Die nächste Stufe der Nachhaltigkeit: Wiederherstellung der Natur


Als der Online-Reisegigant Expedia Group 2019 seinen 900 Millionen Dollar teuren Hauptsitz in Seattle enthüllte, präsentierte der 40 Hektar große Campus am Wasser zahlreiche Annehmlichkeiten: einen Radweg, einen Fußballplatz und einen mit Treibholz übersäten Strand, an dem man inmitten der Brandung sitzen konnte.

Es hat auch etwas gut kuratierten Schmutz.

Landschaftsarchitekten von Surfacedesign in San Francisco konzentrierten sich auf die umfassende Wiederherstellung natürlicher Lebensräume für das Projekt, ein ehemaliges Industriegelände, das an einer Stelle zwei mit Müll gefüllte Piers in Elliott Bay war. Das bedeutete einen metertiefen Bodenaustausch, um die Aussaat einheimischer Pflanzen, Gräser und einer Küstenwiese zu erleichtern.

Die Überholung erforderte monatelange Arbeit, einen Bodenwissenschaftler, der dabei half, ein Mikrobiom und neun separate Bodenprofile zu erstellen, und die Verwendung von „Kompostteemischungen“, einer Art organischem Flüssigdünger, der die Nährstoffe im Boden ohne chemische Düngemittel wiederherstellt.

Die Idee war, einen „gepflegten, zu Tode gemulchten Look“ zu vermeiden, sagte Josh Khanna, Director of Real Estate Services bei Expedia. Die neue Zentrale sei alles andere als ein „kleiner Firmen-Betonbunker“, fügte sie hinzu.

„Plötzlich gibt es eine große Veränderung für Kunden, die nach einer großen Vision hungern“, sagte James A. Lord, einer der Gründungspartner von Surfacedesign. „Sie wissen intuitiv, dass es noch mehr zu tun gibt, dass es eine Abkehr davon ist, nur eine Annehmlichkeit zu sein.“

Entwickler nutzen seit langem Freiflächen und die Natur als Verkaufsargumente für ihre Projekte, wie etwa geplante Gemeinden rund um Golfplätze, Entwicklungen in und um Naturschutzgebiete und einen neuen Trend, bekannt als Agrihoods, die Unterteilungen mit bewirtschafteten Farmen integrieren.

Immer mehr Entwickler zielen nicht nur darauf ab, die Natur zu erhalten, sondern fördern auch ihre Rolle bei der Wiederherstellung. Diese Verschiebung spricht für sich ändernde Einstellungen über die Verbindung zur Natur, Wahrnehmungen darüber, ein nachhaltiger Unternehmensbürger zu sein, und den Widerspruch, Immobilien als Vehikel für die Restaurierung darzustellen.

„Die Leute müssen das Wort ‚Nachhaltigkeit‘ nicht mehr verwenden, weil es erwartet wird“, sagte Charles A. Birnbaum, Gründer und Präsident der Cultural Landscape Foundation, einer Bildungs- und Interessenvertretung. „Die Menschen erwarten von ihren Landschaften ein gewisses Maß an Leistung. Es gibt eine Macht des Ortes, die darauf wartet, freigeschaltet zu werden.“

Zu den herausragenden Projekten in den Arbeiten gehören Visionen zur Wiederherstellung oder Wiederherstellung natürlicher Lebensräume. Zum Beispiel wird River Ring, zwei Wohnhochhäuser an der Uferpromenade von Brooklyn, die von Bjarke Ingels Group und James Corner Field Operations entworfen wurden, Gezeitentümpel und Salzwiesen umfassen, die Schwarzkronen-Nachtreihern und Schneereihern einen Platz zur Nahrungssuche bieten.

Auf der anderen Seite der Stadt in den Rockaways wird Arverne East einen 35 Hektar großen, restaurierten Strand und ein Naturschutzgebiet auf dem Gelände eines lange verlassenen Parkplatzes umfassen. Ein Entwickler in Utah hat vorgeschlagen, einen See auszubaggern, um eine Kette von 34 Inseln mit einer Gesamtfläche von 18.000 Morgen zu schaffen, darunter einige, die als Lebensraum für Tiere vorgesehen sind.

Eine Reihe von Trends haben diese Projekte wertvoller gemacht, sagte Matt Norris, Direktor der Building Healthy Places Initiative am Urban Land Institute. Für die Bewohner sind die gesundheitlichen Vorteile des Zugangs im Freien offensichtlicher, insbesondere in der Pandemie. Für Entwickler können Büros und Wohnungen neben Parks bis zu 20 Prozent mehr Wert bringen, und zusätzliche Grünflächen können Projekten helfen, Unterstützung von der Gemeinde zu erhalten und sogar Anreize für die Zoneneinteilung freizusetzen.

Der Park und das Sumpfgebiet am River Ring sind ein Versuch, einen „begehrenswerten Ort von Weltklasse“ zu schaffen, der während eines umstrittenen Genehmigungs- und Anspruchsverfahrens geholfen hat, sagte Bonnie Campbell, eine Direktorin bei Two Trees, dem Entwickler in Brooklyn, der hinter dem Projekt steht . New York hat in den letzten zehn Jahren umfangreiche Ressourcen in die Bereitstellung des öffentlichen Zugangs zum East River investiert.

Aber es gibt nicht quantifizierbare Vorteile, einen Gezeitensumpf zu schaffen, in dem man das Wasser berühren kann, sagte sie.

