Die afrikanische Königin lebt!. Sie können den Klassiker fahren – und steuern – | von Lyle Deixler | Juli 2022

Sie können das Boot des Filmklassikers von 1912 in Key Largo, Florida, fahren – und steuern

Das Boot der afrikanischen Königin.
Die African Queen kreuzt in den wunderschönen Gewässern von Key Largo, Florida. Foto: Autor

WennWenn Sie sind ein Fan der Filmgeschichte, insbesondere von The African Queen aus dem Jahr 1951, eines der Boote aus dem Film ist gesund und munter und liegt in Key Largo, Florida, vor Anker.

Das Boot hat eine faszinierende Geschichte und wurde 1912 auf der Werft Lytham in England gebaut. Ursprünglich LS Livingstone genannt, wurde es nach Afrika geschickt und von der British East Africa Company verwendet, um Passagiere, Söldner, Missionare, Jagdgesellschaften und Vorräte über den Albertsee zu befördern.¹

Der Albertsee, der siebtgrößte See Afrikas, liegt zwischen Uganda und dem, was damals Belgisch-Kongo hieß (und heute die Demokratische Republik Kongo ist).² Das Boot wurde mit einer geringen Breite gebaut, um den Viktoria-Nil und andere Flüsse zu befahren in der Gegend.

Als Regisseur John Huston Drehorte in Belgisch-Kongo für den Film erkundete, sah er das Boot, liebte es und wusste, dass es perfekt für seinen Film sein würde.

Eine sexy Dampfmaschine!

Das ursprüngliche Boot hatte eine Dampfmaschine, aber als Huston darauf stieß, trieb ein Dieselmotor das Fahrzeug an. Um seine Authentizität wiederherzustellen, ließ Huston den Motor unter Kisten mit Gin und anderer Fracht verstecken und eine Dampfmaschinenstütze hinzufügen, um dem Boot den Charme des frühen 20. Jahrhunderts zu verleihen (der Film spielt im Jahr 1914).

Die derzeitigen Besitzer halten das Boot schlammig und sehen verzweifelt aus, damit es so aussieht wie im Film. Foto: Wikipedia

Um das Boot weiter so nachzubilden, wie es im Film war, wurde mehrere Jahre lang eine echte Dampfmaschine für seine Touren verwendet. Als die Besitzer des Bootes es 2012 renovierten, tauschten sie die alte Dampfmaschine gegen eine Dampfmaschine der Sisson Motor Company aus dem Jahr 1896 aus, die von einem dampfbetriebenen Traktor in Irland stammte.

Der Kessel erwies sich jedoch als kostspielig in der Wartung, sodass das Boot jetzt von einem Außenbordmotor angetrieben wird. Der Kessel und die Dampfmaschine von 1896 bleiben auf der African Queen. Der Motor ist immer noch mit dem Propeller verbunden und Sie können die 126 Jahre alte Dampfmaschine sehen und hören, während Sie auf dem Boot fahren.

Mehrere Besitzer, Feiern und Renovierungen

Im Laufe der Jahre hatte das Boot mehrere Besitzer. 1968 kaufte ein amerikanischer Geschäftsmann das Boot und verschiffte es nach San Francisco. Er führte Chartertouren damit durch, hatte aber wenig Erfolg.³

1970 kaufte ein Mann namens Hal Bailey aus Oregon das Boot für 100 Dollar – den Preis seiner Werftrechnung – und brachte es nach Oregon, um es dort als Charter zu betreiben. Bailey war erfolgreich und brachte das Boot für ein ganzjähriges Tourgeschäft nach Florida.

Jim Hendricks, Sr., ein Anwalt aus Florida und Bogart-Fan, kaufte die African Queen 1982 (angeblich für 65.000 US-Dollar), restaurierte sie, dockte sie an ihrem jetzigen Zuhause in Key Largo an und bot Besuchern der Gegend Fahrten darauf an.

Hendricks schickte das Boot zu verschiedenen Feierlichkeiten und ließ es 1990 zum Gedenken an den 90. Geburtstag der Königinmutter nach England verschiffen. Er schickte es auch zum 50. Jahrestag der Evakuierung von Dünkirchen im Zweiten Weltkrieg nach Frankreich. Weitere Stationen der African Queen waren Irland, New York und Sydney, Australien.

Als Hendricks, Sr., im Jahr 2001 starb, wurde das Boot nicht benutzt und begann zu verfallen. Im Jahr 2011 hatte ein Ehepaar aus Florida, Lance und Suzanne Holmquist, ein Großseglergeschäft, das in der Nähe des Docks der African Queen betrieben wurde.

