Die Geschichte der Downing Street 10. Es wird nicht Boris Johnsons Zuhause sein für… | von GK Kingsley | Juli 2022

Es wird nicht mehr lange das Zuhause von Boris Johnson sein, aber diese Adresse hat eine bewegte Vergangenheit

robertsharp, CC BY 2.0 https://creativecommons.org/licenses/by/2.0>, über Wikimedia Commons

TTie berühmte 10 Downing Street ist wohl eine der berühmtesten Adressen Großbritanniens. Seine schwarze Eingangstür ist zu einer vertrauten Kulisse für viele lang erwartete Ankündigungen von Premierministern sowie für das Kommen und Gehen von Ministern während einer Kabinettsumbildung geworden. Aber am Ende des Tages ist es nur ein Gebäude … und alle Gebäude haben eine Geschichte. Also dachte ich, ich würde etwas tiefer graben, um mehr über diesen ikonischen Ort zu verstehen.

10 Downing Street wurde 1735 zur offiziellen Residenz des Premierministers, aber das Viertel von Westminster, in dem es sich befindet, war schon lange zuvor ein bedeutender Ort. König Canute baute in der Gegend einen Palast, und Henry VIII baute Whitehall Palace als sein persönliches Freizeitzentrum. Henrys Palast brannte 1698 nieder, und die Downing Street liegt am Rande des Palastgeländes.

Weinkeller Heinrichs VIII. – Harland Quarrington, OGL v1.0OGL v1.0, über Wikimedia Commons

Im Mittelalter war der Ort eine Brauerei, die der Abtei von Abingdon gehörte, aber um die fünfzehnhundert war sie verfallen. Das erste richtige Haus, das gebaut wurde, gehörte Elizabeth I. Sie verpachtete es 1581 an einen ihrer Favoriten, Sir Thomas Knyvet. Und es erwies sich als lohnende Investition, denn Knyvet spielte eine Schlüsselrolle bei der Verhaftung von Guy Fawkes im Jahr 1605. Als Knyvet starb, übernahm seine Nichte Elizabeth Hampden es und es erhielt den Namen Hampden House.

Als Elizabeth Hampden jedoch starb, nahm eine ruchlose Gestalt Besitz von dem Gebäude. Sein Name war Sir George Downing. Downing war ein hochkarätiger Spion für Cromwell, der dann die Seiten wechselte. Es ist dieser historisch unbeliebte, doppelzüngige Mann, der für die Straße, die Gebäude und natürlich ihren Namen verantwortlich ist.

„… wackelig und leicht gebaut von dem gewinnsüchtigen Bauunternehmer, dessen Namen sie tragen.“

Downing beauftragte Christopher Wren 1682 mit der Neugestaltung der Häuserzeile, und es entstand die Sackgasse, die wir heute als Downing Street kennen. Trotz seines herausragenden Designers ist es jedoch nicht das am besten gebaute Gebäude der Welt. Winston Churchill, der auf sumpfigem Boden mit flachen Fundamenten erbaut wurde, bezeichnete die Häuserreihe als „wackelig und leicht gebaut von dem gewinnsüchtigen Bauunternehmer, dessen Namen sie tragen“.

Ungeachtet dieser Aussage war es jedoch schon in seinen frühen Tagen ein bemerkenswerter Wohnsitz für verschiedene bemerkenswerte Personen. In den 1730er Jahren überreichte George II es Sir Robert Walpole, dem First Lord of the Treasury – damals praktisch dem Premierminister, und dieser Titel steht noch immer auf dem Messingbriefkasten an der Eingangstür. Walpole lehnte die Geste als persönliches Geschenk ab und forderte stattdessen, dass es sein offizieller Wohnsitz wird. Und damit begann seine Regierungsrolle.

robertsharp, CC BY 2.0 https://creativecommons.org/licenses/by/2.0>, über Wikimedia Commons

In Wahrheit war es kein beliebter Ort zum Leben. Die Walpoles nutzten es, um sich zu unterhalten, und im 18. Jahrhundert entschieden sich die meisten Premierminister immer noch dafür, täglich in ihren eigenen Residenzen zu leben; vermutlich, weil sie bequemer waren. So befand sich das Gebäude 1868, als Disraeli auf der Bildfläche erschien, in einem ziemlich schlechten Zustand.

In den folgenden Jahren wurde es renoviert und modernisiert. Disraeli bezahlte die Renovierung der Privaträume selbst, überredete den Staat jedoch, die Arbeiten an den öffentlichen Räumen zu bezahlen. Die große Überraschung des Tages war, dass er ein Bad mit heißem und kaltem Wasser installierte. Und ab 1902 wurde es die Heimat aller britischen Premierminister. Gladstone führte die elektrische Beleuchtung und die ersten Telefone ein. Und 1937 wurde es mit einer Zentralheizung ausgestattet. Zu dieser Zeit wurde auch der Dachboden zu einer Wohnung ausgebaut … für den Ministerpräsidenten.

Eines der faszinierenden Dinge an Downing Street 10 ist jedoch, dass es von außen wie ein normales Vorstadt-Reihenhaus aussieht, aber wie eine Tardis ist. Sobald Sie an der bekanntermaßen gewöhnlichen Haustür mit der wackeligen Null vorbeigehen, betreten Sie ein Gewirr von Räumen (ca. 100), das sich über ein Netz von Fluren und Treppen hinter mehreren Hausfronten erstreckt. Das banale Äußere verbirgt die Mauern, in denen seit über 400 Jahren über einige der mächtigsten Entscheidungen nachgedacht wurde.

Damage in the Drawing Room – Offizieller Fotograf des Kriegsministeriums, Horton (Capt), gemeinfrei, über Wikimedia Commons

Es wurde während des Blitzkriegs 1940 von einem Streik getroffen. Die Küche und die Prunkräume wurden beschädigt, als Churchill nur wenige Meter entfernt im Garden Room aß. Doch anstatt das damals zur Diskussion stehende Gebäude abzureißen, entschied man sich für eine Komplettsanierung.

Ich habe oben gesagt, dass alle Premierminister seit 1902 in Nummer 10 residiert haben, aber das ist nicht ganz richtig. Die Camerons wohnten nebenan in Nummer 11, weil es mehr Platz für eine wachsende Familie bot. Außerdem gibt es kein Schloss an der Außenseite der Haustür; es kann nur von innen geöffnet werden. Und für Trivia-Fans lohnt es sich, dies in Ihrem Archiv zu verstauen … Es war ursprünglich Nummer 5, nicht Nummer 10. Als das Grundstück Walpole präsentiert wurde, bestand es tatsächlich aus zwei Häusern; die, die wir mit einer Vordertür sehen, und eine deutlich größere, die dahinter stand. Walpole kombinierte die beiden und das Anwesen wurde 1779 offiziell in Nummer 10 umbenannt.

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