„Eine Sache, die wir immer wieder gehört haben, als wir Interessengruppen mit Nachbarn kontaktierten, war der Wert, zurück zur Natur zu kommen, sich zu fühlen, als wäre man irgendwo anders als in New York City und mit dem Wasser verbunden“, sagte sie .

Für Städte hilft die wiederhergestellte Natur, den gerechten Zugang zu Parks zu verbessern, etwas, das sie ohne private Unterstützung nicht so offensiv angehen können, wie sie es gerne hätten. Küstenparks tragen dazu bei, Ufergegenden weniger anfällig für steigendes Wasser und Sturmfluten zu machen.

„Mehr davon ist im Hinblick auf die Wiederherstellung von Lebensräumen besser, weil wir einen langen Weg vor uns haben, um Lebensräume zu erhalten und Regenwasser zu bewältigen“, sagte Sean Dixon, Geschäftsführer der Puget Soundkeeper Alliance, einer gemeinnützigen Naturschutzorganisation in Seattle. „Ich sehe viele Entwicklungen mit spritzigen Paketen am Wasser, die dies tun.“

Aber die Beurteilung der Wiederherstellungsbemühungen, die sich auf ein so komplexes System wie die Natur konzentrieren, kann schwierig sein, sagte Bethanie Walder, Geschäftsführerin der Society for Ecological Restoration, einer gemeinnützigen globalen Allianz.

Das Tool der Organisation zur Messung der Wiederherstellungsbemühungen, genannt the Ökologisches Erholungsradberücksichtigt ein breites Spektrum an Vorteilen, einschließlich der Erholung und Resilienz der Tierpopulation, arbeitet jedoch in ganzheitlichen, allgemeinen Begriffen ohne quantifizierbare Einzelheiten.

„Nicht alles ist Greenwashing, und nicht alles ist Restaurierung“, sagte sie. „Wir müssen im Einzelfall darüber nachdenken. Wir müssen herausfinden, wie wir mit der Natur leben können, anstatt die Natur zu zerstören.“

Restaurierte oder verlassene Gewerbe- oder Industriestandorte wie das Arverne East-Projekt in den Rockaways versuchen, für Entwicklungen mit ökologischem Auftrag zu plädieren. Das 116 Hektar große Gelände am Meer wird von L+M Development Partners, der Bluestone Organization und Triangle Equities entwickelt und wird 1.650 Apartments, Reihenhäuser und Bungalows umfassen; Gewerbefläche; und solare und geothermische Stromerzeugung.

Das Entwicklungsteam, dem zertifizierte Baumpfleger, Gärtner und Ökologen angehörten, hat zusammen mit der Natural Resources Group des New York City Department of Parks and Recreation das Gelände sorgfältig evaluiert und neu bepflanzt. Ein widerspenstiges Gestrüpp aus Pflanzen, das anfangs mit einer Machete in der Hand erkundet werden musste, wird das neue Reservat bald mit einheimischen Bäumen und anderen Pflanzen erblühen lassen.

„Ich werde nicht so weit gehen zu sagen, dass es sich um eine Wildnis handelt“, sagte Laura Starr, leitende Landschaftsarchitektin des Projekts und Direktorin von Starr Whitehouse. „Aber die Idee eines Naturschutzgebiets ist, dass es dazu da ist, natürliche Lebensräume oder eine Fauna zu erhalten.“

Entwickler können möglicherweise nicht genau messen, wie diese neuen Landschaften der weiteren Umgebung zugute kommen, aber sie werden schnell ein Gefühl dafür bekommen, wie viel solche grünen Bona-Fides in Bezug auf die Wartung kosten. Viele sind gesetzlich dazu verpflichtet, naturbasierte Merkmale in Projekte einzubeziehen und sie zu pflegen, als ob sie einen Stadtpark beaufsichtigen würden. Aber ein Teil des langfristigen Wertes restaurierender Projekte, die oft über die Anforderungen hinausgehen, sind ihre niedrigeren Wartungskosten: Einheimische Pflanzen in einer natürlicheren Umgebung erfordern weniger kostspielige Pflege, während widerstandsfähigere Landschaften weniger langfristige Verschlechterung erleiden.

Die Entwickler von River Ring zum Beispiel glauben, dass natürlichere Küstenlinien, die mit Pflanzen und Naturstränden anstelle von Betonschotten gefüllt sind, Wasser- und Wellenschäden besser widerstehen werden.

„Wir hoffen, einen Uferrand zu schaffen, der sich selbst auf Ökologie stützt, anstatt auf diese von Menschenhand geschaffene Schottinfrastruktur, die wir ständig warten müssen“, sagte Frau Campbell von Two Trees.

Die gleiche Änderung wird auf dem Expedia-Campus erwartet. Während Stauden und Bienenstöcke sich langsam etablieren, wird sich die Umgebung zu stabilisieren beginnen und ein großer Teil des Campus wird sich selbst erhalten, wenn nicht selbst erhalten.

„Das bedeutet nicht, dass das Leben so schnell gedeihen wird, wie Sie es sich wünschen und wie Sie es erwarten“, sagte Mr. Dixon von der Puget Soundkeeper Alliance. „Das ist schwer zu sagen für Orte, die seit 100 Jahren industriell entblößt sind. Aber es gibt einen immensen Wert für diese großen Einrichtungen, die Immobilien sanieren, um groß zu werden oder nach Hause zu gehen und Gemeinschaftseinrichtungen wie diese bereitzustellen.“

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