Der schreckliche Kindsmord und die alten Römer

Die Jahrtausende alte grausame Alternative zur Abtreibung

Wölfin mit Romulus und Remus (Bild: Wikimedia Commons)

WennWenn Sie kennen ein bisschen römische Geschichte, Sie kennen den Mythos um die Zwillinge Romulus und Remus. Ihre Mutter, Rhea Silvia, war eine Vestalin, die schwanger wurde, nachdem sie von Mars, dem römischen Kriegsgott, vergewaltigt worden war. Da Rhea Silvia die Tochter des älteren Bruders des Königs war, befahl der König, die Zwillinge zu töten, um eine potenzielle Bedrohung seiner Macht zu vermeiden.

Die Diener des Königs warfen die Babys in den Tiber, nur um von einer wilden Wölfin gerettet und von einem Hirten aufgezogen zu werden. Schließlich würde Romulus ein König werden und die Stadt Rom gründen.

So geht zumindest die Legende …

Egal, wie viel Sie von der Legende glauben, eines ist wahr – die alten Römer praktizierten Kindermord. Sie töteten absichtlich ungewollte Kinder.

Die alten Römer ließen die ungewollten Neugeborenen aus, um an den Witterungseinflüssen zu sterben (Foto von Garret Jackson an Unsplash)

In der Antike starben viele Kinder wenige Tage nach der Geburt an schweren Geburten oder Krankheiten.

Folglich warteten die alten Römer ein wenig, bevor sie dem Kind einen Namen gaben.

In der Übergangszeit nach der Geburt und vor der Namensgebung galten die Neugeborenen nicht als vollwertige Menschen.

Es war der Familienvater, das Familienoberhaupt, das über das Schicksal eines Neugeborenen entschied. In der römischen Gesellschaft, die Familienvater hatte die absolute Kontrolle über das Leben des Babys und konnte das Baby ohne rechtliche Konsequenzen sterben lassen.

Tatsächlich töteten die Römer ungewollte Neugeborene nicht direkt; Sie ließen sie auf der Straße liegen oder warfen sie in den Müll.

Die Praxis, ungewollte Säuglinge auszusetzen, wurde genannt Exposition, seit das Baby an den Elementen gestorben ist.

Es ist wichtig zu betonen, dass das aktive Töten eines Neugeborenen ein Verbrechen war, aber Exposition wurde als akzeptable Art des Kindstötens angesehen.

Die Enthüllung der legendären römischen Zwillinge Romulus und Remus (Bild: Ancient-Origins.net)

Die Exposition war in vielen Teilen des Römischen Reiches weit verbreitet. Es gab vier Hauptgründe für das Töten ungewollter Babys, wobei der wichtigste die Armut war.

Schauen wir uns die Ursachen für Kindsmord genauer an:

1. Armut

Arme Familien konnten es sich nicht leisten, einen weiteren Mund zu füttern und töteten ihre Neugeborenen.

Da es keine wirksame Empfängnisverhütung gab, war Kindstötung eine gängige Praxis in den USA Römische Bordelle. Die Prostituierten hatten nicht die richtigen Bedingungen, um ihre Babys aufzuziehen.

2. Rechtswidrigkeit

Wenn der Ehemann vermutete, dass er das neugeborene Kind nicht gezeugt hatte, entblößte er das Baby.

Sogar die Zukunft Kaiser Claudius fragte seine erste Frau Plautia Urgulanilla um ihr kleines Mädchen zu entlarven, da sie wusste, dass das Kind ein Nachkomme von Plautias Affäre mit einem Freigelassenen war.

3. Geburtsfehler

Die Neugeborenen mit sichtbaren Defekten wurden beschriftet Teras (in Griechenland monströs). Die sichtlich missgebildeten Kinder galten als Inkarnationen des Bösen und mussten um der Rettung der Gemeinschaft willen getötet werden.

Nach römischem Recht ist die Familienvater musste ein sichtbar missgebildetes Baby freilegen.

Der Glaube an die Notwendigkeit, missgebildete Säuglinge zu töten, wurde auch von römischen Intellektuellen geteilt:

„Mißgebildete Säuglinge sollen getötet werden.“

Ciceroein römischer Staatsmann

Ein anderer berühmter römischer Intellektueller erklärte:

„… wir ertränken sogar Kinder bei der Geburt, die schwach und anormal sind.“

Senecaein römischer Philosoph

4. Geschlecht

Die römischen Eltern zogen es vor, Jungen zu haben. Folglich wurden viele kleine Mädchen ausgesetzt.

