Die meisten Amerikaner überschätzen, wie gesund ihre Ernährung ist; Am genauesten sind diejenigen mit schlechter Ernährung

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Sie glauben wahrscheinlich, dass Ihre Ernährung gesünder ist, als sie tatsächlich ist, laut einer neuen Studie.

Bildnachweis Steve Buissinne.

Eine der beständigsten Binsenweisheiten über das Leben könnte sehr wohl sein, dass je besser Essen schmeckt, desto schlechter muss es für Ihre Gesundheit sein. Nach den Ergebnissen einer neuen Studie zu urteilen, können Amerikaner zwar sehr gut einschätzen, wie lecker ein bestimmtes Gericht ist, aber sie sind nicht so geschickt darin, seine Gesundheit einzuschätzen.

Überschätzung

„Wir haben festgestellt, dass nur ein kleiner Prozentsatz der Erwachsenen in den USA die Gesundheit ihrer Ernährung genau einschätzen kann, und interessanterweise sind es hauptsächlich diejenigen, die ihre Ernährung als schlecht empfinden, die in der Lage sind, ihre Ernährung genau einzuschätzen“, sagte Jessica Thomson, PhD, Forschungsepidemiologin mit dem landwirtschaftlichen Forschungsdienst des US-Landwirtschaftsministeriums im Südostbereich, dem Hauptautor der Studie.

„Außerdem überschätzen die meisten Erwachsenen die Qualität ihrer Ernährung, manchmal in erheblichem Maße.“

Die Ergebnisse basieren auf Daten der National Health and Nutrition Examination Survey, einer landesweit repräsentativen Umfrage unter Erwachsenen in den USA, die alle zwei Jahre durchgeführt wird. Die Teilnehmer dieser Studie wurden gebeten, ihre Ernährung in den letzten 24 Stunden detailliert darzustellen und ihre Ernährung anhand einer Reihe von Fragebögen zu bewerten. Diäten können als ausgezeichnet, sehr gut, gut, fair oder schlecht beschrieben werden.

Laut den Autoren haben frühere Untersuchungen gezeigt, dass die selbstbewertete Ernährungsqualität ein guter Indikator für Morbidität und Mortalität ist, aber wir haben keine wirklichen Beweise dafür, ob selbstbewertete Ernährungsinformationen zuverlässig sind oder nicht. Dieser Mangel an Wissen veranlasste die aktuelle Studie.

Ziel der Studie war es herauszufinden, ob eine einzelne, klare Frage als Screening-Instrument für andere Ernährungsstudien verwendet werden kann. Eine solche Frage kann die derzeit in der Ernährungsforschung verwendeten detaillierteren, aber auch viel längeren Ernährungsfragebögen ergänzen oder sogar ersetzen. Der Nutzen einer solchen einzelnen Frage würde jedoch davon abhängen, ob die selbstberichteten Ernährungsdaten zuverlässig sind – also machte sich das Team daran, dies zu testen.

Basierend auf den Fragebögen zum Rückruf von Lebensmitteln in der National Health and Nutrition Examination Survey bewertete das Team die Ernährungsqualität jedes einzelnen Teilnehmers. Einige der Lebensmittel, die sie als gesünder einstuften, waren Obst und Gemüse, Vollkornprodukte, gesunde Fette, fettarme Milchprodukte, Meeresfrüchte und pflanzliche Proteine. Lebensmittel, die als weniger gesund galten, waren raffiniertes Getreide, Lebensmittel mit hohem Natriumgehalt oder solche mit hohem Zuckerzusatz oder gesättigten Fetten.

Den Ergebnissen zufolge gibt es erhebliche Diskrepanzen zwischen den von den Forschern berechneten Gesundheitswerten und den eigenen Rankings der Teilnehmer. Von den 9.700 in dieser Studie analysierten Teilnehmern gaben etwa 8.000 (oder 85 % der Gesamtzahl) eine ungenaue Einschätzung ihrer Ernährungsqualität ab. Nahezu alle von ihnen (99 % dieser 8.000) waren voreingenommen, ihre Ernährung als gesünder einzustufen, als die Forscher sie berechnet hatten.

Ein überraschendes Ergebnis war, dass Teilnehmer, die ihre Ernährung als „mangelhaft“ bewerteten, in ihrer Einschätzung am genauesten waren. Ihre Bewertungen stimmten in 97 % der Fälle mit denen der Forscher überein. Für die anderen Kategorien lagen die genauen Bewertungen zwischen 1 % und 18 %.

Die Ergebnisse zeigen, dass selbstberichtete Daten zur Ernährungsqualität meistens unzuverlässig sind, aber es ist noch unklar, warum. Es bedarf weiterer Forschung, um festzustellen, auf welche Faktoren Menschen achten, wenn sie gebeten werden, ihre Ernährung zu beurteilen. Thomson erklärt, dass es zum Beispiel nützlich wäre zu wissen, ob die Menschen die Empfehlungen für eine gesunde Ernährung tatsächlich kennen und ob sie die Quelle und die Art der Zubereitung ihrer Lebensmittel berücksichtigen.

„Es ist für uns schwierig zu sagen, ob es Erwachsenen in den USA an einem genauen Verständnis der Komponenten einer gesunden gegenüber einer ungesunden Ernährung fehlt oder ob Erwachsene die Gesundheit ihrer Ernährung so wahrnehmen, wie sie es sich wünschen – das heißt, qualitativ hochwertiger als sie tatsächlich ist. “ Sie fügt hinzu. „Bis wir ein besseres Verständnis davon haben, was Einzelpersonen bei der Beurteilung der Gesundheit ihrer Ernährung berücksichtigen, wird es schwierig sein, festzustellen, welche Kenntnisse und Fähigkeiten erforderlich sind, um die Selbsteinschätzung oder Wahrnehmung der eigenen Ernährungsqualität zu verbessern.“

Das Ergebnisse wird am Dienstag, den 14. Juni, auf der Sitzung NUTRITION 2022 LIVE ONLINE über die Beziehung zwischen Ernährungsmustern und verhaltensbezogenen/gesellschaftlichen Ergebnissen vorgestellt.

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