Die chaotische digitale Revolution der Musik – The New York Times


Streaming hat die Musikindustrie vor den Klauen des Internets gerettet. Aber das komplizierte Bild der letzten 20 Jahre zeigt, dass das Überleben einer Online-Revolution nicht der einzige schwierige Teil ist. Was danach kommt, könnte noch schwieriger werden.

Musik war eine der ersten Branchen, die den Überschallboom des Internets zu spüren bekam, angefangen mit Song-Sharing-Websites wie Napster in den späten 1990er-Jahren und später mit digitalen iTunes-Downloads. Das war aufregend für Musikliebhaber, aber neue Möglichkeiten, Musik zu hören und zu kaufen (oder nicht zu kaufen), trieben die Umsätze der Branche in einen Krater.

Heute ist Musik vor allem dank der Leute, die für All-you-can-listen-Musik-Streaming-Dienste wie Spotify bezahlen, finanziell gesund und erreicht mehr Menschen als je zuvor. Aber nicht alles ist gut.

Schon jetzt erwirtschaftet die Musikindustrie in den USA weniger Einnahmen als zur Hochphase der CD. Es gibt eine heftige Debatte darüber, wie lange der Soßenzug vom Streaming dauern wird. Und viele Musiker und andere sagen, dass sie nicht an der Beute der digitalen Transformation teilhaben.

Ich wollte, dass dieser Newsletter eine direkte Frage beantwortet: Ist die Musikindustrie eine Internet-Erfolgsgeschichte oder nicht? Es gibt keine einfache Antwort, die zeigt, wie chaotisch es sein kann, wenn Technologie eine Branche erschüttert, und es kann Jahrzehnte dauern, bis sich alle Beteiligten als Gewinner der digitalen Revolution fühlen – wenn das überhaupt möglich ist.

Zuerst werde ich darlegen, dass die Musikindustrie großartig abschneidet. Mehr als 500 Millionen Menschen auf der ganzen Welt bezahlen für digitale Musik, meist in Form von Gebühren für Dienste wie Spotify, Apple Music oder Tencent Music, das seinen Sitz in China hat. Diese Dienstleistungen haben der Branche etwas gegeben, das sie noch nie zuvor hatte: jeden Monat einen stetigen Geldfluss.

Die Branche verdient auch auf unzählige Arten Geld. Wenn Sie sich ein Musikvideo auf YouTube ansehen, fließt Geld an die Personen, die für diesen Song verantwortlich sind. TikTok zahlt Plattenfirmen, wenn Videos ihre beliebten Songs enthalten. Vielleicht mehr als bei Büchern, Filmen oder anderen konventionellen Unterhaltungsquellen hat es eine starke Symbiose aus sozialen Medien und Musik gegeben, die die Popularität beider gesteigert hat.

Das wäre schwer vorherzusagen gewesen, als das Internet auf dem Weg zu sein schien, die Branche zu pulverisieren. „Es ist verrückt, dass Musik jetzt als Erfolg angesehen wird“, sagte mir Ben Sisario, mein Kollege, der für die New York Times über die Musikindustrie berichtet. „Die Frage ist jetzt: Kann das Wachstum weitergehen?“

Ah ja. Die dunkle Wolke. Die Einnahmen der Musikindustrie sind seit 2015 stetig gestiegen, aber die Einnahmen aus allen Quellen – einschließlich Streaming-Abonnements, CDs und Tantiemen aus Fahrstuhlmusik – sind immer noch geringer als 1999.

Der Gesamtumsatz der Branche belief sich damals inflationsbereinigt auf etwa 24 Milliarden US-Dollar, und der Umsatz im Jahr 2021 betrug 15 Milliarden US-Dollar. entsprechend die Recording Industry Association of America. (Globale Verkaufsdaten von einer anderen Musikhandelsgruppe zeigen eine ähnliche Entwicklung.)

Es gibt nicht unendlich viele Menschen, die bereit sind, die in vielen Ländern übliche Gebühr von 10 US-Dollar pro Monat zu zahlen, um über einen Dienst wie Spotify auf eine ganze Reihe von Songs auf ihren Handys zuzugreifen. Das beunruhigt Menschen, die glauben, dass der digitale Erfolg der Musikindustrie seinen Höhepunkt erreicht hat.

Ben sagte mir auch, dass es in der Branche Befürchtungen gibt, dass selbst die größten Songs oder Alben nicht mehr so ​​​​populär sind wie früher Hits. Es mag so viel Musik und andere Unterhaltung zur Verfügung stehen, dass jeder neue Song einfach nicht so aufmerksamkeitsstark oder wertvoll ist, wie es die Musik noch vor einem Jahrzehnt war.

Ben hat auch geschrieben, dass 99 Prozent der Künstler – diejenigen, die nicht so berühmt sind wie Beyoncé – dazu neigen zu sagen, dass Millionen von Streams ihrer Songs für sie ein paar Cent bringen könnten. Wenn die Musikindustrie erfolgreich ist, aber viele Musiker das Gefühl haben, etwas zu verpassen … ist das wirklich ein Erfolg?

Die Pessimisten könnten sich irren. Die Leute sagen auch seit Jahren, dass Netflix nicht weiter zahlende Kunden hinzufügen könnte, aber das hat es getan, und jetzt kopiert die gesamte Unterhaltungsindustrie seine Strategie. Viele Musiker freuen sich über neuere Möglichkeiten, Fans zu ihren eigenen Bedingungen zu erreichen, unter anderem über die Website Bandcamp und nicht fungible Token oder NFTs, die im Wesentlichen eine Möglichkeit darstellen, ein digitales Gut in etwas Einzigartiges zu verwandeln.

Aber die Kombination von Ruhm und Angst in der Musik spiegelt ein laufendes Thema in diesem Newsletter wider. Die Zeiten vor dem Internet waren nicht so toll, aber die Frustrationen mit der digitalen Revolution sind auch real.


  • Eine Dating-App, die für zwei Flüchtlinge viel mehr war: Nachdem Anastasia Tischchenko aus der Ukraine geflohen und die rumänische Grenze erreicht hatte, öffnete sie die Tinder-App, um Hilfe zu suchen. Dort fanden sie und ihre Freundin einen Schlafplatz. „Es war sehr inspirierend“, sagte Tischchenko zu meiner Kollegin Patricia Cohen.

    Verwandt: NBC-Nachrichten verfolgt die Online-Ursprünge einer falschen Theorie über biologische Forschungslabors in der Ukraine, die Russland als falsche Rechtfertigung für seinen Krieg gegen die Ukraine verwendet hat. (Und hier ist ein Faktencheck der New York Times.)

  • Kalifornien schuf die erste Regierungsbehörde in den USA mit der alleinigen Aufgabe, den Online-Datenschutz zu regulieren. Es war eine Herausforderung, und sogar die staatliche Aufsichtsbehörde für Pferderennen bot Ratschläge an, schreibt mein Kollege David McCabe.

  • Der Toyota Corolla unter den Smartphones: In Bewertungen des iPhone SE, Apples preisgünstigstem neuen Smartphone-Modell, sagen mein Kollege Brian X. Chen und der Kolumnist der Washington Post, Geoff Fowler, dass das Gerät nicht jedermanns Sache ist, aber dass viele Menschen von einem günstigeren iPhone ohne profitieren können einige Funktionen, die sind oft ungenutzt bei teureren Modellen.

Schau genau. Das ist eine lange Kette von wackeligen, verschwommenen und scheinbaren ziemlich giftig Raupen. Berühren Sie sie nicht!


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