Die 20 Billiarden Ameisen der Erde überwiegen alle Wildvögel und Säugetiere zusammen


Ameisen

Haben Sie sich jemals gefragt, wie viele Ameisen auf der Erde leben? Möglicherweise nicht, aber es ist sicherlich eine Frage, die wir uns gestellt haben.

Unser Forschung liefert eine ungefähre Antwort. Wir schätzen konservativ unser Planet beherbergt etwa 20 Billiarden Ameisen. Das sind 20 Milliarden Millionen oder in Zahlenform 20.000.000.000.000.000 (20 mit 15 Nullen).

Wir schätzen weiter, dass die Ameisen der Welt insgesamt etwa 12 Millionen Tonnen (11 Millionen Tonnen) trockenen Kohlenstoffs ausmachen. Dies übersteigt die Masse aller Wildvögel und Wildsäugetiere der Welt zusammengenommen. Es entspricht auch etwa einem Fünftel des Gesamtgewichts des Menschen.

Bedeutender Biologe Edward O. Wilson sagte einmal, dass Insekten und andere wirbellose Tiere „die kleinen Dinger sind, die die Welt regieren“ – und er hatte Recht. Ameisen sind besonders wichtig Teil von Natur. Unter anderem belüften Ameisen den Boden, verteilen Samen, bauen organisches Material ab, schaffen Lebensraum für andere Tiere und bilden einen wichtigen Teil der Nahrungskette.

Die Schätzung von Ameisenanzahl und -masse bietet eine wichtige Grundlage, um Ameisenpopulationen inmitten besorgniserregender Umweltveränderungen zu überwachen.

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Zählen der Ameisen der Welt

Es gibt mehr als 15.700 benannte Arten und Unterarten von Ameisen und viele andere, die von der Wissenschaft noch nicht benannt wurden. Der hohe soziale Organisationsgrad der Ameisen hat es ihnen ermöglicht, nahezu alle Ökosysteme und Regionen rund um den Globus zu besiedeln.

Die erstaunliche Allgegenwart von Ameisen hat viele Naturforscher dazu veranlasst betrachten ihre genaue Anzahl auf der Erde. Aber das waren im Grunde fundierte Vermutungen. Systematische, evidenzbasierte Schätzungen fehlten.

Unsere Forschung umfasste eine Analyse von 489 Studien über Ameisenpopulationen, die von anderen Ameisenwissenschaftlern aus der ganzen Welt durchgeführt wurden. Dazu gehörte nicht-englische Literatur in Sprachen wie Spanisch, Französisch, Deutsch, Russisch, Mandarin und Portugiesisch.

Die Forschung umfasste alle Kontinente und wichtige Lebensräume, darunter Wälder, Wüsten, Grasland und Städte. Sie verwendeten standardisierte Methoden zum Sammeln und Zählen von Ameisen wie Fallen und Laubproben. Wie Sie sich vorstellen können, ist dies oft eine mühsame Arbeit.

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Aus all dem schätzen wir, dass es ungefähr 20 Billiarden Ameisen auf der Erde gibt. Diese Zahl ist zwar konservativ, aber zwischen dem Zwei- und Zwanzigfachen höher als frühere Schätzungen.

Die vorherigen Zahlen verwendeten einen „Top-down“-Ansatz, indem angenommen wurde, dass Ameisen etwa 1 Prozent der geschätzten weltweiten Insektenpopulation ausmachen. Im Gegensatz dazu ist unsere „Bottom-up“-Schätzung zuverlässiger, da sie Daten von direkt im Feld beobachteten Ameisen verwendet und weniger Annahmen trifft.

Unser nächster Schritt war, herauszufinden, wie viel all diese Ameisen wiegen. Die Masse der Organismen ist typischerweise gemessen in Bezug auf ihre Kohlenstoffzusammensetzung. Wir schätzten, dass 20 Billiarden Ameisen durchschnittlicher Größe einem Trockengewicht oder einer „Biomasse“ von etwa 12 Millionen Tonnen (11 Millionen Tonnen) Kohlenstoff entsprechen.

Das ist mehr als die kombinierte Biomasse von Wildvögeln und Säugetieren – und etwa 20 Prozent der gesamten menschlichen Biomasse.

Kohlenstoff macht ungefähr die Hälfte das Trockengewicht einer Ameise. Würde man das Gewicht anderer Körperelemente mit einbeziehen, wäre die Gesamtmasse der weltweiten Ameisen noch höher.

Wir fanden auch heraus, dass Ameisen ungleichmäßig auf der Erdoberfläche verteilt sind. Sie variieren zwischen den Lebensräumen um das Sechsfache und erreichen im Allgemeinen ihren Höhepunkt in den Tropen. Dies unterstreicht die Bedeutung tropischer Regionen für die Aufrechterhaltung gesunder Ameisenpopulationen.

Ameisen waren auch besonders häufig in Wäldern und überraschenderweise in trockenen Regionen. In von Menschenhand geschaffenen Lebensräumen werden sie jedoch seltener.

Unsere Ergebnisse beinhalten einige Vorbehalte. Beispielsweise sind die Stichprobenstandorte in unserem Datensatz ungleichmäßig über die geografischen Regionen verteilt. Und die überwiegende Mehrheit der Proben wurde aus der Bodenschicht entnommen, was bedeutet, dass wir nur sehr wenige Informationen über die Ameisenzahlen in Bäumen oder Ameisen haben unter Tage. Dies bedeutet, dass unsere Ergebnisse etwas unvollständig sind.

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Wir alle brauchen Ameisen

Ameisen erbringen auch lebenswichtige „Ökosystemleistungen“ für den Menschen. Zum Beispiel ein Studium veröffentlicht Am 17. August 2022 in der Zeitschrift Proceedings of the Royal Society B wurde festgestellt, dass Ameisen Landwirten bei der Lebensmittelproduktion wirksamer als Pestizide helfen können.

Ameisen haben auch enge Wechselwirkungen mit anderen Organismen entwickelt – und einige Arten können ohne sie nicht überleben.

Zum Beispiel verlassen sich einige Vögel auf Ameisen ausspülen ihre Beute. Und Tausende von Pflanzenarten auch nicht Futter- oder Hausameisen im Austausch für den Schutz oder die Verbreitung ihrer Samen. Und viele Ameisen sind Raubtiere, die helfen, Populationen anderer Insekten in Schach zu halten.

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Alarmierenderweise gehen die weltweiten Insektenzahlen aufgrund von Bedrohungen wie der Zerstörung und Fragmentierung von Lebensräumen, dem Einsatz von Chemikalien, invasiven Arten und dem Klimawandel zurück.

Aber Daten über die Biodiversität von Insekten sind erschreckend spärlich. Wir hoffen, dass unsere Studie eine Grundlage für weitere Forschung bietet, um diese Lücke zu schließen.

Es liegt im Interesse der Menschheit, Ameisenpopulationen zu überwachen. Das Zählen von Ameisen ist nicht schwierig, und Bürgerwissenschaftler aus der ganzen Welt könnten helfen zu untersuchen, wie es diesen wichtigen Tieren in einer Zeit großer Umweltveränderungen geht.

Dieser Artikel wird neu veröffentlicht von Die Unterhaltung unter einer Creative-Commons-Lizenz. Sie finden die originaler Artikel hier.

Markus Wong ist Forrest Fellow an der University of Western Australia. Er wird von der Forrest Research Foundation gefördert. Dieser Artikel wurde mitverfasst von Benoît Guénard, Francois Brassard, Patrick Schultheiss, Runxi Wang und Sabine Nooten.

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