„Wir haben mehrere Jahre auf den Keys gelebt und das Boot baufällig am Dock liegen sehen. Wir wandten uns an den Trust, dem es gehört, und fragten, ob wir es in unseren Charterbootservice aufnehmen könnten“, sagte Frau Holmquist.

Das Boot war in schlechtem Zustand, hatte große Löcher und bei Regen konnte man sehen, wie Wasser herausströmte.³

Hendricks‘ Sohn stimmte zu und sie unterschrieben einen langfristigen Pachtvertrag. Zum 100-jährigen Jubiläum des Bootes im Jahr 2012 wollten die Holmquists es für diesen Meilenstein renovieren. Die Holmquists ersetzten dann den Boiler, etwas Stahl im Rumpf und ölten das afrikanische Mahagoniholz, um es zu konditionieren.

„Jeder liebt es“, sagte Frau Holmquist über das berühmte Boot. „Viele Menschen haben immer noch eine emotionale Bindung zum Film und fühlen sich zu einem Film hingezogen, der eine Verbindung zu ihnen oder ihren Eltern hatte. Viele Leute werden sagen: ‚Das war der Lieblingsfilm meiner Mutter.’“

Einige der afrikanischen Mahagoni-Holz auf dem Boot. Foto: Autor

Einige interessante Trivia über den Film

„The African Queen“ wurde an mehreren Orten in Afrika gedreht. Besetzung und Crew mussten sich mit kontaminiertem Trinkwasser, Malaria, Ruhr und mehreren Beinahe-Begegnungen mit Giftschlangen und anderen Wildtieren auseinandersetzen.

Huston und Bogart waren starke Trinker. Laut imdb.com erkrankten „fast alle in der Filmcrew außer Bogart und Huston an Ruhr. Bogart erklärte: „Alles, was wir gegessen haben, waren Baked Beans, Dosenspargel und Scotch Whisky. Immer wenn eine Fliege mich oder Huston gebissen hat, ist sie tot umgefallen.““¹

Der Film ist die Grundlage für die Attraktion „Jungle Cruise“ von Disneyland.

Auf Antrag der Berliner Filmgewerkschaft wurde gefordert, den Film wegen seiner „antideutschen Tendenzen“ von den Berliner Filmfestspielen zu entfernen.

Das Boot sank während der Dreharbeiten zweimal und wurde beide Male angehoben, um es zu retten.

Eine Vergnügungskreuzfahrt, komplett mit Film Trivia

Die African Queen steht für Chartertouren im wunderschönen Port-Largo-Kanalgebiet zur Verfügung und Sie können das berühmte Boot sogar selbst steuern.

Kapitän Eddie, Ed Riley, 61, leitet die Touren seit dreieinhalb Jahren. Vor seinem Umzug nach Florida war er in der Barbranche tätig und besaß die Downtown Lounge in Lebanon, PA.

Er erzählt den Passagieren von der Geschichte des Bootes und des Films und stellt dann einige Fragen zum Film: Wer sind die einzigen drei männlichen Schauspieler, die drei Oscars für ihre Schauspielerei gewonnen haben? Wer sind die einzigen drei weiblichen Schauspielerinnen, die drei Oscars für ihre Schauspielerei gewonnen haben? (Siehe Antworten unten.)

Was die Reaktion der Leute auf das berühmte Boot betrifft? „Ich bekomme viele Überraschungen und jede Menge Fotos“, sagte Eddie. „Die Leute fragen immer, ist das das echte Boot aus dem Film? Ich sage den Leuten auch gerne, dass es nach der südlichsten Punktboje in Key West das am zweithäufigsten von Menschenhand geschaffene und fotografierte Objekt in den Keys ist.“

Der Rettungsring der afrikanischen Königin.
Der Rettungsring der afrikanischen Königin. Foto: Autor

Trivia-Antworten:

  • Daniel Day-Lewis (drei für den besten Schauspieler)
  • Jack Nicholson (zwei für den besten Schauspieler, einer für den besten Nebendarsteller)
  • Walter Brennan (drei für den besten Nebendarsteller)
  • Frances McDormand (drei für die beste Schauspielerin)
  • Meryl Streep (zwei für die beste Hauptdarstellerin, eine für die beste Nebendarstellerin)
  • Ingrid Bergman (zwei für die beste Hauptdarstellerin, eine für die beste Nebendarstellerin)

Katherine Hepburn ist die Gewinnerin aller Zeiten und gewann vier Oscars, alle als beste Hauptdarstellerin.

Humphrey Bogart gewann seinen einzigen Oscar als bester Schauspieler in „The African Queen“.

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