenn die Exposition die stärksten hormonverändernden Wirkungen haben könnte“, sagte Uğurlu.

Die Ergebnisse wurden auf der präsentiert 60. Jahrestagung der Europäischen Gesellschaft für pädiatrische Endokrinologie

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