Jungen waren profitabler als Mädchen, da sie als körperliche Arbeiter Geld verdienen konnten. Außerdem mussten die Eltern für eine Mitgift für ihre Töchter sorgen, was eine erhebliche finanzielle Belastung darstellte.

In einem Brief aus dem 1. Jahrhundert v. Chr. schreibt ein römischer Ehemann an seine schwangere Frau:

„Ich bin immer noch in Alexandria … Ich bitte und flehe Sie an, sich um unser kleines Kind zu kümmern, und sobald wir Lohn erhalten, werde ich es Ihnen schicken. In der Zwischenzeit, wenn (viel Glück für Sie!) Sie gebären, wenn es ein Junge ist, lassen Sie es leben; wenn es ein Mädchen ist, enthülle es.“

Verlassene kleine Mädchen wurden manchmal von Pflegefamilien abgeholt und als Sexsklavinnen aufgezogen (Bild: elgemez.blogspot.com)

Die Römer ließen ihre ungewollten Babys auf zwei Arten zurück.

Die grausamste Art der Entblößung bedeutete, dass die Römer ein Baby auf den Müllhalden zurückließen und dem unschuldigen Kind so nahezu keine Überlebenschance gaben.

Ein gebräuchlicher Name für einen Sklaven war Copreus, was übersetzt „auf dem Misthaufen gefunden“ bedeutet.

Die römischen Eltern hatten jedoch eine andere Möglichkeit, ihre Neugeborenen zu entblößen. Sie ließen sie auf dem Hauptplatz oder auf der Straße zurück, damit andere Familien sie abholen konnten.

Nun, diese Pflegefamilien adoptierten die Babys nicht aus Gnade, sondern aus Bequemlichkeit.

Die adoptierten Kinder wurden als Sklaven erzogen. Die Jungen wurden Arbeiter und die Mädchen mussten als Sklavenprostituierte in der Stadt arbeiten Römische Bordelle.

Ältere Römer frequentieren Bordelle hatten immer Angst vor der Möglichkeit, Sex mit einer ihrer eigenen verlassenen Töchter zu haben.

Manchmal banden die Eltern ein Amulett um den Hals des exponierten Babys, um es zu identifizieren, wenn sie aufwuchsen.

Beispiel einer mittelalterlichen Drehtür, durch die Eltern ihre Babys ausgesetzt haben (Bild: Wikimedia Commons)

Unter christlichem Einfluss wurde die römische Praxis, ungewollte Babys bloßzustellen, allmählich als moralisch falsch empfunden.

Die ersten rechtlichen Schritte zur Eindämmung der Exposition wurden jedoch erst 313 unternommen, als Kaiser Konstantin der Große erließ ein Gesetz, das den Verkauf freigeborener Babys in die Sklaverei erlaubte.

Ironischerweise konnten die Eltern, anstatt ein Baby zu töten, es jetzt als Sklaven verkaufen.

Erst im Jahr 374 wurde die Exposition ungewollter Babys gesetzlich verboten. Historiker sind sich jedoch einig, dass niemand das Gesetz tatsächlich durchgesetzt hat.

Obwohl verurteilt und illegal, wurde der Kindermord bis weit ins Mittelalter fortgesetzt. Der einzige Unterschied zu den Zeiten der alten Römer war, dass es diskreter gemacht wurde.

Die mittelalterlichen Behörden versuchten, die Kindermordrate zu senken, indem sie schufen Baby schlüpftdurch die Eltern ihre Neugeborenen anonym in Waisenhäusern oder Kirchen abgeben konnten.

Eine Babyklappe bestand aus einer Drehtür in der Außenwand, in die ein Elternteil das Baby legte. Die Eltern drehten die Tür herum, um das Baby ins Haus zu bringen, und klingelten dann, um die Hausmeister zu alarmieren.

Das absichtliche Töten unerwünschter Babys wurde nicht von den alten Römern erfunden.

Während der Steinzeit wurden fünfzig Prozent der Neugeborenen getötet, um die Größe des Stammes auf einem nachhaltigen Niveau zu halten.

Kindstötung wurde auf allen Kontinenten und von Menschen auf allen Ebenen kultureller Komplexität praktiziert, von Jägern und Sammlern bis hin zu Hochkulturen, einschließlich unserer eigenen Vorfahren. Es war also keine Ausnahme, sondern die Regel.

— Laila Williamson, Anthropologin

Die altägyptische Zivilisation war jedoch eine der leuchtenden Ausnahmen, die keinen Kindermord praktizierte.

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